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Una tormenta mortal podría golpear a más de 50 millones de personas


A tormenta de invierno masiva que podría traer “potencialmente mortal” está previsto que se extienda por los EE. UU. esta semana, amenazando con afectar los viajes de millones de estadounidenses antes de las vacaciones. Las previsiones meteorológicas predicen fuertes nevadas, vientos gélidos y temperaturas muy frías. Casi 50 millones de personas en todo el país están bajo avisos, alertas y advertencias de tormentas invernales y más de 50 millones enfrentan alertas de sensación térmica.

Los meteorólogos están rastreando la tormenta y predicen que sus efectos comenzarán a sentirse ampliamente el miércoles por la noche y se intensificarán rápidamente en los próximos días. Se espera que alcance su punto máximo el viernes con tormentas de nieve en los estados de los Grandes Lagos y fuertes vientos a lo largo de gran parte de la costa este. Es probable que la región de los Grandes Lagos se lleve la peor parte de la tormenta, pero los meteorólogos también vigilan de cerca a Texas, donde el pronóstico predice una sensación térmica helada.

El meteorólogo de Minnesota, Sven Sundgaard, aconseja a los lugareños que continúen consultando las últimas previsiones meteorológicas antes de los planes de viaje. “Una cosa es viajar durante una tormenta de nieve que ya es traicionera, pero luego se agregan estos vientos helados extremos y el aire frío y realmente puede convertirse en una situación peligrosa”, dice.


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La hermana de Sundgaard no es una excepción a su consejo. Había planeado viajar el viernes desde Milwaukee a las Ciudades Gemelas con su esposo y sus dos hijos, pero ahora lo más probable es que retrase su viaje de cinco horas hasta la víspera de Navidad para evitar el punto álgido de la tormenta.

Esto es lo que debe saber:

¿Quién es probable que se vea afectado?

La tormenta comenzó a moverse por el noroeste el lunes por la noche, trayendo nieve a Washington, más de un pie en las regiones de Olympic y Cascade Mountain. El jueves por la mañana temprano, es probable que la tormenta se mueva hacia el medio oeste, donde se espera que cause entre 6 y 12 pulgadas de nieve. Se espera que la nieve se acumule en las carreteras de la región, por lo que las autoridades desaconsejan conducir. Es probable que el transporte público también sufra por la nieve y el hielo.

Partes de la costa este podrían experimentar fríos récord y es probable que reciban lluvia helada. “Cuando llegues al sureste a lo largo de la costa este, al menos inicialmente, hará bastante calor. Va a haber algo de lluvia, ráfagas de viento y tal vez incluso algunas tormentas eléctricas, pero para cuando lleguemos al viernes por la noche, va a hacer mucho frío”, le dice a TIME John Grushiak, meteorólogo senior de Accuweather.

Los fuertes vientos que amenazan con derribar árboles podrían causar cientos de miles de cortes de energía, particularmente en Michigan, Indiana, Ohio, Pensilvania y Nueva York.

Los funcionarios meteorológicos aseguraron a los tejanos que, aunque la tormenta de este año traerá temperaturas bajo cero a ciudades como Houston y Austin, no será tan larga ni nevada como la tormenta de una semana de febrero de 2021 que provocó una falla masiva en la red eléctrica.

“Cuando hace mucho frío allá abajo, tienen problemas con la red eléctrica y las personas que intentan calentar sus hogares exigen cada vez más electricidad”, dice Grushiak. El Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas ha dicho que ha mejorado desde la última tormenta y “espera suficiente generación para satisfacer la demanda pronosticada”.

A partir del miércoles, el Servicio Meteorológico Nacional tenía avisos meteorológicos y avisos de tormenta en vigor en todos los estados, excepto en Carolina del Sur, Nevada y Arizona.

¿Dónde será peor la tormenta?

En el Medio Oeste, particularmente en los Grandes Lagos, la nieve combinada con fuertes vientos traerá condiciones similares a las de una ventisca. Impulsadas por el frío extremo en las llanuras del norte y empujadas por un frente frío ártico, las condiciones climáticas están sujetas a cambios rápidos. Si la tormenta gana suficiente fuerza rápidamente y su presión barométrica cae lo suficiente, calificará como un «ciclón bomba», que rara vez ocurre en tierra.

