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Vitali Klitschko tuvo una pelea épica y sangrienta contra Lennox Lewis que lo dejó con 60 puntos


Vitali Klitschko está mostrando al mundo su coraje en su papel como alcalde de Kiev durante la invasión de Ucrania por parte de Rusia, pero fue una pelea épica hace 19 años que cambió las opiniones en el mundo del boxeo sobre este llamado ‘quitter’.

Lennox Lewis vs Vitali Klitschko terminó en derrota para ‘Dr Ironfist’ pero fue una pelea en la que el perdedor demostró mucho más que su conquista; un concurso apasionante que rescató la reputación de los dos hermanos Klitschko.

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Klitschko se enfrentó a Lewis en 2003 y puso el boxeo ucraniano en el mapa con su valor

Vitali Klitschko tuvo una pelea épica y sangrienta contra Lennox Lewis que lo dejó con 60 puntos

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Klitschko luchó magníficamente contra Lewis a pesar de ser la tercera elección como su oponente.

También fue una pelea por el título de peso pesado que nunca debería haber sucedido.

El Klitschko mayor fue el oponente de tercera opción para Lewis en junio de 2003, una fecha originalmente reservada para la revancha de Lewis con Mike Tyson.

Sin embargo, Tyson, golpeado hasta la derrota en la primera pelea, renunció a su derecho contractual a una revancha, aunque siendo Tyson de principios de la década de 2000, ‘Iron Mike’ terminaría peleando el día de Lewis-Klitschko después de todo, ya que fue arrestado por golpear. un hombre afuera de un hotel en Brooklyn.

El canadiense Kirk Johnson fue el siguiente rival de Lewis, pero se retiró tarde debido a una lesión sufrida en el campo de entrenamiento.

Cue Klitschko, con solo dos semanas de aviso, asumió el papel de oponente. Para aceptar el cambio tardío, Lewis claramente no pensó mucho en el torpe Vitali de 6 pies y 7 pulgadas y 31 años, en parte debido a la derrota en su récord de 32-1 (31 KO).

En esa pelea tres años antes, Klitschko se retiró de una pelea que estaba ganando fácilmente debido a un desgarro en el manguito rotador.


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Klitschko y Lewis estaban a punto de desatar seis rondas de boxeo impresionante

“En la pelea de Chris Byrd, estaba ganando y le quedaban dos rondas más, y decidió renunciar”, dijo Lewis antes de la pelea. “Es por eso que cuestiono su corazón, porque si ese fuera yo, lo habría absorbido por dos rondas más y no lo hizo”.

Klitschko había ganado cinco partidos consecutivos desde la derrota de Byrd, pero estaba desesperado por tener la oportunidad de demostrar que tenía el corazón de un campeón; que estaba dispuesto a luchar a través del dolor y el castigo para lograr la victoria.

Esta pelea en el Staples Center de Los Ángeles le dio su oportunidad y la tomó con ambos puños.

En la transmisión previa a la pelea de HBO, el analista Larry Merchant describió: “Los hermanos Klitschko, que para los estadounidenses se parecen al villano Ivan Drago de las películas de Rocky, provienen de un país del que no provienen los luchadores de clase mundial: Ucrania”.

Una declaración que suena loca dado el ascenso de los Klitschkos, Vasiliy Lomachenko, Oleksandr Usyk y más han convertido al país en un semillero de brillantez del boxeo, pero precisa en ese momento.

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Lewis y Klitschko intercambiaron golpes temibles

Vitali Klitschko estuvo a punto de poner el boxeo ucraniano en el mapa.

Después de un buen primer asalto para el retador, la pelea se incendió en el segundo, Klitschko lastimó a Lewis con una derecha recta que habría demolido un palco. Eso provocó un rugido de la multitud de 16,000, y la pareja comenzó a intercambiar golpes de poder al ras.

«¡Esto es Gatti-Ward en el nivel más alto de la escala!» gritó Mercader.

Lewis, a la edad de 38 años y con 248 lb (18st 4 lb), el máximo de su carrera, luchó para poner en marcha su jab, pero mostró una cualidad que no siempre se asoció con él a lo largo de su gran carrera: resistencia.

Cuando la pareja intercambió tiros, ambos resultaron heridos pero ninguno cayó. Klitschko estaba sacando lo mejor de él, pero fue una mano derecha de Lewis al comienzo de la tercera ronda lo que eventualmente resolvería la pelea.

