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Zhou Jihong: Se disculpó por abusar verbalmente de un juez olímpico, pero aún quedan dudas sobre la conducta de la ‘Dama de Hierro’ de los clavados de China


Pero las escenas que se desarrollaron después de la final masculina de plataforma de 10 metros en Tokio el año pasado «oscurecieron» su experiencia olímpica durante algún tiempo, dice Wright.

También llevaron a que Diving New Zealand y Wright presentaran una denuncia oficial contra Zhou Jihong, vicepresidente del organismo rector de deportes acuáticos FINA y una de las figuras más influyentes en el buceo, por acoso y abuso.

Eso fue después de que Zhou, quien ha sido apodada la «Dama de Hierro» del buceo chino, supuestamente lanzara una diatriba verbal contra Wright al final del evento de plataforma de 10 metros por destacar a los clavadistas chinos.

Más tarde, un panel de ética de la FINA ordenó a Zhou que escribiera una carta de disculpa a Wright.

Sin embargo, algunos miembros de la comunidad de buceo ven las acciones de Zhou en los Juegos Olímpicos como un punto crítico en medio de un patrón de conducta más amplio que creen que es perjudicial para el deporte.

Uno de los que sostiene esa creencia es el neozelandés Simon Latimer, ex buzo y juez y ahora miembro del Comité Técnico de Buceo (TDC) de la FINA.

Después del incidente en los Juegos Olímpicos, Latimer envió una denuncia al director ejecutivo de FINA, Brent Nowicki, en diciembre, detallando el supuesto «comportamiento poco ético» de Zhou que, según él, se remonta a varios años y «compromete la integridad tanto del buceo como de la FINA».

Este contiene acusaciones de que Zhou ha entrenado rutinariamente a buzos chinos durante eventos importantes, incluidos los Juegos Olímpicos de Tokio, y ha manipulado paneles de jueces para beneficiar a los atletas chinos.

Zhou no ha hablado públicamente sobre estas acusaciones. CNN se ha puesto en contacto con la Administración General de Deportes de China y la Asociación China de Natación para obtener una respuesta de Zhou, pero no ha recibido respuesta.

La queja de Latimer también se centró en los eventos posteriores a la final de plataforma de 10 metros masculinos el año pasado, un incidente que dice haber presenciado y describe como un «arrebato personal» de Zhou hacia Wright.

“Parte de presentar esta denuncia es para garantizar que un incidente como ese… nunca vuelva a ocurrir”, le dice Latimer a CNN Sport. «Hay muchas cosas que considerar en torno al bienestar de los atletas, pero también debemos considerar el bienestar de los oficiales».

La final concluyó con los clavadistas chinos Cao Yuan y Yang Jian ganando medallas de oro y plata respectivamente y Tom Daley de Gran Bretaña asegurando el bronce.

Wright luego se acercó a Zhou para felicitarla por el éxito de China, pero dice que se encontró con un aluvión de abusos verbales y la acusación de que no había juzgado con un estándar apropiado y había subrayado a los atletas chinos.

«Solo dije que lamento que te sientas así y me fui y terminé llorando en el baño, que definitivamente no es la forma en que quieres terminar tu principal evento de los Juegos Olímpicos», dice Wright.

«Para ser honesto, fue bastante traumático para mí, especialmente dado que todos saben que ella es la vicepresidenta de FINA».

De algún consuelo para Wright fue el apoyo que recibió de otros oficiales de buceo, quienes, según ella, estaban de acuerdo con la forma en que había puntuado a los atletas en la competencia.

Además, el evaluador independiente del evento, responsable de monitorear los puntajes otorgados por el panel de jueces, estuvo de acuerdo con su puntaje en dos ocasiones en las que le dio a un buzo chino puntajes más bajos en comparación con sus compañeros.

En un evento de clavados, los jueces del panel otorgan a cada clavado un puntaje que va de cero a 10. Cada evento de la FINA tiene un evaluador que observa las repeticiones de los clavados, verifica la parcialidad en la evaluación y evalúa los puntajes que otorgan los jueces.

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‘¿Para qué estoy en este deporte?’

