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¿Vale la pena el seguro para mascotas? Los veterinarios explican cómo elegir el mejor plan


La mayoría de los dueños de mascotas aman incondicionalmente a sus amigos de cuatro patas y harían todo lo que estuviera a su alcance para asegurar su felicidad y bienestar, pero cuidar a un animal puede resultar particularmente costoso cuando se trata de su salud.

Según la Encuesta Nacional de Propietarios de Mascotas de la Asociación Estadounidense de Productos para Mascotas (APPA) de 2021-2022, el 70 % de los hogares estadounidenses, o 90,5 millones de hogares, tienen una mascota, y los estadounidenses gastan un total de $32 200 millones por año en atención y productos veterinarios.

Los gastos veterinarios varían, pero en promedio los dueños de perros gastan alrededor de $242 en visitas de rutina y $458 en visitas quirúrgicas por año, mientras que los dueños de gatos gastan alrededor de $178 en visitas de rutina y $201 en visitas quirúrgicas.

Está claro que hay un compromiso financiero involucrado en tener un compañero peludo, pero ¿vale la pena un seguro para mascotas? ¿Y qué cubre? semana de noticias preguntaron los expertos.

¿Cuánto cuesta el seguro de mascotas?

La mayoría de los dueños de mascotas pagan en promedio entre $133 y $594 al año por el seguro, pero el precio varía según una variedad de factores, como la especie del animal, la raza, la edad, cualquier condición preexistente y la ubicación geográfica.

De acuerdo con la Asociación Norteamericana de Seguros de Salud para Mascotas (NAPHIA, por sus siglas en inglés), el precio del seguro para mascotas puede variar desde tan solo $11 por mes para una cobertura de accidente únicamente hasta $29 por mes para una cobertura de accidente y enfermedad para un gato, mientras que para los precios de los perros van desde $ 18 a $ 49 por mes también dependiendo del nivel de cobertura.

Algunos planes de seguro para mascotas practican la exclusión de enfermedades. Antes de elegir tu plan, verifica a qué enfermedad es propensa la raza de tu mascota y asegúrate de que esté cubierta.
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¿Qué cubre el seguro para mascotas?

Existen diferentes niveles de cobertura para el seguro de mascotas y, por lo general, las dos categorías principales son la cobertura solo para accidentes y la cobertura para accidentes y enfermedades. La primera categoría solo cubre accidentes inesperados, mientras que la segunda generalmente cubre accidentes y enfermedades comunes como infecciones o atención de emergencia.

Según la Dra. Ann Hohenhaus, veterinaria sénior del Schwarzman Animal Medical Center en la ciudad de Nueva York, el primer paso es evaluar qué tipo de cobertura desea para su mascota.

Ella dijo semana de noticias: «¿Desea cobertura para el cuidado de bienestar anual, atención médica preventiva como vacunas, análisis de sangre y medicamentos preventivos como productos contra el gusano del corazón, las pulgas y las garrapatas? Y si ocurre una gran emergencia, la pagará con su fondo para emergencias. O ¿Desea cobertura para una enfermedad catastrófica y planea pagar de su bolsillo la atención de rutina? Una vez que haya respondido estas preguntas, puede comenzar a revisar las políticas que podrían satisfacer las necesidades de su mascota».

La cobertura de la póliza de seguro generalmente tiene un deducible, que es la parte de la factura veterinaria de la que eres responsable antes de que comience la cobertura. Los planes con deducibles altos son menos costosos, mientras que los deducibles más bajos cuestan más. También puede elegir el nivel de cobertura que puede variar del 50 al 90% del costo total.

¿Cómo funciona el seguro para mascotas?

El seguro para mascotas funciona de manera similar al seguro de salud para humanos y, según el Dr. Hohenhaus, en algunos casos, incluso se ofrece como un beneficio de su empleador.

El seguro para mascotas generalmente reembolsa sus gastos médicos en lugar de pagar directamente a la clínica veterinaria. Usted compra una póliza que satisface sus necesidades, presenta la documentación requerida y luego se le pagará dinero para sufragar el costo de la atención médica de las mascotas.

Hohenhaus dijo: «En medicina humana, las facturas se envían primero a la compañía de seguros y luego se envía una factura al paciente. La mayoría de las veces en medicina veterinaria, el cliente paga al veterinario y luego su proveedor de seguros le reembolsa».

Perro beagle y gato marrón acostados juntos
Alrededor del 70% de los hogares estadounidenses tienen una mascota. Y la mayoría de los dueños de mascotas gastan entre $133 y $594 por año en seguros.
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¿Qué condiciones preexistentes cubre el seguro de mascotas?

Algunas compañías de seguros tienen exclusiones considerables en sus planes de cobertura, por eso siempre es mejor revisar la letra pequeña de la póliza.

En general, el seguro no cubre condiciones preexistentes.

