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Una victoria agridulce en el cuidado de la salud para los demócratas


Se espera ampliamente que los demócratas pierdan el control de una o ambas cámaras en noviembre, y los miembros saben que la votación de hoy sobre la Ley de Reducción de la Inflación puede ser su última oportunidad por algún tiempo para promulgar reformas importantes en el sistema de salud de los Estados Unidos.

En 2020, el partido hizo campaña sobre la cobertura de seguro médico universal, ya sea a través de «Medicare para todos», una opción pública o una combinación de programas privados y gubernamentales. En 2021, los demócratas impulsaron, y en algunos casos aprobaron, proyectos de ley para promulgar reformas radicales en los precios de los medicamentos, extender permanentemente los subsidios de Obamacare y expandir Medicaid en los 12 estados reticentes que se han negado a hacerlo, e invertir cientos de miles de millones en atención médica domiciliaria para los ancianos y personas con discapacidades y agregar beneficios dentales, de la vista y auditivos a Medicare.

Pero en 2022, para ganarse a un puñado de demócratas más conservadores en la Cámara y el Senado, tuvieron que reducir drásticamente sus ambiciones, eliminando todo menos los precios de los medicamentos y los subsidios de la ACA y reduciendo ambos para que solo unos pocos medicamentos estén sujetos. a negociaciones dentro de varios años, y los subsidios terminan en 2025.

Estos sacrificios políticos podrían tener consecuencias políticas.

Los demócratas planean pasar los próximos tres meses haciendo campaña sobre sus victorias en la política de salud, pero casi todo en el proyecto de ley que los votantes habrían sentido de inmediato fue eliminado. Las negociaciones sobre el precio de los medicamentos exigidas por el proyecto de ley no comenzarán hasta 2026 y, al principio, cubrirán solo 10 de los medicamentos más caros que ya han estado en el mercado durante casi una década. Y aunque el tope de gastos de bolsillo para Medicare ahorrará a muchas personas mayores miles, si no decenas de miles de dólares, no entrará en vigencia hasta 2025.

“Los demócratas tendrán algunos desafíos para vender esto a los votantes porque todavía no tendrán mucho tangible que mostrar”, dijo Larry Levitt, vicepresidente ejecutivo de política de salud de Kaiser Family Foundation. “Así que tendrán que venderlo principalmente como una victoria histórica sobre Big Pharma y pedirle al público que confíe en ellos sobre los cambios positivos que están por venir”.

La extensión del proyecto de ley de los créditos fiscales mejorados de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio entrará en vigencia de inmediato, evitando que las primas mensuales de seguro de salud de millones de personas aumenten al final del año. Legislación aprobada por los demócratas en 2021 hizo que los subsidios fueran más generosos e hizo que más personas de ingresos medios fueran elegibles para recibirlos. Pero los votantes no verán ningún nuevo beneficio o seguro más barato, y los demócratas tendrán que esperar que su mensaje, que podría haber sido peor, resuene en un público que regularmente les dice a los encuestadores que los costos de atención médica son demasiado altos.

“Si bien los demócratas evitaron un gran dolor de cabeza político, no es que las primas de seguros vayan a bajar”, ​​señaló Levitt. “Los legisladores tendrán que convencer a la gente de que habría sido horrible si no hubieran actuado y que el statu quo en sí mismo es una victoria”.

Aún más difícil para los miembros, en particular los progresistas que soñaban con la cobertura universal, es que es posible que no puedan organizar otro gran esfuerzo de reforma de salud durante años, especialmente si pierden la mayoría este otoño. Ha pasado más de una década desde la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, la última gran reforma de salud del partido, y los demócratas tuvieron que luchar durante esos años intermedios para recuperar el control del Congreso y la Casa Blanca y defender la ley de repetidos intentos de derogación.

Reps. lauren underwood (D-Ill.) dijo a los periodistas esta semana que la votación del viernes es una “oportunidad única en una generación”.

Pero eso no significa que el partido no pueda aprovechar lo que apruebe esta semana en los próximos años.

“Es posible que no le den otro mordisco a la manzana durante mucho tiempo. Pero una vez que se crea una palanca política, siempre es más fácil expandirla que crear una nueva”, dijo Benedic Ippolito, miembro principal del American Enterprise Institute. “Esto podría ser un pago recurrente para los demócratas. Podrían ampliar la cantidad de medicamentos negociados aquí o allá, pasando de 20 a 22 medicamentos, por ejemplo, o quitar un año aquí o allá en la demora hasta que comience la negociación”.