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Fue una batalla bestial entre los pesos pesados

Ese golpe abrió una herida espantosa justo encima del ojo izquierdo de Klitschko en el peor lugar posible.

Pero Vitali, el hombre que había elegido salir del cuadrilátero contra Byrd, más pequeño y de golpes ligeros, se sentó estoico en su esquina mientras su equipo se apresuraba a detener el flujo de sangre que le corría por la cara.

Más que eso, Klitschko siguió ganando la pelea. Aterrizó a un ritmo más rápido que Lewis e incluso cuando el campeón devolvió el fuego, como lo hizo con un gancho titánico (uno inquietantemente similar al golpe en la cabeza que Anthony Joshua le daría a Wladimir 14 años después), Vitali los absorbió y continuó. .

Sin embargo, un segundo corte debajo del ojo y el empeoramiento del daño en su rostro no le dieron al médico de primera fila más remedio que detener este clásico de peso pesado después de seis asaltos.

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Los cortes en la cara de Klitschko fueron lo suficientemente graves como para detener la pelea.

Finalmente, liberando sus emociones, Vitali protestó por el paro marchando alrededor del ring gritando: “¡No, no, no!”

Cuando levantó el puño, la multitud, incluido Sylvester Stallone, quien debió pensar que estaba viendo una de sus películas de Rocky, vitoreó. Cuando Lewis levantó su guante en señal de victoria, lo abuchearon.

Klitschko necesitaría 60 puntos en la cara después. Sin embargo, estaba 4-2 adelante en rondas en el momento de la detención y la revancha parecía inevitable.

“Si el dinero es correcto, definitivamente”, dijo Lewis, quien agregó: “Tiene suerte de que la pelea se detuviera. Solo era cuestión de tiempo. Definitivamente se estaba deteriorando. Lo habría noqueado en otros dos asaltos”.

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Stallone estuvo en primera fila para la pelea.

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Klitschko fue reparado y, a pesar de la derrota, obtuvo grandes aplausos.

Un Klitschko con el corazón roto dijo en el ring: “En este momento me siento como el campeón de la gente. no queria que detuvieran la pelea… es un gran luchador [but] Gané esta pelea por puntos. Quiero una revancha. Les mostré a todos que puedo pelear contra Lennox Lewis”.

Ciertamente lo había hecho, pero Klitschko necesitaba superar a un oponente aún más formidable para asegurar una revancha: la madre de Lennox, Violet.

Después de considerarlo, Lewis decidió retirarse en lugar de pelear con Klitschko nuevamente. En su mente, a los 38 años y habiendo vengado todos los contratiempos de su récord de 41-2-1, ya había hecho suficiente. Pero una historia, de la que se hizo eco el entrenador de Lewis, Emmanuel Steward, fue que fue la madre de Lewis quien desconectó la carrera de su hijo.

“Lennox me prometió [a rematch] pero su madre decidió que no iba a pelear”, dijo Klitschko años después. “Me invitó a Londres, sin mánagers, dijo que quería hablar solo juntos. Llegué a la habitación y su madre está allí. Hablamos durante dos horas y su madre me miraba y me escaneaba. Después de eso me fui y me llamó un par de horas después y me dijo: ‘Lo siento, pero no’. Sentí que no fue su decisión, su madre decidió”.

Klitschko nunca volvería a poner a Lewis en el ring, pero obtuvo la siguiente mejor opción: una pelea contra el oponente original Johnson para instalarse extraoficialmente como el sucesor de Lennox. Derrotó a Kirk en dos rondas y Vitali nunca perdería otra pelea, ya que ganó 13 peleas seguidas en dos reinados.

Eventualmente, Wladimir, el más astuto pero más vulnerable de los hermanos, también se convirtió en un campeón de peso pesado de larga data. Pero cuando Vitali conoció a Lewis en el verano de 2003, Wlad acababa de sufrir una sorprendente derrota por KO ante Corrie Sanders. Parecía que, con un hermano aparentemente sin corazón y el otro sin mentón, los Klitschko estaban destinados a ser fracasos de peso pesado.

En cambio, Vitali mostró su acero interior en la derrota, soportando cortes salvajes y grandes obstáculos para estar adelante en los puntos cuando el médico detuvo la pelea contra Lewis.

Puede haber sido un esfuerzo heroico para lograrlo, pero la era de Klitschko comenzó en ese ring cuando un Vitali empapado de sangre se erigió como el sucesor de la corona de Lewis.




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