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Occidente busca aumentar las entregas de armas a Ucrania a medida que la guerra entra en una nueva fase – POLITICO


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Los funcionarios occidentales están buscando tanques y armamento pesado para enviar a Ucrania mientras lidian con una realidad incipiente: es posible que necesiten abastecer, y reabastecer, al ejército del país durante meses e incluso años en su batalla contra los invasores rusos.

A corto plazo, los países están asignando equipos que Ucrania puede usar fácilmente. La República Checa, por ejemplo, supuestamente está enviando tanques de diseño soviético que ya son familiares para las fuerzas ucranianas.

A más largo plazo, los funcionarios están respondiendo a las nuevas demandas de Ucrania y determinando qué aliados están dispuestos a proporcionar. El Reino Unido está tratando de mejorar la coordinación entre los países que brindan suministros y celebró una conferencia de donantes la semana pasada con 35 participantes. Y EE. UU. está buscando socios que puedan ofrecer sistemas de defensa aérea de largo alcance, al tiempo que, según se informa, acelera su propia producción de misiles antitanque y antiaéreos.

Mientras tanto, en Alemania, los funcionarios están discutiendo si entregar 100 tanques, lo que también requeriría entrenamiento para las fuerzas ucranianas.

“El conflicto”, dijo la canciller británica Liz Truss, “ha entrado en una fase nueva y diferente con una ofensiva rusa más concentrada”. Como resultado, agregó luego de una reunión de ministros de Relaciones Exteriores de la OTAN, hubo apoyo para “suministrar equipos nuevos y más pesados ​​​​a Ucrania”.

Sin embargo, se cierne sobre todo el temor a la escasez de oferta. Algunos países ya están advirtiendo que simplemente están agotados. Y los especialistas militares dicen que las líneas de producción son difíciles de girar rápidamente.

Y aunque la guerra puede durar mucho, a los funcionarios occidentales y ucranianos también les preocupa que, si no se mueven rápidamente, Rusia pueda lograr avances significativos en el campo de batalla, particularmente en el este de Ucrania, a pesar de las primeras derrotas.

“Hace dos semanas, era suficiente decir lo que se dará”, dijo el ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, después de dirigirse a los ministros de la OTAN. “Hoy, es más importante saber cuándo se dará, y esto es algo que los aliados deben resolver y encontrar las soluciones adecuadas”.

Cualesquiera que sean las decisiones que tome Occidente, serán fundamentales para dar forma a la próxima fase de la guerra. Rusia ha retirado algunas fuerzas de los alrededores de Kiev, la capital de Ucrania, y ahora está planeando una ofensiva de castigo en el este que probablemente comience en cuestión de semanas, según funcionarios occidentales.

El llamamiento de Ucrania

Kuleba llegó el jueves por la mañana con una solicitud directa de miembros de la OTAN.

“Mi agenda es muy simple”, dijo. “Solo tiene tres elementos. Son armas, armas y armas”.

Kuleba marcó algunos de los elementos específicos que busca Ucrania: aviones de combate, más misiles, vehículos blindados y sistemas de defensa aérea más pesados.

Algunos de estos equipos, como los jets, han sido descartados por EE. UU. por considerarlos demasiado escaladores. Pero otros artículos, como tanques y sistemas de defensa aérea más robustos, ahora están en la agenda a medida que la guerra ingresa a su próximo capítulo.

“Fue un mensaje claro de la reunión de hoy que los aliados deben hacer más y están listos para hacer más”, dijo el jueves el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, luego de la reunión de ministros de Relaciones Exteriores. “Reconocen la urgencia”.

El jefe de la OTAN se negó a ofrecer detalles sobre ese «más», sin embargo, solo dijo que incluía «tanto sistemas de la era soviética como equipos modernos».

Hasta ahora, los aliados occidentales se han centrado en canalizar armas ligeras a Ucrania, así como otros equipos como chalecos antibalas y suministros médicos. Una semana después de marzo, un funcionario de defensa de EE. UU. le dijo a CNN que los aliados habían enviado a Ucrania aproximadamente 17,000 misiles antitanque y 2,000 misiles antiaéreos, un número que sin duda ha aumentado desde entonces.

Pero el pensamiento se está transformando a medida que Rusia cambia sus tácticas militares.

Inicialmente, los funcionarios occidentales evaluaron que el presidente ruso, Vladimir Putin, esperaba que sus fuerzas rodearan rápidamente Kiev y otras ciudades clave con la esperanza de derrocar al gobierno ucraniano.

