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Verlander Ks 11 para liderar a Astros sobre Yankees 4-2 en ALCS

HOUSTON – Cuando Justin Verlander estaba trabajando y necesitaba 45 lanzamientos para completar dos entradas, el mánager de los Astros, Dusty Baker, estaba preocupado de tener que ir a su bullpen temprano.

En cambio, el as veterano se apresuró y encontró un ritmo, ponchando a 11 en seis sólidas entradas para guiar a Houston sobre los Yankees de Nueva York 4-2 en su primer partido de la Serie de Campeonato de la Liga Americana el miércoles por la noche.

“Este tipo tiene fortaleza mental”, dijo Baker. “Cuando está deprimido y parece que lo metiste en problemas, este tipo puede marcarlo”.

Yuli Gurriel lanzó un jonrón de desempate para Houston en el sexto. Chas McCormick y Jeremy Peña también profundizaron cuando los campeones de la División Oeste de la Liga Americana mejoraron a 4-0 en los playoffs luego de tener marca de 106-56 durante la temporada regular.

Los Astros están en su sexta ALCS consecutiva, buscando llegar a la Serie Mundial por cuarta vez en ese lapso, contra un equipo de Nueva York en la LCS por primera vez desde que fueron eliminados por Houston en 2019.

El juego estaba empatado 1-1 cuando Gurriel conectó al relevista Clarke Schmidt para un tiro solitario a los asientos del jardín izquierdo para poner a Houston en la cima. Dos bateadores después, McCormick envió un sinker de Schmidt al jardín derecho para poner el 3-1.

“No hice mi trabajo hoy”, dijo Schmidt.

Verlander estableció un récord de Grandes Ligas con su octavo juego de ponches de dos dígitos en la postemporada. Superó a Clayton Kershaw (213) para convertirse en el líder de su carrera en ponches de postemporada con 219.

“A medida que avanza el juego, ganas más confianza a medida que comienzas a hacer mejores lanzamientos”, dijo Verlander. “Una vez que comencé a ser capaz de ejecutar mis lanzamientos de la manera que quería, siento que mi confianza se basó en eso”.

Nueva York falló 17 veces en total a solo dos para los Astros, la mayor diferencia en la historia en un juego de postemporada.

“Obviamente son muy dinámicos”, dijo el manager de los Yankees, Aaron Boone. “Excelente pitcheo abridor, pero puede acortar el juego con los mejores de ellos. Así que tenemos que encontrar una manera de abrirnos paso contra ellos”.

Peña, cuyo jonrón en la entrada 18 completó la barrida de los Marineros en la ALDS, le pegó un jonrón a Frankie Montas para iniciar el séptimo y extender la ventaja a 4-1. Montas lanzaba por primera vez desde el 16 de septiembre debido a una lesión en el hombro que lo mantuvo fuera del roster de la Serie Divisional.

Anthony Rizzo jonroneó ante Rafael Montero con dos outs en el octavo para poner a los Yankees a dos. Giancarlo Stanton conectó sencillo antes de que Josh Donaldson obtuviera base por bolas, lo que animó a Baker a traer al taponero Ryan Pressly.

Ponchó a Matt Carpenter para terminar la entrada y lanzó un noveno con cuenta de 1-2-3 para conseguir el salvamento con cuatro outs.

Carpenter, que acaba de regresar de una fractura en el pie, abanicó las cuatro veces.

“La forma en que (Verlander) lanzó la pelota esta noche, podría haber jugado durante los últimos dos meses y habría sido un día difícil”, dijo.

Después de luchar en el Juego 1 de la ALDS contra Seattle, Verlander parecía inestable al principio de este, permitiendo un jonrón en la segunda entrada a Harrison Bader que puso a los Yankees arriba 1-0. Fue el cuarto jonrón de Bader en seis juegos de playoffs, sus primeros cuatro jonrones con Nueva York.

Pero los Astros empataron en la mitad inferior con un doble productor de Martín Maldonado.

Los Astros tuvieron unos días de descanso luego de eliminar a Seattle el sábado. Los Yankees lidiaron con un cambio rápido después de ganar un Juego 5 pospuesto por lluvia sobre los Guardianes en casa el martes antes de dirigirse a Houston.

Tenían corredores en segunda y tercera con un out en la tercera después de un doble de Stanton, pero Verlander ponchó a Donaldson y Carpenter para escapar del atasco.

