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Los conductores de Lyft difunden el Evangelio con ministerios de transporte compartido

NUEVA YORK – Una es pastora ordenada en Brooklyn, la otra es madre soltera y autora de libros para niños en Nueva Jersey. Ambos manejan para Lyft. Ambos comparten la palabra de Dios como predicadores itinerantes.

El pastor Kenneth Drayton y Tomika Reid intentan inspirar a los pasajeros a través de la guía espiritual en el camino como parte de lo que ven como ministerios cristianos móviles.

“No siempre tienes que ir a una iglesia o santuario para experimentar la restauración y el poder de Dios”, dijo Drayton, de 61 años, un ministro que también predica en Mantels of Promise Ministries en Brooklyn.

Comenzó a conducir para Uber en el 2015 después de retirarse de una carrera en la industria de seguros. Al escuchar a los pasajeros que compartían sus historias en el camino, comprendió que su automóvil podría convertirse en una extensión de la iglesia.

“El automóvil es un lugar ideal para hacer esto porque es algo personal”, dijo Drayton, quien ahora conduce para Lyft. “Puedo compartir mi fe y es muy importante porque para eso vivo”.

En un día reciente, comenzó orando en su impecablemente limpio Toyota Camry 2017 y recitando el Salmo 23 (“Jehová es mi pastor, nada me falta…”). En un descanso de conducir en Manhattan, reflexionó sobre cómo llega a los pasajeros.

Siempre pone música clásica en el estéreo de su auto (su favorito es Mozart) para fomentar un estado de ánimo tranquilo y agradable. Comienza con un saludo y una palabra amable. Su prioridad, dice, es presentar a los pasajeros a Cristo, pero es respetuoso si no son receptivos. A menudo son cristianos, pero también ha hablado con ateos, budistas, hindúes, judíos y musulmanes. En lugar de tratar de predicar, dice que enfoca su mensaje en el amor de Dios y tiende a evitar la doctrina.

“Ese ha sido el conflicto, el repelente para la curación y la transformación”, dijo Drayton. “Son las discusiones y los debates los que han causado guerras santas”.

Reid también se mantiene alejada de la doctrina y se enfoca más en compartir su historia personal, con la esperanza de que pueda ayudar a otros a enfrentar sus desafíos. Al igual que Drayton, siente que la iglesia va más allá del ladrillo y la argamasa.

“Esto es algo que Dios me puso en condiciones de hacer”, dijo. “Y me encanta porque me encanta inspirar a la gente y alentarlos a que nunca se rindan”.

Las pérdidas han marcado su vida, incluida la muerte de su madre, su hermana y los padres de sus dos hijas. A menudo vuelve a contar su historia a los pasajeros.

“Quería rendirme, pero por mi fe en Dios, sigo aquí de pie”, dijo la madre soltera de 40 años. “Y solo quiero usar mi historia para alentar a otros a que nunca se rindan, sin importar por lo que pasen”.

En 2017, comenzó a conducir para Lyft para mantener a sus hijas, que ahora tienen 14 y 20 años. En el bolsillo del asiento trasero de su Nissan Altima 2019, guarda los cinco libros que ha escrito, incluido uno para niños sobre cómo hacer frente a la la pérdida de un ser querido.

Los pasajeros a menudo compran sus libros o le dan generosas propinas y orgullosamente mantiene una calificación de cinco de cinco estrellas. Por lo general, toca George Michael entre semana y música gospel los domingos cuando está trabajando y no puede ir a la iglesia.

“Cuando escucho a la gente decir: ‘Me alegraste el día’, sé que puedo tener un impacto en la vida de las personas”, dijo Reid. “Me trae alegría. Es como si hubiera convertido mi dolor en un propósito para inspirar a otros”.

Los expertos en evangelismo dicen que los viajes compartidos pueden ser propicios para hablar sobre la fe. Las pautas de Lyft no prohíben expresamente el evangelismo ni las conversaciones sobre religión, pero sí promueven la inclusión y prohíben la discriminación, incluso por motivos de raza, género y religión.

“No me sorprende mucho porque, pensando en el cristianismo, existe una larga tradición de usar la tecnología para difundir la palabra de Dios”, dijo Robert Geraci, profesor de estudios religiosos en el Manhattan College.

Citó ejemplos, incluido cómo, poco después de que se hiciera posible el vuelo espacial, había personas hablando sobre cómo usar los satélites para difundir el Evangelio y cómo los predicadores han usado la televisión durante décadas.

“Uber, Lyft se convierte en un modo de comunicación religiosa y no solo en una estrategia de transporte”, dijo. “También es una estrategia religiosa”.

Las personas en profesiones orientadas al cliente, como conducir para aplicaciones de transporte, a menudo entablan conversaciones sobre la vida y sus desafíos, dijo Ed Stetzer, director ejecutivo del Wheaton College Billy Graham Center.

“En un mundo donde la interacción interpersonal es menos común, nuestros cajeros bancarios ahora son todos cajeros automáticos, compartir la fe es menos común. Entonces, las personas están encontrando formas creativas”, dijo Stetzer, quien también es decano de la escuela de Misión, Ministerio y Liderazgo.

«Eso es lo que los cristianos han hecho durante siglos, mucho antes de las aplicaciones de viajes compartidos».

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La cobertura religiosa de Associated Press recibe apoyo a través de la colaboración de AP con The Conversation US, con financiamiento de Lilly Endowment Inc. AP es el único responsable de este contenido.

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