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El mapa del Partido Republicano vincula el enclave de Kansas «despertado» con las áreas amantes de Trump

TOPECA, Kan. – Los republicanos que controlan la Legislatura de Kansas están cerca de aprobar un plan de redistribución de distritos del Congreso que une a una comunidad del este de Kansas orgullosa de su política de “despertar” con pequeños pueblos y granjas amantes de Trump cinco horas al oeste en automóvil en las extensas y duras llanuras.

Los legisladores demócratas y algunos funcionarios locales ven el peor tipo de manipulación en las intenciones del Partido Republicano para Lawrence, a unas 40 millas (64 kilómetros) al oeste de Kansas City. La ciudad del noreste de Kansas de casi 95,000 habitantes alberga el campus principal de la Universidad de Kansas.

Una ciudad que tiene una inclinación por irritar a los conservadores con políticas liberales (por ejemplo, está tratando de pasarse a la energía completamente renovable) sería trasladada al 1er Distrito del Congreso en expansión del oeste y centro de Kansas, donde el expresidente Donald Trump recibió casi el 70% de los votar en 2020.

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La Cámara de Representantes de Kansas debatió el proyecto de ley el martes durante cuatro horas y fijó una votación final para el miércoles. El Senado aprobó el plan la semana pasada. Los demócratas no tienen la fuerza política para evitar su aprobación y es posible que no puedan sostener un posible veto de la gobernadora demócrata Laura Kelly. Ambas partes esperan que las líneas se resuelvan en los tribunales.

El nuevo primer distrito de Kansas no se parecería a su primo del primer distrito de Carolina del Norte, elegido por el Partido Republicano, que se mantiene unido en la extensión norte-sur de ese estado por islas frente a su costa atlántica, o los serpenteantes distritos del área de Chicago que favorecen a los demócratas en Illinois. . Pero sorprende incluso a algunos republicanos que planeaban votar a favor extendiendo un dedo de tierra hasta el este de Kansas y terminando con Lawrence en una pequeña propina.

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“Es una parodia”, dijo el representante estatal demócrata Boog Highberger, de Lawrence, un abogado. “Realmente priva de derechos a mi distrito, a mi ciudad”.

En cuanto a las divisiones políticas entre Lawrence y el oeste de Kansas, el presidente del Senado, Ty Masterson, un republicano del área de Wichita y arquitecto del plan republicano, dijo que ahora existe una división para Lawrence en el segundo distrito del este de Kansas. El segundo tiene franjas de territorio rural conservador en el sureste de Kansas. De hecho, incluso algunos residentes locales reconocen que tal división existe entre Lawrence y las áreas menos pobladas que lo rodean.

“Es un cambio en un número”, dijo Masterson el martes. “Estaban en el Distrito No. 2 y eran el lugar más despierto, y estaban con otros condados en el 2.° que se podría argumentar que eran los lugares menos despiertos. Ahora es el Distrito No. 1 con el más despierto y el menos despierto”.

Aunque el Kansas rojo tiene algunas fortalezas azules, Lawrence, hogar de casi 95.000 personas, tiene reputación de ser una ciudad especialmente liberal.

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En 2018, las quejas del entonces gobernador republicano y otros llevaron a la universidad a retirar una bandera estadounidense alterada que formaba parte de una exhibición de arte. Al año siguiente, los conservadores estaban molestos por los planes para un curso llamado «Estudios de hombres blancos enojados». Y muchos residentes querían que los funcionarios locales resistieran los esfuerzos federales de control de inmigración durante la administración Trump.

Los legisladores demócratas y los funcionarios locales se quejaron de cómo el mapa republicano separa la ciudad de Lawrence del resto del condado de Douglas e incluso divide los distritos electorales. También argumentaron que Lawrence está orientado hacia el área de Kansas City, con personas que viajan allí para trabajar y divertirse.

“El mapa es claramente una manipulación política de una manera que solo perjudica a los votantes”, dijo Shannon Portillo, comisionada del condado de Douglas que representa tanto a parte de la ciudad como a las áreas rurales.

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El cambio para Lawrence se deriva de otros cambios propuestos por los principales republicanos que dificultarían que la única demócrata de Kansas en el Congreso, la representante federal Sharice Davids, gane la reelección en su tercer distrito del área de Kansas City, que ha oscilado de un lado a otro entre el dos partidos durante casi 25 años.

El distrito actual de Davids está sobrepoblado con casi 58,000 residentes, por lo que el mapa de los republicanos mueve parte del área de Kansas City, donde Davids es el más fuerte, al vecino segundo distrito del este de Kansas. Para mantener ese distrito cerca de la población ideal y mantener un escaño republicano seguro, los votantes demócratas en Lawrence fueron sacados del 2do.

Los republicanos sostienen que el cambio para Lawrence se trata solo de números y de cumplir con los mandatos establecidos por los tribunales federales de que los distritos del Congreso tengan la misma población posible después de una década de cambios de población. Argumentan que el plan republicano logra eso: Cada uno de los cuatro distritos alcanza exactamente la meta de 734,470 residentes.

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“Para ustedes aquí”, dijo el representante Steve Huebert, un republicano del área de Wichita, a los demócratas durante el debate de la Cámara, “que dice: ‘Bueno, eso no es justo’, así es como funciona”.

Los legisladores republicanos argumentaron que la Universidad de Kansas le da a Lawrence un interés común con otras comunidades del 1er Distrito con universidades, más notablemente la Universidad Estatal de Kansas en Manhattan, también en el noreste de Kansas.

Cuando los demócratas promocionaron cómo Lawrence honra la diversidad, los republicanos respondieron que el suroeste de Kansas tiene tres condados en los que los residentes blancos no hispanos son una minoría, en gran parte debido a las plantas empacadoras de carne.

Pero Highberger y otros legisladores del área de Lawrence creen que los votos de la ciudad para los candidatos demócratas y los candidatos progresistas serán absorbidos por los conservadores del oeste de Kansas, lo que hará que se ignore.

Aunque inicialmente se sorprendieron, los legisladores del oeste de Kansas parecían estar tomando el cambio con calma y apoyando el mapa.

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“Los condados rurales están acostumbrados a que los coloquen en lugares, y uno tiene que conformarse con eso”, dijo el exsecretario de Agricultura de Kansas, Josh Svaty, un exmiembro de la Cámara que buscó la nominación demócrata para gobernador en 2018.

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También contribuyeron Heather Hollingsworth en Mission, Kansas, y David Lieb, en Jefferson City, Missouri.

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