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WWF enumera 224 nuevas especies en la región del Gran Mekong


Fuente: WWF

El último informe del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) enumera 224 nuevas especies que se han identificado en la región del gran Mekong durante el último año, mientras los científicos y naturalistas trabajan para registrar y proteger la flora y la fauna en el área.

El informe destaca la necesidad de proteger la rica biodiversidad y los hábitats de la región, que incluye Vietnam, Camboya, Laos, Tailandia y Myanmar.

Aunque solo figura en la lista ahora, la especie se identificó en 2020, pero el informe se retrasó por una variedad de razones.

Entre los hallazgos se encontraba el único mamífero nuevo, un mono llamado Popa langur, llamado así por las empinadas laderas del extinto volcán Monte Popa en Myanmar, donde vive. El mono tiene círculos blancos fantasmales alrededor de los ojos que lo distinguen bastante de otros simios.

En la lista también se incluyen docenas de reptiles, ranas y tritones, peces y 155 especies de plantas recientemente identificados, incluida la única especie de bambú suculenta conocida, que se encuentra en Laos.

La región del Mekong es un punto crítico de biodiversidad y hogar de tigres, elefantes asiáticos; Saola, un animal extremadamente raro también llamado unicornio asiático o Spindlehorn; y miles de otras especies.

La adición de los últimos hallazgos significa que los científicos han identificado más de 3.000 nuevas especies en la región desde 1997 según WWF.

Los científicos utilizaron medidas y muestras de colecciones de museos para comparar e identificar diferencias clave con las características de los animales y plantas recién descubiertos, según el informe.

Al presentar el informe, Thomas Ziegler, curador del Instituto de Zoología de la Universidad de Colonia, dijo que estudiar tales diferencias puede ayudar a determinar la variedad de especies y las amenazas para su supervivencia.

Sin embargo, identificar nuevas especies es complicado y, a veces, solo se puede determinar utilizando una variedad de métodos, como llamadas de rana y datos genéticos utilizados para distinguir la ranita de hoja de cardamomo, que se encuentra en lo alto de las montañas de cardamomo en un refugio de vida silvestre.

Algunas especies se encuentran en más de un país, incluida la serpiente babosa gemela de color naranja brillante, que consume otras babosas.

El popa langur se identificó en base a la coincidencia genética de huesos recolectados recientemente con especímenes del Museo de Historia Natural de Gran Bretaña recolectados hace más de un siglo. Dos características distintivas principales eran los amplios anillos blancos alrededor de los ojos y los bigotes que apuntaban hacia el frente.

WWF, en colaboración con Fauna and Flora International, capturó imágenes de los monos usando cámaras trampa en 2018. FFI informó el descubrimiento a fines del año pasado.

El mono es un candidato para ser incluido como una especie en peligro crítico en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, según el informe, ya que se cree que solo 200-250 sobreviven en la naturaleza, en un puñado de lugares.

Las dos organizaciones han subrayado la urgencia de tal trabajo, con más de 38.000 de las 138.000 especies amenazadas de extinción.

También se encontró un nuevo tipo de begonia con flores rojizas y una fruta parecida a una baya en las tierras altas de Myanmar, donde la minería y la tala ilegales se han convertido en una amenaza cada vez más grave en el país, que se encuentra en medio de la agitación política luego de una toma militar. Hace un año.

A pesar de las invasiones humanas de los bosques tropicales y otras zonas silvestres, gran parte del Gran Mekong todavía está poco explorado y cada año se encuentran docenas de nuevas especies, un rayo de esperanza a medida que tantas especies se extinguen.

No todas las especies nuevas se encuentran en lo profundo de las selvas. Una de las nuevas especies de plantas es una planta de jengibre llamada «chinche hedionda» por su olor acre similar al de los grandes escarabajos que los tailandeses usan para hacer una especie de pasta de chile para mojar que se sirve con arroz, según el informe.

Se encontró en el noreste de Tailandia, en una tienda de plantas.

WWF y sus socios continuarán enumerando más especies a medida que se realicen más investigaciones en áreas relativamente inexploradas como el Mekong.


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