Sin embargo, la larga vía de implementación del proyecto de ley conlleva otros riesgos. No solo es probable que los republicanos intenten poner a la opinión pública en su contra mientras los votantes esperan sentir sus efectos, como lo hicieron con éxito con la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, sino que las compañías farmacéuticas y otras industrias que se verán afectadas ya están planeando desafíos legales y campañas de cabildeo. para mitigar su impacto, y un futuro Congreso o presidente podría intentar revertir o debilitar la ley antes de que entre en vigencia.

Aún así, los demócratas y sus aliados argumentan que las amenazas de la industria farmacéutica dejan en claro cuán grande es la victoria del proyecto de ley y predicen que pueden aprovecharlo en el futuro. Incluso las disposiciones más limitadas del proyecto de ley, enfatizan, les dan algo que llevar a los votantes en noviembre para demostrar que pueden y harán más si logran mantener y expandir sus mayorías.

“Debemos dejar en claro que, de no haber sido por una pequeña minoría de la bancada demócrata, habría sido posible obtener un alcance mucho mayor de las negociaciones de precios de medicamentos sin una demora tan prolongada y utilizar esos ahorros para ampliar los beneficios de Medicare. y bajar la edad de elegibilidad. Esas cosas dependían de una diferencia de solo un par de escaños”, dijo Steve Knievel de Public Citizen, uno de los principales grupos progresistas que presionan a los demócratas sobre el proyecto de ley. “Habría sido políticamente mejor hacer algo más grande y audaz. Pero ahora pueden decir de manera creíble que han implementado un sistema que eventualmente marcará una gran diferencia y que se enfrentaron a uno de los grupos de presión más poderosos de Washington y ganaron”.

Si bien las reformas limitadas de los precios de los medicamentos podrían expandirse en el futuro, revivir los otros elementos eliminados del proyecto de ley es un impulso más pesado, y dejarlos atrás también puede tener ramificaciones políticas.

Algunos de los miembros más vulnerables de los demócratas en la Cámara y el Senado han argumentado durante meses que una expansión federal de Medicaid en la docena de estados que se han negado a aprovechar la disposición de Obamacare les daría un impulso significativo en sus ofertas de reelección. Ahora, los legisladores de Georgia, Wisconsin, Florida y Carolina del Norte —estados en los que los demócratas deberán mantener la Cámara y el Senado— se enfrentarán a los votantes sin llevar a casa ese beneficio.

Los demócratas también abandonaron su esfuerzo por invertir cientos de miles de millones de dólares en el sistema de atención médica domiciliaria para ancianos y personas con discapacidades, lo que significa que es probable que continúen las largas listas de espera actuales y la escasez de trabajadores. Y aunque muchos de los beneficios de precios de medicamentos de la nueva legislación están dirigidos a las personas mayores, la expansión de Medicare prometida por el partido para cubrir los beneficios dentales, de la vista y auditivos no se materializó.

Presidente de Presupuesto del Senado lijadoras de bernie (I-Vt.), que originalmente redactó un proyecto de ley mucho más amplio y costoso que habría incluido todas esas disposiciones y más, tomó la palabra durante el fin de semana para obligar a votar enmiendas para volver a agregar algunos de esos artículos. Los demócratas se unieron a los republicanos para derrotarlos, preocupados de que cualquier cambio de última hora pudiera amenazar la aprobación del proyecto de ley subyacente.

“Este proyecto de ley no hace nada para abordar la disfuncionalidad de nuestro actual sistema de atención médica”, se lamentó Sanders justo antes de votar a favor de la legislación. “Millones de personas mayores seguirán teniendo los dientes podridos y sin las dentaduras postizas, los audífonos o los anteojos que se merecen”.

Sin embargo, Faiz Shakir, el principal asesor político de Sanders, le dijo a POLITICO que esas enmiendas tenían menos la intención de ser un ejercicio vergonzoso y más un argumento para los votantes de por qué deberían darles a los demócratas más poder en noviembre.

“Ese fue el propósito de la lucha por la enmienda de Bernie: decir que no debemos simplemente aceptar un acuerdo moderado y centrista y cerrarlo todo”, explicó. “Deberíamos ir a esta elección enfatizando lo que todavía queremos hacer, diciendo: ‘Aquí están los pasos 2, 3 y 4. Esto es lo que haremos si nos dan dos escaños más, y tenemos credibilidad porque ya cumplimos el paso 1.’ Esa es la verdadera elección ante los votantes: ¿Quieren más acción sobre el cuidado de la salud o quieren que nos detengamos aquí?”.


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