Wright dice que no tenía ningún interés en presentar una «queja personal» o una «represalia» contra Zhou, pero también estaba al tanto de lo que podría suceder si las autoridades del buceo no iniciaban una investigación.

Ella cree que Zhou tendría el poder y la influencia para excluirla de los paneles de jueces.

«Al final, creo que mi mayor pregunta fue: ¿para qué estoy en este deporte y para qué estoy aquí?». Wright dice.

«Sentí que era importante que hiciéramos lo mejor para el deporte del buceo, que siguiera siendo justo, porque para eso estoy aquí como juez: para clasificar a esos clavadistas en el orden en que deben clasificarse. «

En noviembre, el Panel de Ética de la FINA ordenó a Zhou que se disculpara formalmente con Wright y Diving New Zealand por el incidente.

Wright dice que recibió la carta de disculpa, la «apreció», pero «no sintió que fuera algo personal» dado que Zhou había recibido instrucciones de enviarla.

El panel también dictaminó que solo los miembros del TDC deberían estar permitidos en la plataforma de la piscina durante las competencias y que el puesto de enlace de la oficina de Zhou, tradicionalmente encargado de llevar las opiniones del TDC a la oficina de la FINA, crea «confusión, conflicto y discordia». y «debe ser eliminado».

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En su denuncia de denunciante, que ha sido compartida con CNN Sport, Latimer alega que Zhou ha brindado entrenamiento a atletas chinos en eventos internacionales de clavados, incluidos los Campeonatos Mundiales FINA y la Serie Mundial de Clavados, así como los Juegos Olímpicos, a pesar de sus funciones. que exige neutralidad.

«Es absolutamente poco ético… si estás entrenando clavadistas de tu propia nación, no veo cómo podrías ser visto como una parte neutral», dice Latimer.

«Tampoco puedo pensar en ningún otro deporte en el que tendrías un vicepresidente en la cubierta de la piscina como entrenador y con un interés tan abierto en los procedimientos».

Desde los Juegos Olímpicos, han aparecido imágenes de video que muestran a Zhou entrenando a buzos chinos en los Juegos, mientras que otra miembro de TDC, Colleen Huffman, dice que ha sido testigo de cómo Zhou entrena en otros eventos internacionales.

“Muchas veces es muy sutil al respecto, pero obviamente en los Juegos Olímpicos no fue nada sutil”, le dice Huffman a CNN Sport.

«Para ella tener su puesto y ser entrenadora es un gran conflicto de intereses. Una cosa es ayudar en casa con la selección nacional, pero otra cosa es si está entrenando activamente a un atleta en un evento importante de la FINA cuando es la Enlace de la Oficina».

En un comunicado enviado a CNN Sport, Dominique Philippopoulos, miembro de TDC, dijo que en dos ocasiones solicitó entrenar a clavadistas de su Sudáfrica natal en eventos internacionales, pero en ambas ocasiones los funcionarios de la FINA negaron sus solicitudes con el argumento de que se trataba de un conflicto de intereses.

Eso a pesar de venir de un país donde el deporte del buceo es pequeño y los obstáculos son muchos.

Según Philippopoulos, la federación sudafricana de buceo tiene recursos limitados y lucha para financiar viajes al extranjero y cubrir el costo de los entrenadores.

‘¿Por qué no te gusta China?’

Una tercera acusación hecha por Latimer en su denuncia de denunciante es que Zhou ha manipulado deliberadamente los paneles de jueces en un aparente intento de beneficiar a los buceadores chinos.

«Dos jueces me han informado confidencialmente que creen que regularmente no se les tiene en cuenta para juzgar las finales como castigo por no juzgar a los clavadistas chinos tan favorablemente como le gustaría a Zhou Jihong», escribió.

«Un juez me informó que Zhou Jihong se les acercó en un evento de la Copa Mundial en 2018 y les preguntó ‘¿por qué no les gusta China?'».

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Según Latimer, Zhou tiene una «aportación sustancial» cuando se trata de decidir qué jueces se eligen para oficiar en las competencias.

Cita su propia experiencia como juez en los Juegos Olímpicos de Río 2016, antes de lo cual dice que recibió el puntaje de evaluación acumulativo más alto de los evaluadores entre los jueces internacionales durante 2015-2016.