Habiendo fracasado en eso, los funcionarios dicen que Putin ahora está trasladando sus grupos de batalla a Donbas, una región oriental de Ucrania donde Rusia ya había estado fomentando disturbios durante ocho años, tal vez con el objetivo de llevar a cabo una ofensiva que reclama más territorio allí.

La estrategia de mutación de Rusia ha planteado la posibilidad de una guerra terrestre más convencional a largo plazo que involucre intensos combates en el futuro previsible. Es una guerra que los aliados occidentales no esperaban exactamente, dejándolos sin un plan premeditado para armar a las fuerzas de Ucrania en tal escenario.

Las «necesidades de Ucrania obviamente están evolucionando», dijo un funcionario occidental. “El apetito de los aliados por satisfacer esas necesidades es muy alto, pero hay mucho más trabajo por hacer para asegurarse de que obtengan lo que necesitan”.

Debatir decisiones

En Washington, el secretario de prensa del Departamento de Defensa, John Kirby, dijo el jueves que Estados Unidos estaba luchando por obtener el equipo que Ucrania quiere.

“Estamos trabajando con aliados y socios, literalmente todos los días, para ver si pueden proporcionar algunos de estos sistemas de defensa aérea de largo alcance que sabemos que los ucranianos saben cómo usar y están usando de manera muy efectiva porque no los tenemos. en nuestras acciones”, dijo a la cadena de televisión MSNBC.

Kirby también animó a los aliados a enviar tanques, un tema que se ha trasladado al centro del debate en Europa.

En Alemania, el canciller Olaf Scholz está retrasando la aprobación de un plan para enviar tanques «Marder» a Ucrania, para frustración de los socios de su coalición de gobierno, según cuatro personas familiarizadas con la situación.

La medida marcaría un cambio importante, marcando la primera vez que un aliado occidental entregó armamento pesado que requiere un entrenamiento significativo para los ucranianos y un proceso para garantizar el mantenimiento y las municiones. La gente dijo que Scholz quiere que los aliados occidentales encuentren una posición común sobre tales entregas de tanques antes de seguir adelante.

El equívoco en Berlín ha dejado a Ucrania frustrada.

“Está claro que Alemania puede hacer más dadas sus reservas: reservas y capacidad”, expresó Kuleba el jueves. “El tema que más me preocupa es la duración de los procedimientos y la toma de decisiones en Berlín. Porque mientras Berlín tiene tiempo, Kiev no”.

Disminución de suministros

Si bien Alemania puede tener reservas, no todos los países pueden decir lo mismo.

“En Estonia, en este momento no tenemos recursos para proporcionar nada adicional”, dijo la ministra de Relaciones Exteriores de Estonia, Eva-Maria Liimets, a POLITICO el jueves, incluso cuando enfatizó que el gobierno seguirá evaluando qué ayuda puede ofrecer a medida que avanza la guerra. .

Al igual que sus vecinos bálticos, Estonia fue uno de los primeros defensores del envío de armas a Ucrania, donando 220 millones de euros de su propia reserva de armas, municiones y equipos de protección, «una cantidad relativamente grande para un país, teniendo en cuenta nuestro tamaño», Liimets dijo.

El desafío para los aliados occidentales es que no quieren quedarse con las manos vacías en un momento en que Rusia está involucrada en una agresión militar. Eso los deja luchando para encontrar nuevos suministros para Ucrania y llevarlos allí rápidamente.

“Hay un problema de suministro masivo”, dijo Nick Reynolds, especialista en guerra terrestre en el grupo de expertos de defensa del Royal United Services Institute en el Reino Unido.

Con los misiles antiaéreos y antitanques, dijo, “tomará tiempo transportarlos si tuviéramos los suministros, pero los suministros están disminuyendo, particularmente en términos de países de Europa occidental. [that] tendrán que guardar algo para sí mismos.

Agregó: «La impresión que tengo es que el aumento de la producción básicamente no está sucediendo realmente, no dentro del marco de tiempo del que estamos hablando de todos modos».

Eso ha dejado a los aliados occidentales en lo que Reynolds denominó «una posición incómoda»: quedarse cortos en sus ofertas iniciales de armas ligeras y necesitar tiempo para integrar equipos más pesados ​​en el ejército ucraniano.

Aún así, Kuleba expresó su optimismo de que los países occidentales están comprometidos a superar estos obstáculos logísticos y políticos.

La reunión de la OTAN de esta semana, dijo, presentó «un entendimiento cada vez mayor… de que se debe intensificar el apoyo a Ucrania».

En este punto, agregó: “La discusión no es sobre la lista de armas, la discusión es sobre la línea de tiempo. ¿Cuándo los conseguimos? Y esto es crucial”.

Quint Forgey contribuyó con el reportaje.




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