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Zelenskyy quiere reemplazar al principal espía de Ucrania tras fallos de seguridad

Algunos dijeron que los viejos amigos rara vez hablan en estos días, salvo por asuntos gubernamentales. Asegurar una transición sin problemas puede ser complicado con la guerra aún en curso, y un funcionario le dijo a POLITICO que Zelenskyy está preocupado por la óptica de despedir a alguien de su círculo íntimo. Por ahora, gran parte de las operaciones diarias de la SBU se llevan a cabo desde la oficina presidencial y la gente aún está en buenos términos con Zelenskyy y su jefe de gabinete, Andriy Yermak.

Bakanov es un hombre larguirucho de 47 años que ha estado al lado de Zelenskyy desde que este pasó de ser un escuálido comediante en la ciudad industrial del centro-sur de Kryvyi Rih a un musculoso líder curtido en la guerra famoso mucho más allá de las fronteras de Ucrania. El nombramiento de Bakanov en 2019 fue criticado por los partidos de oposición que dijeron que alguien con su experiencia no era apto para dirigir la principal agencia de recopilación de inteligencia. Pero como uno de los confidentes y socios comerciales más confiables del presidente, los opositores podían hacer poco para detener el movimiento.

Ahora algunos se sienten reivindicados mientras las críticas a Bakanov resuenan en los pasillos del gobierno y el parlamento. Muchos en Kyiv alegan que no respondió a la invasión de Rusia el 24 de febrero y comandó adecuadamente su gigantesco departamento de más de 30.000 agentes.

“Estamos muy insatisfechos con su trabajo y estamos trabajando para deshacernos de él”, dijo a POLITICO un alto funcionario ucraniano cercano a Zelenskyy bajo condición de anonimato para hablar sobre cuestiones delicadas de personal. “No estamos satisfechos con su gestión, ya sabes, [skills] porque ahora necesitas… habilidades de gestión anticrisis como no creemos que él tenga”.

La oficina de Zelenskyy, Bakanov y la SBU no respondieron a las solicitudes de comentarios de POLITICO.

Los funcionarios y el diplomático occidental dijeron que la preocupación es mayor que solo Bakanov; también se trata de las decisiones de varios altos funcionarios de la agencia en las primeras horas y días de la invasión a gran escala de Rusia de Ucrania que puede haberle costado al país un territorio precioso, incluido la ciudad estratégica de Kherson.

El general Serhiy Kryvoruchko, jefe de la dirección de la SBU de Kherson, ordenó a sus oficiales que evacuaran la ciudad antes de que las tropas rusas la asaltaran, en contra de las órdenes de Zelenskyy, alegan las autoridades. Mientras tanto, las autoridades alegan que el coronel Ihor Sadokhin, su asistente y jefe del Centro Antiterrorista de la oficina local, avisó a las fuerzas rusas que se dirigían al norte de Crimea sobre la ubicación de las minas ucranianas y ayudó a coordinar una ruta de vuelo para el avión del enemigo. mientras huía en un convoy de agentes de la SBU hacia el oeste.

Kherson fue la primera y hasta ahora la única gran ciudad ucraniana capturada por las fuerzas rusas desde el comienzo de la invasión total. Fue ocupada por el ejército ruso el 3 de marzo, siete días después de que el presidente Vladimir Putin lanzara su nueva ofensiva.

Los funcionarios ucranianos dijeron que las tropas rusas pudieron tomar Kherson tan fácilmente debido a que los funcionarios de la SBU no volaron el puente Antonovskiy que cruza el río Dnipro, lo que permitió a las tropas rusas ingresar a la ciudad.

Subrayando la falta de lealtad dentro de los rangos superiores de la SBU, un tercer ex alto funcionario, Andriy Naumov, general de brigada que dirigía el departamento de seguridad interna de la agencia, una unidad cuyas responsabilidades incluyen prevenir la corrupción dentro de la SBU, huyó al extranjero unas horas antes. La invasión de Rusia el 24 de febrero.

Las autoridades ucranianas han acusado a los tres exfuncionarios de SBU de traición al estado. En su dirección de video nocturna el 31 de marzo, Zelenskyy despojó a Naumov y Kryvoruchko de sus filas y los denunció como “traidores”.