Pero alega en su denuncia de denunciante que «cayó en desgracia» como juez durante los Juegos Olímpicos y solo fue reincorporado para la final de la plataforma masculina cuando los miembros de la Comisión TDC «convencieron a Zhou Jihong» para que lo volviera a nombrar.

«Lo que me preocupa a mí ya algunos otros es que los jueces designados para las finales no siempre son los que parecen ser mejor evaluados», dice Latimer.

«Ciertamente hay una discrepancia en que algunos jueces con evaluaciones muy altas obtienen muy pocos nombramientos».

‘La gente está muerta de miedo’

Desde que presentó su queja de denunciante, Latimer dice que recibió una respuesta de FINA diciendo que el organismo rector no analizará los problemas que planteó, ya que ya se consideraron durante la queja anterior presentada por Wright y Diving New Zealand.

Sin embargo, las acusaciones sobre la manipulación de los paneles de jueces y el entrenamiento de Zhou durante los eventos no se mencionaron directamente en la respuesta del Panel de Ética a esa queja inicial.

Estos problemas, dice Latimer, están siendo «barridos debajo de la alfombra» por la FINA.

En un comunicado enviado a CNN, FINA dijo: “Los informes sobre la Sra. Jihong Zhou fueron investigados a fondo por un panel independiente que escuchó a los testigos y llegó a una decisión que está disponible públicamente en el sitio web de FINA.

«El panel independiente concluyó que no había evidencia que sugiriera que los resultados de la competencia se vieron afectados de alguna manera y, hasta donde sabemos, no se han hecho más alegaciones formales más allá de lo decidido previamente por el panel independiente.

«En todo momento, la principal preocupación de FINA es el bienestar de la comunidad acuática y garantizar la integridad de nuestras competencias».

Latimer llama al incidente entre Zhou y Wright en los Juegos Olímpicos un «momento decisivo» para él: el momento en que decidió apoyar la queja de la federación de Nueva Zelanda y luego hablar públicamente sobre el comportamiento de Zhou y sus preocupaciones por la integridad del deporte.

«Soy muy consciente de que a través de este proceso de denuncia, podría perder mi puesto en el Comité Técnico», dice.

«Tenemos elecciones dentro de dos meses en Budapest [at the World Championships, which start on June 17]. Pero para mí, ver esta queja y tomar alguna acción es más importante que mantener mi posición en el comité, aunque obviamente me gustaría permanecer en el comité y ser parte del proceso para asegurar que este tipo de comportamiento no continúe. «

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Las acusaciones contra Zhou, dice Latimer, han tardado en surgir debido a su estatus influyente dentro del deporte.

La «Dama de Hierro» del buceo chino, Zhou se convirtió en la primera medallista de oro olímpica del país en este deporte en 1984.

Luego encabezó el dominio de China en clavados, entrenando al equipo nacional de 1990 a 1997. Hoy, además de ser vicepresidenta de la FINA, también es presidenta de la Asociación China de Natación.

«La gente está muerta de miedo, están petrificados de balancear el bote y perder su posición», dice Latimer.

Mientras tanto, Huffman dice que teme por el futuro del deporte y la posible dificultad de atraer nuevos jueces dado el supuesto comportamiento de Zhou.

«La gente no querrá juzgar. Simplemente no lo harán», agrega.

«Ya estamos luchando para conseguir jueces, particularmente fuera de la región de América del Sur. Todos los jueces de esa área están envejeciendo y la gente nueva que llega escucha cosas malas sobre ella, lo mala que es, lo intimidante que es». ¿Quién quiere ir a experimentar eso?»

En cuanto a Wright, espera con ansias sus próximos compromisos de juez con optimismo, impertérrita por lo que sucedió en los Juegos Olímpicos. Está lista para oficiar en el Campeonato Mundial en junio y en los Juegos de la Commonwealth en Birmingham, Inglaterra, en julio.

Es probable que Zhou esté en el Campeonato Mundial, pero eso no le preocupa demasiado.

«Lo que está en el pasado está en el pasado», dice Wright. «Realmente creo que elijo el perdón, que elijo seguir adelante y seguir haciendo lo que amo».

La Oficina de Beijing de CNN contribuyó a este informe.


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