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El Congreso busca una respuesta más fuerte hasta el momento al ataque del 6 de enero

WASHINGTON – Los demócratas de la Cámara votarán esta semana sobre los cambios a una ley del siglo XIX para certificar las elecciones presidenciales, su respuesta legislativa más fuerte hasta ahora a la insurrección del Capitolio del 6 de enero y los esfuerzos del expresidente Donald Trump para anular su derrota electoral de 2020.

La votación para revisar la Ley de Conteo Electoral, prevista para el miércoles, se produce cuando un grupo bipartidista de senadores está avanzando con un proyecto de ley similar. Los legisladores de ambos partidos han dicho que quieren cambiar la ley arcana antes de que sea cuestionada nuevamente.

Trump y sus aliados trataron de explotar el vago lenguaje de la ley en las semanas posteriores a las elecciones mientras elaboraban estrategias para mantener a Joe Biden fuera del cargo, incluso presionando al vicepresidente Mike Pence para que simplemente se opusiera a la certificación de la victoria de Biden cuando el Congreso contó los votos el 6 de enero.

Pence se negó a hacerlo, pero luego quedó claro que no había un marco legal real, o un recurso, para responder bajo la ley de 1887 si el vicepresidente había tratado de bloquear el conteo. Los proyectos de ley de la Cámara y el Senado definirían mejor el papel ministerial del vicepresidente y dejarían en claro que él o ella no tiene voz en el resultado final.

Ambas versiones también dificultarían que los legisladores objeten si no les gustan los resultados de una elección, aclararían las leyes que podrían permitir que se retrase la votación de un estado y garantizarían que solo haya una lista de electores legales de cada estado. Una estrategia de Trump y sus aliados fue crear listas alternativas de electores en los estados clave que ganó Biden, con la idea, en última instancia, sin éxito, de que podrían ser votados durante la certificación del Congreso el 6 de enero y dar como resultado que Trump devuelva la elección.

«Tenemos que hacer que esto sea más sencillo para respetar la voluntad de la gente», dijo la presidenta del Comité de Reglas del Senado, Amy Klobuchar, D-Minn., cuyo comité realizará una votación sobre el proyecto de ley la próxima semana. “No queremos arriesgarnos a que el 6 de enero vuelva a suceder”, dijo.

Los proyectos de ley son una respuesta a la violencia de ese día, cuando una turba de partidarios de Trump empujó a la policía, irrumpió en el edificio e interrumpió la certificación de Biden. La multitud se hizo eco de las afirmaciones falsas de Trump sobre el fraude electoral generalizado y pidió la muerte de Pence después de que quedó claro que no intentaría anular las elecciones.

Los demócratas en ambas cámaras han sentido aún más urgencia sobre el tema, ya que Trump está considerando otra candidatura a la presidencia y aún afirma que la elección fue robada. Muchos republicanos dicen que le creen, a pesar de que 50 estados certificaron la victoria de Biden y los tribunales de todo el país rechazaron las afirmaciones falsas de fraude generalizado de Trump.

Si bien se espera que la votación de la Cámara caiga mayoritariamente en línea partidaria, el proyecto de ley del Senado tiene cierto apoyo republicano y sus partidarios tienen la esperanza de tener los 10 votos que necesitan para romper una maniobra obstruccionista y aprobarla en el Senado 50-50. Pero eso podría ser complicado en medio de la campaña para las elecciones intermedias de noviembre, y los republicanos más alineados con Trump seguramente se opondrán.

Se espera que el panel de Reglas del Senado apruebe la medida el próximo martes, con algunos ajustes, aunque lo más probable es que la votación en el pleno espere hasta noviembre o diciembre, dijo Klobuchar.

Aunque son similares, la versión de la Cámara es más amplia que la del Senado y las dos cámaras tendrán algunas diferencias clave que los legisladores tendrán que resolver. La legislación de la Cámara fue presentada el lunes por la presidenta del Comité de Administración de la Cámara, Zoe Lofgren, demócrata por California, y la representante republicana Liz Cheney de Wyoming, ambos miembros del panel de la Cámara que ha estado investigando la insurrección del 6 de enero.

Al igual que el proyecto de ley del Senado, la legislación de la Cámara requeriría que haya un solo conjunto de electores de cada estado presentado por el gobernador. El proyecto de ley de la Cámara también reduciría los motivos por los cuales los miembros del Congreso podrían objetar los votos electorales de cualquier estado y elevaría el umbral de cuántas objeciones serían necesarias. Actualmente, la Cámara y el Senado debaten y votan sobre si aceptar a los electores de un estado si solo hay una objeción de cada cámara.

El proyecto de ley de la Cámara requeriría, en cambio, que un tercio de la Cámara y un tercio del Senado se opongan a los electores de un estado en particular para poder realizar una votación. El proyecto de ley del Senado requeriría que una quinta parte de cada cámara se opusiera.

Dos de esas votaciones se llevaron a cabo el 6 de enero de 2021, después de que los alborotadores fueran absueltos, porque los senadores republicanos Ted Cruz de Texas y Josh Hawley de Missouri se unieron a docenas de miembros de la Cámara para objetar las victorias de Biden en Arizona y Pensilvania. Tanto la Cámara como el Senado votaron para certificar los resultados legítimos.

Lofgren dijo que el pueblo estadounidense debería decidir las elecciones, no el Congreso.

Las personas que querían anular las elecciones “aprovecharon el lenguaje ambiguo, así como un umbral bajo para que el Congreso desempeñara un papel que en realidad no se suponía que debían desempeñar”, dijo.

Las similitudes generales del proyecto de ley de la Cámara con la versión del Senado podrían ser una señal de que los miembros de la Cámara están dispuestos a comprometerse para que se apruebe la legislación. Algunos miembros de la Cámara habían criticado el proyecto de ley del Senado por no ir lo suficientemente lejos. El representante de Maryland, Jamie Raskin, miembro de los comités del 6 de enero y de Administración de la Cámara, había dicho este verano que el proyecto de ley del Senado no era “ni remotamente suficiente” para abordar los desafíos presentados por la ley actual.

Sin embargo, los miembros de la Cámara saben que tendrán que ceder un poco para aprobarlo en el Senado 50-50. Actualmente hay nueve senadores republicanos y siete demócratas en el proyecto de ley del Senado, patrocinado por los senadores centristas Joe Manchin, DW.V., y Susan Collins, R-Maine.

Collins dijo el lunes: “Creo que podemos resolver esto, y espero que lo hagamos”.

El grupo bipartidista de senadores trabajó durante meses para llegar a un acuerdo sobre una forma de renovar el proceso, y finalmente se decidió por una serie de propuestas presentadas en julio.

La contraparte republicana de Klobuchar en el Comité de Reglas del Senado, el senador de Missouri Roy Blunt, también ha sido de apoyo.

“Esto es algo que no deberíamos trasladar a otro ciclo electoral”, dijo Blunt en una audiencia en el Senado en agosto.

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