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La creciente crisis de combustible de Ucrania causará hambre global y empeorará la inflación


Los agricultores de Ucrania, el granero de Europa, se han quedado sin combustible. Dos semanas después del asalto de Rusia a Ucrania, las cadenas de suministro se interrumpen y una escasez crítica de combustible para tractores y camiones está empujando al sector agrícola de Ucrania al colapso. Si no obtiene diesel pronto, Europa podría enfrentar aumentos masivos en los precios de los productos básicos agrícolas y una grave escasez de alimentos.

Como se ha informado ampliamente, Ucrania es una potencia agrícola importante. Entre 2018 y 2020, produjo el 49,6 % del aceite de girasol mundial, el 10 % del trigo mundial, el 12,6 % de la cebada mundial y el 15,3 % del maíz mundial. Ucrania también es uno de los principales productores de huevos, patatas, centeno, otros cereales e incluso queso. Para Europa, Ucrania en un año dado es la tercera o cuarta fuente más grande de importaciones agrícolas. Según Nazar Bobitski, director de la Asociación de Negocios y Comercio de Ucrania en Bruselas, Ucrania suministra el 88% del aceite de girasol de Europa, el 41% de su colza y el 26% de su miel. El Medio Oriente aún más en riesgo de escasez de alimentos debido a la invasión de Ucrania por parte de Rusia. Líbano, por ejemplo, obtiene más del 80 % de su trigo de Ucrania y ahora ha prohibido la exportación de “productos alimenticios” para protegerse.
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Lo que no se informa ampliamente es hasta qué punto el inminente colapso del sector agrícola ucraniano se debe a la escasez de combustible. Los agricultores necesitan combustible, principalmente diésel, para hacer funcionar sus tractores, arados, cosechadoras y camiones de reparto. Ahora, con Rusia asustando las entregas de diésel a los puertos del Mar Negro mientras que Ucrania se ve obligada a desviar parte de su combustible para la defensa militar del país, no queda nada para la agricultura.

Taras Panasyuk, director comercial de West Oil Group (WOG), una de las principales empresas minoristas de combustible de Ucrania, dijo que «la situación es realmente muy grave». La temporada de siembra comienza en unas pocas semanas, pero los agricultores no tienen combustible para sembrar los campos y no confían en que tendrán combustible para cosechar más adelante en el año. Un funcionario agrícola que solicitó permanecer en el anonimato fue más explícito: “Nuestro sector agrícola se está jodiendo por completo”.

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El sector agrícola de Ucrania consume aproximadamente 1,5 millones de toneladas de diésel en un año normal. Para sobrevivir solo los próximos dos meses, los meses pico de siembra, Ucrania necesita 200.000 toneladas o no podrá sembrar sus campos. El país necesita otras 150.000 toneladas por mes para uso comercial, incluidas las cadenas de suministro de exportación y la entrega. El funcionario de agricultura señaló que estos números son completamente independientes de las necesidades militares. WOG y su principal rival en el suministro minorista de combustible, OKKO, informan que se quedarán sin diésel por completo en las próximas dos semanas y ya han dejado de suministrar a la agricultura, excepto en contratos prepagos.

Para ser claros, la actual escasez de diesel en Ucrania no se debe a las sanciones contra el petróleo y el gas rusos, ni se verá exacerbada por sanciones más estrictas. El despertar económico mundial desde que el COVID-19 retrocedió ya había interrumpido las cadenas de suministro, de modo que incluso Arabia Saudita, según se informa, está buscando diésel para importar. Mientras tanto, China, que cuidadosamente no ha impedido la invasión de Putin, ha ordenado a sus compañías petroleras estatales que dejen de exportar desde la invasión.

Sí, los mercados están en crisis debido a la incertidumbre creada por la invasión rusa de Ucrania y el imperativo absoluto de romper el dominio energético de Rusia sobre Europa. Pero Ucrania no puede asegurar el diésel para su sector agrícola y sus cadenas de suministro precisamente porque la arrogancia de Rusia sobre su dominio energético le dio a Putin una sensación de invencibilidad. Obviamente, su lógica implicaba la convicción de que Europa depende demasiado del petróleo y el gas natural rusos para que intervenga.

La presencia militar rusa en el Mar Negro está dificultando que Ucrania encuentre vendedores dispuestos a vender diésel y otros combustibles. Antes de la guerra, la mayor parte del diésel llegaba a Ucrania a través de Bielorrusia y los puertos del Mar Negro de Odesa, Mykolaiv y Kherson. Ahora, Bielorrusia es parte del asalto, y Rusia ha tomado el control de Kherson y está arrasando Mykolaiv. Incluso donde todavía no hay combates inmediatos, como Odesa, los barcos de guerra rusos en el Mar Negro han asustado a los proveedores. Así como las tropas rusas están bloqueando Mariupol para que la ayuda humanitaria no pueda llegar, Rusia ha hecho que la entrega de combustible a Ucrania sea demasiado peligrosa para los vendedores, dijeron a sus homólogos ucranianos.

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Los proveedores de combustible agrícola de Ucrania dicen que están listos para hacer un trato a través de comerciantes en Europa. Numerosos antiguos rivales del mercado se han unido para aumentar su poder adquisitivo y tener la logística preparada para las entregas de diésel a, por ejemplo, los puertos polacos o rumanos de Gdansk y Constanca. Los proveedores de otras partes de Europa o América podrían realizar entregas allí para Ucrania.

O, con la misma facilidad, si no más, los gobiernos extranjeros podrían suministrar diésel a Ucrania. La OTAN podría aprovechar su red de Organización de Adquisiciones y Apoyo (NSPO) de más de 50.000 empresas contratistas para ayudar al sector agrícola de Ucrania a sobrevivir. Si bien los países con reservas estratégicas de petróleo no siempre, o con frecuencia, incluyen productos refinados como el diesel, algunos de ellos sí lo hacen. Estados Unidos podría liberar parte de sus 1.000.000 de barriles de diésel que mantiene la Reserva de Petróleo para Calefacción del Noreste en Connecticut, Nueva Jersey y Massachusetts. Otros países también mantienen algo de diesel, pero es difícil encontrar números específicos para los productos de petróleo refinado almacenados en comparación con el petróleo crudo.

Obtener diesel de Ucrania para su sector agrícola debería ser una prioridad sobre otros usos y otros países. Los precios de los alimentos en todo el mundo ya están en niveles récord, y el trigo en particular está rompiendo récords. Rusia y Ucrania juntas producen alrededor del 32 % del trigo mundial, y en conjunto constituyen el 12 % de todas las calorías comercializadas a nivel mundial. Dado que ninguno de los dos países exportaba (Ucrania bajo asedio y Rusia bajo sanciones), la ONU calculó un aumento probable del 20 % en los precios solo por las interrupciones en la cadena de suministro de la invasión. Si los agricultores de Ucrania también pierden esta temporada de siembra, los precios de los alimentos que ya son altísimos aumentarán lo suficiente a nivel mundial como para provocar hambre en las poblaciones vulnerables de todo el mundo e incluso más del 8% de inflación que los consumidores estadounidenses ya enfrentan.


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