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Limitar el acceso al aborto es malo para la economía


Nueva York
CNN Negocios

A los activistas de los derechos reproductivos les preocupa que las mujeres pierdan el acceso al aborto en partes de los Estados Unidos. Los economistas también están preocupados porque restringir la libertad reproductiva tiene un costo económico para la nación.

La Corte Suprema de EE. UU. puede estar lista para anular el histórico fallo Roe v. Wade de 1973 tan pronto como el próximo mes, como lo indica un borrador de opinión filtrado recientemente. Trece estados tienen leyes desencadenantes que prohibirían inmediatamente los abortos si se revocara el fallo.

En general, se piensa que la decisión tiene una motivación más ideológica y política que impulsada por un intento de proteger a las mujeres de peores resultados. Estos pueden incluir dificultades financieras, capacidad restringida para obtener una educación superior y ascender en la escala socioeconómica, así como resultados de salud más pobres en general para las mujeres que dependen de las clínicas para recibir atención preventiva. Todo esto afectaría el estado de la fuerza laboral, la producción económica y aumentaría la necesidad de apoyo del gobierno, dicen los economistas.

Es probable que las consecuencias sean tan extensas y de gran alcance que sea difícil cuantificarlas, dijo Jason Lindo, profesor de economía en Texas A&M.

También llega en un momento en que la proporción de mujeres en la fuerza laboral, que se redujo drásticamente durante la recesión de Covid, aún no se ha recuperado a los niveles previos a la pandemia.

Quitarle el derecho a una mujer a elegir si tiene un hijo y cuándo tiene graves consecuencias para su carrera y sus circunstancias económicas, dijo Lindo a CNN Business.

La semana pasada, la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, dijo a los legisladores durante una audiencia que restringir los derechos reproductivos de las mujeres tendría “efectos muy dañinos en la economía”.

“Roe v. Wade y el acceso a la atención de la salud reproductiva, incluido el aborto, ayudaron a aumentar la participación en la fuerza laboral”, dijo Yellen. “Permitió que muchas mujeres terminaran la escuela. Eso aumentó su potencial de ingresos. Permitió a las mujeres planificar y equilibrar sus familias y carreras”.

El año pasado, después de que los legisladores de Texas se movieran para prohibir efectivamente el aborto en el estado, 154 economistas presentaron un informe amicus curiae ante la Corte Suprema en apoyo del mantenimiento de las libertades reproductivas en los Estados Unidos para que las mujeres puedan desarrollar todo su potencial económico y educativo.

Los datos del destacado Estudio Turnaway de la Universidad de California en San Francisco muestran que las finanzas del hogar son un factor importante en la decisión de interrumpir un embarazo no deseado. Un análisis de los datos realizado por la Oficina Nacional de Investigación Económica muestra que la mayoría de las mujeres que buscaban interrumpir un embarazo cerca de los límites gestacionales tenían ingresos por debajo del umbral de la pobreza.

Las mujeres a las que se les negó un aborto, mientras tanto, tenían mayores tasas de pobreza, mayor desempleo y mayor necesidad de asistencia del gobierno. Esto, a su vez, afecta el bienestar económico y las perspectivas de sus hijos, según los economistas.

“Hay un enorme [body of] literatura que muestra los efectos a largo plazo de las circunstancias económicas del hogar en el que crece un niño. Sobre logros educativos, ingresos de adultos, uso de programas de asistencia social, participación en delitos, etc. La lista sigue y sigue”, dijo Lindo.

A los economistas también les preocupa que la atención médica femenina en general se vea afectada como resultado de la restricción o prohibición de los abortos. Para muchas mujeres, las clínicas que ofrecen servicios de planificación familiar suelen ser también la opción local para la atención preventiva, incluidas las pruebas de detección del cáncer y de Papanicolaou. Tener fácil acceso a estas clínicas juega un papel crucial en su atención médica.

“Cuando aumenta la distancia a la clínica más cercana, las tasas de atención preventiva disminuyen”, dijo David Slusky, profesor asociado de economía en la Universidad de Kansas. Y eso puede conducir a peores resultados de salud.

“Si muere una mujer en edad fértil, tiene enormes consecuencias económicas”, agregó. “Es alguien en quien la sociedad ha invertido y que tiene muchos años económicos productivos por delante”.

Cnn

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