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Los demócratas demandan por la votación del sábado en la segunda vuelta del Senado de Georgia

ATLANTA – La campaña del senador estadounidense Raphael Warnock y los grupos demócratas están demandando al estado de Georgia para anular la orientación del secretario de Estado republicano Brad Raffensperger de que los condados no pueden ofrecer votaciones los sábados antes de la segunda vuelta de las elecciones al Senado del próximo mes.

La demanda, presentada el lunes por la noche por el Partido Demócrata de Georgia, el Comité de Campaña Senatorial Demócrata y la campaña de Warnock, desafía la conclusión del estado de que sería ilegal realizar la votación anticipada el 26 de noviembre, el día después de un feriado estatal. La demanda dice que la interpretación del estado perjudica a Warnock en particular porque los demócratas tienden a impulsar la votación anticipada más que los republicanos.

La carrera entre Warnock y su retador republicano, Herschel Walker, se dirige a una segunda vuelta el 6 de diciembre después de que ninguno de los candidatos obtuviera la mayoría de los votos en las elecciones de mitad de período. Los demócratas ya han asegurado el control del Senado, pero esperan aumentar su estrecho margen con una victoria de Warnock.

“Los intentos ilegales de bloquear la votación del sábado son otro intento desesperado de los políticos de carrera para sacar a la gente de su propia democracia y silenciar las voces de los georgianos”, dijo Quentin Fulks, director de campaña de Warnock, en un comunicado. “Estamos luchando agresivamente para proteger la capacidad de los votantes de Georgia para votar el sábado”.

Raffensperger desestimó la demanda como política.

“El senador Warnock y sus aliados del Partido Demócrata buscan cambiar la ley de Georgia justo antes de las elecciones en función de sus preferencias políticas”, dijo. “En lugar de enturbiar el agua y presionar a los condados para que ignoren la ley de Georgia, el senador Warnock debería permitir que los funcionarios electorales del condado continúen con los preparativos para la próxima segunda vuelta”.

La campaña de Walker no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Según la ley electoral de Georgia de 2021, solo habrá cuatro semanas antes de la segunda vuelta, con el Día de Acción de Gracias en el medio. A muchos georgianos se les ofrecerá solo cinco días de semana de votación anticipada en persona a partir del 28 de noviembre. Y las elecciones primarias de junio mostraron que el tiempo para recibir y devolver las boletas por correo puede ser muy ajustado.

Raffensperger y el subsecretario de Estado Gabriel Sterling habían dicho inicialmente que esperaban que al menos algunos condados ofrecieran la votación el sábado después del Día de Acción de Gracias. La ley estatal requiere al menos cinco días de semana de votación anticipada en persona a partir del lunes 28 de noviembre, pero también ordena a los 159 condados de Georgia que abran la votación anticipada en persona «lo antes posible» en una segunda vuelta.

Pero Sterling le dijo a The Associated Press en una entrevista el viernes que los funcionarios habían investigado la ley y llegaron a la conclusión de que sería ilegal realizar la votación anticipada un día después de un feriado estatal. El Día de Acción de Gracias y el viernes siguiente son feriados estatales. La oficina de Raffensperger siguió el sábado con un boletín electoral oficial a los condados donde puso la posición por escrito.

Los demandantes dicen que la interpretación de Raffensperger «interpreta mal» y «selecciona» la ley.

Argumentan que la prohibición de votar después de un feriado se aplica solo a las elecciones primarias y generales y no a las segundas vueltas. Dicen que una revisión de la ley estatal de 2017 eliminó la excepción de vacaciones para las segundas vueltas, y que leerlo de esa manera exigiría la votación anticipada el sábado 19 de noviembre, una imposibilidad ya que los funcionarios estatales no planean certificar los resultados de las elecciones de mitad de período hasta el lunes. 21 de noviembre.

“La insistencia del Secretario de que los condados no pueden realizar votaciones anticipadas el 26 de noviembre, por lo tanto, no tiene respaldo en la ley”, escribieron los abogados.

La demanda, presentada en el Tribunal Superior del condado de Fulton, le pide a un juez que dictamine que la ley no prohíbe que los condados realicen votaciones anticipadas el sábado 26 de noviembre y que prohíba a Raffensperger interferir con los condados que realizan votaciones ese día. Los demandantes también solicitan una audiencia de emergencia y una orden de restricción temporal.

El DSCC ha enviado cartas alentando a los condados a desafiar a Raffensperger y programar la votación del sábado de todos modos. Pero la demanda señala que la Junta Estatal de Elecciones podría tomar represalias contra los condados que continúan investigando o suspendiendo a los funcionarios electorales. El condado de Fulton de Atlanta ya está bajo investigación después de que los legisladores republicanos usaran una disposición en la ley electoral de Georgia de 2021 para exigir una investigación estatal.

Los republicanos impulsaron la ley electoral en respuesta a las afirmaciones falsas de Donald Trump de que le habían estafado la victoria en Georgia. Los republicanos argumentaron que la ley era necesaria para restaurar la confianza del público, pero acortó el período para solicitar una boleta de voto en ausencia y urnas limitadas, lo que provocó una protesta demócrata.

La votación del sábado tuvo menos participación durante las elecciones generales que la votación anticipada entre semana, pero los demócratas argumentan que beneficia a las personas que no pueden votar entre semana y que eliminar la votación del sábado dañaría a Warnock «al eliminar un posible día de votación anticipada que probablemente se usará por los votantes que se afilian al Partido Demócrata”.

La demanda se desarrolla en un contexto de años de enfrentamientos por la votación en Georgia. En 2018, la demócrata Stacey Abrams afirmó que el republicano Brian Kemp usó su cargo como secretario de estado para retener indebidamente a los posibles votantes demócratas en su contienda para gobernador ese año. Fair Fight Action, fundada por Abrams, perdió una demanda por esos reclamos.

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Obtenga más información sobre los problemas y factores en juego en los exámenes parciales en https://apnews.com/hub/explaining-the-elections. Y siga la cobertura electoral de AP de las elecciones de 2022 en https://apnews.com/hub/2022-midterm-elections.

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