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No solo un país, un país candidato a la UE – POLITICO


Ucrania, el país que el presidente ruso, Vladimir Putin, invadió alegando que no era un país real, ahora es oficialmente un país candidato para ser miembro de la Unión Europea.

En un movimiento histórico hacia la mayor expansión de miembros de la UE en casi dos décadas, los 27 jefes de estado y de gobierno en el Consejo Europeo otorgaron formalmente el estatus de candidato a Ucrania, así como a la vecina Moldavia, hacia el final del primer día de un cumbre de dos días en Bruselas.

“Este es un momento histórico, que nos permite definir los contornos de la Unión Europea”, declaró el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, momentos después de la votación, en una conferencia de prensa con la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, y el presidente francés, Emmanuel Macron, cuyo país ocupa ahora el Consejo rotatorio de la presidencia de la UE.

“Este es un momento muy definitorio y un muy buen día para Europa hoy”, dijo von der Leyen.

“Bueno, todo está dicho”, comenzó Macron, antes de aportar cuatro minutos adicionales de elogio y explicación de las decisiones tomadas por el Consejo Europeo. “Durante la última semana hemos avanzado a pasos agigantados”, dijo.

Pero el entusiasmo entre los jefes de la UE por dar un paso tan audaz se vio ensombrecido por la ira profunda y hirviente expresada por algunos líderes de países de los Balcanes Occidentales por los largos retrasos que han enfrentado sus candidaturas de membresía. Hubo una amargura particular por la obstrucción de larga data de Bulgaria a Macedonia del Norte, que está ansiosa por comenzar conversaciones formales de membresía. Hacerlo requiere la aprobación unánime de las 27 capitales.

En las conclusiones de su cumbre, el Consejo Europeo trató de aclarar el estatus de algunos de esos solicitantes, incluidos Macedonia del Norte, Serbia y Bosnia y Herzegovina. Los líderes discutieron sobre el texto, particularmente sobre Bosnia y Herzegovina, a la que finalmente se le dijo que podría recibir el estatus de candidato si lleva a cabo reformas en 14 áreas políticas.

Pero, en general, las discusiones prolongadas y, en ocasiones, tortuosas sobre los Balcanes Occidentales solo pusieron de relieve el largo camino y el calendario incierto al que se enfrentan todos los solicitantes de la UE, y el difícil proceso que les espera a Ucrania y Moldavia.

La designación del estatus de candidato para Ucrania, un país activamente en guerra, ocupado en muchas áreas por las fuerzas rusas y en grave riesgo de perder amplias franjas de territorio, representó un riesgo notable para la UE, en sí misma un autoproclamado proyecto de paz, y también una fuerte refutación al esfuerzo del Kremlin por recrear la esfera de influencia soviética.

La histórica decisión supuso de inmediato un tremendo impulso moral para Ucrania y Moldavia, y fue aplaudida ampliamente en Kyiv y Chisináu, así como en ambos países. Inmediatamente después de la votación, el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, se dirigió al Consejo Europeo por enlace de video y agradeció personalmente a cada líder individual.

Su presentación fue un eco muy intencional de un poderoso discurso que había dado en marzo, llamando a cada uno de ellos a ayudar a Ucrania y llamando a algunos de ellos por no hacer lo suficiente. Pero el jueves sus comentarios fueron de gratitud sin tapujos, y algunos líderes que habían recibido críticas en ese entonces solo recibieron elogios sinceros esta vez.

“Alemania nos defiende”, dijo Zelenskyy, dirigiéndose al canciller alemán Olaf Scholz. “¡Gracias, Olaf! Gracias por su apoyo en un momento crucial”.

Incluso el primer ministro húngaro, Viktor Orbán, que había sido objeto de críticas fulminantes por su intimidad con Putin y durante semanas por obstruir los planes de la UE para sancionar el petróleo ruso, recibió solo amabilidad. “Hungría nos defiende”, dijo Zelenskyy. “¡Gracias, señor primer ministro, gracias, Viktor, juntos somos capaces de mucho más que solos!”

Una captura de pantalla del presidente ucraniano hablando con los líderes de la UE publicada en su sitio web lo mostraba vistiendo una camiseta verde oliva con una bandera amarilla y azul en el hombro izquierdo que decía “Ucrania en la lucha”. En la foto, Zelenskyy brilla de felicidad, con las manos entrelazadas en un gesto combinado de agradecimiento y victoria.

