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‘Todo lo ruso debe irse’: Kharkiv de Ucrania cambia el nombre de las calles


Antes de la guerra, se llamaba «Avenida Moscú». Pero ahora este amplio bulevar que atraviesa la segunda ciudad de Ucrania ha sido rebautizado como «Héroes de Kharkiv» en honor a los que luchan contra las fuerzas invasoras rusas.

«Aquí en Kharkiv, no hay lugar para una avenida que lleva el nombre de la capital del ocupante que está matando a nuestra gente», explica el estudiante de artes Evgen Deviatka en la calle recién nombrada que atraviesa el corazón de la ciudad del noreste.

Kharkiv ya cambió el nombre de tres de sus calles y derribó una estatua de Alexander Nevsky, un héroe ruso medieval célebre por sus victorias militares.

Con el tiempo, más de 200 calles o plazas podrían cambiar de nombre o ser objeto de escrutinio.

Situada a unos 50 kilómetros de la frontera rusa, Kharkiv fue atacada al comienzo de la invasión del 24 de febrero, soportando largas semanas de bombardeos mortales antes de que las fuerzas ucranianas pudieran hacer retroceder a los rusos.

Pero la ciudad, que contaba con 1,4 millones de habitantes antes de que comenzara la guerra, sigue bajo amenaza.

«Los nombres están asociados con una determinada nación o país. Lo que está haciendo este país, todos podemos verlo. Así que todo lo ruso debe irse», declaró la ingeniera Laryssa Vassylchenko, de 59 años.

El soldado Mykyta Gavrylenko está de pie frente a lo que queda del pedestal donde estuvo la estatua de Alexander Nevsky hasta que fue derribada por un camión hace unos días, rompiendo los adoquines mientras caía.

“Estas son personas que se oponen a los ucranianos y tratan de atacarnos, matan a nuestros ciudadanos, nos hieren, simplemente nos humillan”, reflexiona.

‘No hay nombres rusos en el mapa de Kharkiv

Para Yury Sidorenko, portavoz del ayuntamiento de Kharkiv, «ha llegado el momento» de tal cambio.

«Los topónimos rusos, los nombres de plazas, calles y pueblos, debemos ser claros: no estarán en ningún mapa de Kharkiv», dijo a la AFP.

Pero los funcionarios de la ciudad no quieren apresurarse, dice.

«Hay muchos nombres en juego, no puedo decir cuántos porque esa es una cuestión que deben decidir las autoridades de la ciudad junto con el público», dijo Sidorenko.

Y no es tan simple como parece.

Si cambiar el nombre de la Plaza de Moscú o la Avenida Belgorod parece obvio (Belgorod es la ciudad sobre la frontera desde la cual Rusia lanzó parte de su ataque inicial), otros cambios son menos sencillos.

¿Qué hay de esos lugares que llevan el nombre de escritores o artistas históricos rusos que no tienen nada que ver con la historia moderna del país?

“Se trata de la cultura imperialista. Los rusos impusieron su cultura, sus escritores, todo”, dice un transeúnte en la calle Pushkin que no quiere dar su nombre.

Aunque dice que no tiene nada en contra del poeta ruso del siglo XIX Alexander Pushkin, la calle claramente lleva su nombre «porque es ruso».

Aquí, las paredes ahora cuentan con obras de arte y graffiti del artista callejero ucraniano Gamlet, quien ha escrito «British Street» debajo de varias de las placas con el nombre, en un guiño al apoyo incondicional del Reino Unido a Kiev desde que comenzó la guerra.

‘Es complicado’

En la carretera antes conocida como la avenida Moscú, los residentes locales se adelantaron al ayuntamiento cubriendo las placas de nombres con letreros improvisados ​​que decían: «Avenida Grigory Skovoroda», en honor a un filósofo ucraniano del siglo XVIII.

Pero «Heroes of Kharkiv» es el nombre elegido, y el nuevo apodo incluso aparece en Google Maps.

«Es un buen nombre, mejor que Moscow Avenue», se ríe entre dientes Yulia Butenko, una artesana local. «Dije hace años que estos nombres deberían cambiarse», agregó, aunque reconoció las complicaciones.

Tomemos como ejemplo al célebre escritor ruso del siglo XIX Nikolai Gogol, venerado en ambos países. «Escribió sobre Ucrania pero en ruso», dijo.

Y lo mismo ocurrió con el autor y dramaturgo ruso nacido en Kiev Mikhail Bulgakov (1891-1940). «Así que es complicado».

En cuanto a Tchaikovsky, el compositor más famoso de Rusia, «no le hizo nada malo a Ucrania, pero también es cultura rusa».

Y luego está el caso del escritor y satírico Ostap Vyshnia (1889-1956).

«Es ucraniano, ¡pero escribió mucho sobre los soviéticos de manera positiva!» dice, exasperada.

Tales preguntas incluso se entrometen en la vida mundana del día a día.

«No compré (cierto queso amarillo) hoy porque todavía se llama queso ‘ruso'», suspiró.

«Todo es muy ambiguo. Me preocupa ‘Pushkin Street’ porque me gusta Pushkin, pero lo aceptaré si se le cambia el nombre».


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