“Di todo lo que tenía para tratar de conseguir un par de ponches y pude hacerlo”, dijo Verlander. “Luego, a partir de ahí, ese tipo de mentalidad, solo sigue haciendo tus lanzamientos y un par de ajustes que pude hacer con bastante rapidez en las cosas fuera de velocidad realmente valieron la pena”.

Esos fueron los primeros de seis ponches consecutivos de Verlander, que igualaron un récord de postemporada. Es la segunda vez que empató la marca después de también abanicar a seis seguidos en el Juego 3 de la Serie de Campeonato de la Serie de Campeonato de 2013 para Detroit.

“Pensé temprano que teníamos nuestras oportunidades. No creo que estuviera muy listo al principio, pero luego lo marcó”, dijo Boone. “Empezó realmente a ejecutar, manteniéndose alejado de los problemas. Pensé que hizo girar la pelota muy bien”.

Verlander no permitió un corredor después de la tercera entrada, retirando a sus últimos 11 bateadores con nueve ponches. Cuando abanicó a Carpenter para finalizar el sexto, levantó el puño y gritó antes de salir trotando del campo ante una gran ovación de la multitud local, en su mayoría vestida de naranja.

“Realmente no pudimos conseguir nada en su contra”, dijo el toletero de los Yankees Aaron Judge, quien se fue de 4-0. “Realmente no pudimos encontrar ese hit oportuno desde el principio para mantenerlo alerta”.

El dos veces ganador del premio Cy Young y nueve veces All-Star permitió tres hits y una carrera en su 32° apertura de postemporada, 11° en la apertura de la serie. Fue su primera victoria en los playoffs desde 2019.

Peña conectó dos dobles antes de su jonrón para darle siete hits en esta postemporada. Sus tres extrabases igualaron un récord de novato para un juego de postemporada.

Las actuaciones clave de Peña, quien reemplazó a Carlos Correa en el campocorto esta temporada, han ayudado a los Astros este octubre, ya que la superestrella José Altuve ha tenido problemas.

“Es todo lo que he soñado”, dijo Peña sobre su primera postemporada. “El ambiente, los fanáticos, la multitud, la preparación que se lleva a cada juego. Es divertido.»

Altuve, tres veces campeón de bateo, se fue de 3-0 con una base por bolas y tiene 19-0 en esta postemporada.

Stanton jugó en el jardín izquierdo con Aaron Hicks fuera de juego por el resto de la postemporada con un esguince en la rodilla que sufrió en una colisión en los jardines el martes. Fue la primera aparición de Stanton en el campo desde el 21 de julio y su oxidación se mostró temprano cuando no pudo agarrar un elevado que Peña conectó para un doble en la primera.

El abridor de Nueva York, Jameson Taillon, dio base por bolas a Yordan Alvarez después de eso, pero Judge le robó un hit a Alex Bregman y salvó al menos una carrera y tal vez más cuando hizo una atrapada en picado en el jardín derecho para el segundo out de la entrada.

Taillon permitió cuatro hits y una carrera en cuatro entradas y un tercio.

PETTIS FUERA

El entrenador de tercera base de los Astros, Gary Pettis, estuvo fuera debido a una enfermedad. El entrenador de primera base, Omar López, reemplazó a Pettis, y el entrenador de control de calidad, Dan Firova, dirigió primero.

VUELVE CLEMENS

Roger Clemens, quien lanzó tanto para los Yankees como para los Astros en una carrera de 24 años que incluyó un récord de siete premios Cy Young, realizó el primer lanzamiento ceremonial.

Dio un par de pies por delante de la goma antes de lanzar un golpe perfecto al abridor de Houston, Lance McCullers.

“Cada vez que salgo, mira más y más lejos”, dijo Clemens, de 60 años. “Entonces, me alegro de que haya llegado allí”.

Cuando se le preguntó por una predicción sobre la serie, Clemens no dio ninguna idea sobre qué equipo está jugando para esta semana.

«Creo que va a durar siete juegos», dijo. «Y eso es.»

HASTA LA PRÓXIMA

Framber Valdez (0-0, 3.18 ERA) se opone a Luis Severino (0-0, 4.76) y los Yankees cuando la serie continúa el jueves por la noche.

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