Los procedimientos del jueves comenzaron con una reunión entre los jefes de la UE y los líderes de los Balcanes Occidentales, pero la conversación rápidamente se tornó ácida y los invitados expresaron su furia por lo que describieron como un estancamiento injusto e irrespetuoso de sus candidaturas de membresía.

“Lo que está sucediendo ahora es un problema grave y un duro golpe para la credibilidad de la Unión Europea”, dijo a los periodistas el primer ministro de Macedonia del Norte, Dimitar Kovačevski, después de la reunión.

El primer ministro albanés, Edi Rama, menospreció todo el proceso de ampliación. “Bulgaria es una vergüenza, pero no es simplemente Bulgaria”, dijo Rama. “La razón es el espíritu torcido de la ampliación, su espíritu totalmente torcido”.

amargura balcánica

Las intervenciones airadas y emotivas llevaron a Michel a ajustar la agenda de la cumbre del Consejo Europeo. En lugar de pasar de inmediato a una votación sobre el estatus de candidato para Ucrania y Moldavia, lo que habría arrojado un resultado rápido y positivo, Michel inició una mesa redonda sobre los Balcanes Occidentales, incluido un duro debate sobre Bosnia y Herzegovina. Su objetivo parecía ser demostrar una preocupación genuina por las quejas planteadas durante la sesión de la mañana antes de dar motivos para celebrar a Ucrania y Moldavia.

Pero a medida que el parloteo se prolongó durante la tarde y la noche, el pánico comenzó a aumentar entre algunos funcionarios en Chisináu y Kyiv, a quienes les preocupaba que hubiera surgido algún obstáculo inesperado y que sus solicitudes fueran bloqueadas. Esos temores, sin embargo, resultaron infundados ya que los líderes terminaron su conversación con el visto bueno esperado.

Scholz rápidamente tuiteó: “¡27 veces sí! Felicitaciones a #Ucrania y #Moldavia: El Consejo Europeo da la bienvenida a dos nuevos candidatos para la membresía en la UE. ¡Aquí está la buena cooperación en la familia europea!”.

Mientras Ucrania y Moldavia celebraban, sin embargo, Georgia estaba decepcionada. El país del sur del Cáucaso, que libró una breve guerra con Rusia en 2008, solicitó la adhesión al mismo tiempo que Ucrania y Moldavia, poco después de la invasión rusa de Ucrania a finales de febrero. Pero la Comisión Europea dijo que la disfunción política del país era demasiado grande para merecer el estatus de candidato. En cambio, Georgia recibió una “perspectiva europea” y, al igual que Bosnia y Herzegovina, se le instó a llevar a cabo reformas.

“El estatus de candidato para Ucrania y la República de Moldavia es un hito en la integración europea”, dijo Anton Hofreiter, presidente del comité de asuntos europeos del Bundestag alemán. “La decisión a favor del estatus de candidato está lejos de ser una victoria sobre Putin, pero es una victoria para todos nosotros”, agregó.

Putin, en un discurso a fines de febrero días antes de ordenar la invasión a gran escala que no logró capturar Kyiv, había tratado de negar que Ucrania fuera un país real. “Ucrania nunca ha tenido su propio estado auténtico”, dijo. “Nunca ha habido un Estado sostenible en Ucrania”.

Zelenskyy, hablando ante el Consejo Europeo por enlace de video después de la votación del jueves, les dijo a los líderes que habían logrado algo notable.

“Hoy ha adoptado una de las decisiones más importantes para Ucrania en los 30 años de independencia de nuestro estado”, dijo. “Sin embargo, creo que esta decisión no es solo para Ucrania. Este es el mayor paso hacia el fortalecimiento de Europa que se puede dar ahora mismo, en nuestro tiempo y en condiciones tan difíciles, cuando la guerra rusa está poniendo a prueba nuestra capacidad para preservar la libertad y la unidad.

“En el quinto día de la guerra a gran escala de Rusia contra Ucrania, solicitamos unirnos a la Unión Europea”, continuó Zelenskyy. “Proporcionamos respuestas extremadamente rápidas y de alta calidad al cuestionario que recibimos de la Comisión Europea. Y aquí está el resultado deseado hoy. Hoy me gustaría reafirmar que Ucrania es capaz de convertirse en un miembro de pleno derecho de la Unión Europea”.

Giorgio Leali y Camille Gijs colaboraron con este reportaje.




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