Sadokhin y Kryvoruchko fueron detenidos por las autoridades ucranianas; Naumov fue detenido el 7 de junio en Serbia, donde los agentes del orden lo encontraron con un presunto contrabandista alemán y 600.000 euros, 125.000 dólares y un alijo de esmeraldas. Kyiv está luchando por su extradición para enfrentar cargos en su país.

“Hay tantos gerentes regionales de SBU que se comportaron realmente extraño. Algunos se escaparon. Un tipo, por ejemplo, en Chernihiv, él [burned down] todo el edificio de la SBU sin ninguna razón, ya sabes, porque dijo que no tenía tiempo para sacar todos los documentos”, dijo el alto funcionario ucraniano que habló con POLITICO. La policía y otros organismos encargados de hacer cumplir la ley en la ciudad lograron retirar con éxito documentos confidenciales de sus oficinas, dijo el funcionario.

Conocida por su acrónimo ucraniano, la SBU es la agencia sucesora de la KGB de la era soviética. Con más de 30 000 empleados, la SBU tiene más de siete veces el tamaño del MI5 del Reino Unido y casi el tamaño del FBI, que emplea a 35 000 personas, a pesar de que Ucrania es 16 veces más pequeña que EE. reunión de contrainteligencia, las actividades de la SBU también van más allá del alcance de agencias similares en las naciones occidentales; entre sus funciones está combatir los delitos económicos y la corrupción.

Con este amplio mandato, durante mucho tiempo ha habido acusaciones de abuso de poder y corrupción dentro de la agencia, incluso en unidades destinadas a luchar contra esas mismas cosas, y ha demostrado en gran medida que es impermeable al cambio. Por cierto, intentos de reformar la SBU han farfullado.

También se sabe que es infiltrado por espías rusosen detrimento de los intereses de seguridad del país y a pesar de los esfuerzos para erradicarlos.

Las críticas a la agencia alcanzaron una masa crítica en 2018, cuando el SBU fingió la muerte de un periodista ruso disidente para supuestamente exponer a un escuadrón de sicarios contratado por Moscú para asesinar a figuras de alto perfil dentro de Ucrania. Los organismos de control de los medios internacionales se indignaron y los gobiernos occidentales se estremecieron.

Después de que Zelenskyy ganó una abrumadora votación presidencial en 2019, se dispuso a limpiar la SBU y nombró a su amigo Bakanov para liderar la carga en un intento de mostrar la determinación del líder recién elegido de demostrarle a Occidente que Kyiv se tomaba en serio las reformas.

Si ha tenido éxito en hacerlo es discutible en el mejor de los casos, dicen los observadores.

Alex Kokcharov, un analista de riesgo país con sede en Londres centrado en Ucrania y Rusia para S&P Global, dijo que una serie de escándalos en los últimos años habían ensombrecido la SBU. Dijo que Kyiv desperdició años sin revisar la agencia cuando muchos temían que se produjera un ataque ruso a gran escala.

“Todos estos escándalos en torno a la SBU involucrados en las prácticas cuestionables sobre sus intentos de realizar investigaciones comerciales relacionadas con la economía y las luchas internas entre agencias entre diferentes servicios de seguridad de Ucrania. [led to] no se hizo suficiente preparación en áreas específicas como el sur y el este, que eran los objetivos rusos más esperados”, dijo Kokcharov.

Una de las fortalezas de la SBU, dijo, ha sido la capacidad de la agencia para identificar saboteadores y colaboradores fuera de sus muros, como los civiles que han ayudado a dirigir el fuego de artillería ruso sobre el terreno, a menudo a cambio de dinero o la promesa de una vida mejor bajo el gobierno de Moscú.

Pero en este momento, la atención se centra menos en los éxitos de la SBU y más en sus fracasos. Y Bakanov, con la excepción de algunas fotografías con Zelenskyy, ha mantenido un perfil bajo desde que comenzó la invasión.

“Espero que al final del día realmente tengamos una investigación adecuada de cómo sucedió que este puente [was not destroyed]”, dijo el alto funcionario ucraniano, señalando que el gobierno atribuye la caída de Kherson a la falta de preparación del SBU.

La captura de Kherson ha permitido a las fuerzas de Putin un punto de apoyo crítico en la región sur del país a lo largo de la costa del Mar Negro. Por eso, dijo el alto funcionario, señalando con el dedo a Bakanov, “alguien tiene que sufrir”.




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