«Obtenga un seguro temprano ya que es menos probable que un cachorro/gatito tenga una condición preexistente. Si está asegurando a un perro de 8 años, la compañía de seguros le pedirá los registros médicos de su perro para determinar si había una condición preexistente o signos clínicos de una condición preexistente. Siempre es mejor obtener un seguro justo después o cerca de la fecha en que se adoptó a su mascota», dice Hohenhaus.

Algunos planes de seguro también practican la exclusión por edad, lo que significa que no inscribirán a una mascota vieja. Por lo tanto, antes de suscribirse a un plan, es importante verificar si la póliza cubre mascotas de cualquier edad y si se agota cuando su mascota alcanza cierta edad.

Algunas pólizas también niegan la cobertura a los infractores reincidentes. Por ejemplo, si su perro come algo que necesita ser removido con endoscopia o cirugía y come algo por segunda vez, es posible que no esté cubierto.

Es posible que las pólizas no cubran las tarifas de los exámenes, limiten las visitas de atención primaria por año y limiten la cantidad de vacunas cubiertas por año.

Además, algunas políticas también practican la exclusión de enfermedades y la exclusión de razas. «Si usted es dueño de un perro de raza pura, sepa qué enfermedades se presentan en su raza. Puede encontrar esta información consultando el sitio web del club de raza y encontrando la información de salud de su raza, y una vez que sepa esa información, verifique cómo maneja la política esas enfermedades específicas».

Puede encontrar esta información en línea fácilmente. Busque el pan de su perro, por ejemplo, si su perro es un affenpinscher, vaya al Affenpinscher Club of America, haga clic en la raza y luego desplácese hacia abajo hasta salud y bienestar para leer sobre a qué enfermedad es más propenso.

¿Existen grandes diferencias entre los seguros para perros y gatos?

La diferencia entre perros y gatos son las enfermedades a las que cada especie es más propensa y, por lo tanto, las enfermedades que deben cubrirse.

«La ruptura del ligamento cruzado es común en perros, no en gatos. No rechazaría una póliza para mi gato si no cubriera la reparación del ligamento cruzado. Las derivaciones hepáticas son comunes en perros de razas pequeñas, pero no tan comunes en gatos. Me gustaría cobertura de derivación hepática si tuviera un perro de raza pequeña, pero probablemente no si tuviera un gato o un labrador». explicó Hohenhaus.

¿Qué otros aspectos debo revisar antes de elegir tu póliza de seguro?

El Dr. Hohenhaus recomienda pedirle a su veterinario un envío de presupuesto detallado que calcule la compañía para la aprobación previa. En algunos casos, esto permitirá que la compañía le pague al hospital directamente en lugar de que usted pague de su bolsillo y reciba un reembolso.

Si tiene más de una mascota, puede valer la pena preguntar si hay un descuento si las asegura a todas a la vez. Asegúrese de verificar dos veces si la póliza tiene un tope, si es de por vida, anual o si se basa en un diagnóstico.

«Por lo general, se requiere un diagnóstico para el reembolso. Esto puede complicarse cuando una mascota tiene múltiples problemas. Asegúrese de hacer coincidir el diagnóstico con la prueba o el tratamiento.

Por ejemplo, si su mascota tiene una enfermedad renal y una infección en la piel, los análisis de sangre serían para evaluar los riñones y la citología de la piel para determinar si la infección es levadura o bacteria».

¿Vale la pena el seguro para mascotas?

El Dr. Hohenhuas recomienda un seguro para mascotas dependiendo de su situación financiera: «Si es lo suficientemente disciplinado para ahorrar y tiene unos ahorros de alrededor de $15,000 para su mascota, entonces no necesita un seguro para mascotas. Esa cantidad cubrirá la mayoría de las enfermedades catastróficas. Si tiene problemas para ahorrar dinero, entonces sí, el seguro para mascotas es una buena inversión. Pero si tiene un presupuesto ajustado, una póliza que cubra «cuidado de bienestar» le facilitará el presupuesto de sus medios limitados».

Otros expertos en el cuidado de mascotas también comparten la misma opinión. Kristen Lynch, directora ejecutiva de NAPHIA, también cree que el seguro es una buena inversión, porque las mascotas en su vida probablemente contraerán enfermedades y el costo del tratamiento veterinario sigue aumentando, por lo que, después de todo, verá el retorno de la inversión.

Ella dijo semana de noticias: «Mi perro de 4 años y medio, que siempre ha sido un perro muy saludable con acceso a los mejores veterinarios y la mejor comida, recientemente tuvo una infección de oído, ha estado tomando y tomando antibióticos y el problema casi ha desaparecido. Pero logramos varios viajes al veterinario, por lo que mi seguro se pagó solo».

«Para mí, se trata más de asegurar mi calidad de vida. Hoy en día vivimos mes a mes, por lo que realmente se trata de preservar tu calidad de vida y poder lidiar con las enfermedades cuando se presenten».

perros jugando con palo
Algunas compañías de seguros practican exclusiones de razas o exclusiones de enfermedades. Asegúrese de revisar la letra pequeña de la política antes de registrarse.
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