“Una de las grandes cosas de la tormenta y su continuación será el frío”, dice Grushiak. “Va a ser una de las Navidades más frías que jamás haya ocurrido en muchos lugares”.

En las Dakotas, Montana y Minnesota, la sensación térmica puede rondar los 40 grados Fahrenheit negativos y de Wyoming la sensación térmica podría ser tan baja como 70 grados Fahrenheit negativos. denver podría tener su día más frío en 32 años, si la temperatura alcanza los 14 grados Fahrenheit negativos el viernes como predicen los meteorólogos.

Algunas comunidades, incluidas Portland, Oregón, Buffalo, Nueva York y Cincinnati, Ohio, están abriendo centros de calentamiento: refugios de emergencia a corto plazo para que las personas sin hogar pasen la tormenta.

Para el sábado, es probable que la tormenta pase al este de Canadá, pero su impacto puede continuar hasta el día de Navidad con más nieve y viento. La sensación térmica hará que el frío se sienta aún más fuerte y la sensación térmica severa puede causar congelación en tan solo cinco minutos, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Viajar en medio de la tormenta

Las condiciones climáticas de esta magnitud requerirán ajustar los planes de viaje según sea necesario. Jalyn Souchek, gerente de relaciones públicas de Turismo de Memphis, esperaba conducir ocho horas hacia el norte el jueves a Cedar Rapids, Iowa, para ver a su familia, pero desde entonces hizo arreglos con su trabajo para irse un día antes para garantizar su seguridad.

Kareem George, asesora de viajes de Culture Traveler, le dice a TIME que la seguridad es lo primero cuando se viaja en tales condiciones, pero hay algunas maneras en que los viajeros pueden prepararse para los inevitables retrasos.

“Siempre aconsejamos a nuestros viajeros que compren un seguro de viaje. Dependiendo de la póliza de seguro de viaje que pueda tener un cliente, existen provisiones para demoras en las que se pueden asignar fondos para cubrir costos adicionales por multas o hoteles o varios costos diferentes que están asociados con tener que reprogramar”, dice George.

Él explica que el seguro de viaje puede hacer que la prueba sea mucho más fácil, al menos en términos de reembolso. George enfatiza la necesidad de guardar sus recibos y documentar retrasos, lo cual es útil incluso para quienes no tienen seguro de viaje, en caso de que las compañías de transporte ofrezcan reembolsos. Muchas aerolíneas importantes, incluidas United Airlines, Southwest Airlines, American Airlines, Jetblue y Spirit Airlines, ya comenzaron a emitir exenciones que permiten a los viajeros cambiar sus itinerarios antes de la tormenta.

La bloguera de viajes Andrea Litwa, que vive en Carmel, Indiana, aconseja flexibilidad para una experiencia de viaje más segura, incluso si eso significa cambiar o cancelar su vuelo o arreglos de manejo para después de las vacaciones, hasta enero. “Es muy estresante cuando las cosas no salen según lo planeado, pero si puede adelantarse, establecer sus expectativas y saber que es posible que tenga que cambiar, eso ayudará”, dice ella.

Se espera que casi tres millones de personas viajen durante las fiestas a través de Chicago, un concurrido centro aeroportuario. “En una ciudad importante como Chicago, hay varios hoteles que se encuentran a poca distancia del servicio de traslado. [distance]”, dice Jorge. Sugiere investigar las opciones de alojamiento de antemano o mantenerse en contacto con amigos y familiares cercanos en caso de que tenga un retraso prolongado.

“Viajar solo con equipaje de mano es algo que a menudo recomiendo siempre que sea posible”, dice George. “Puede tener todos sus artículos apropiados con usted, ya sean medicamentos o simplemente artículos de tocador y ropa, para que pueda estar lo más cómodo posible si tiene que quedarse más tiempo del previsto en el aeropuerto”.

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Escribir a Mariah Espada en mariah.espada@time.com.




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