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Una ‘cortina de alambre de púas’ se levanta en Europa en medio de la guerra en Ucrania

VARSOVIA – La larga frontera entre Finlandia y Rusia atraviesa espesos bosques y está marcada solo por postes de madera con vallas bajas destinadas a detener el ganado extraviado. Pronto, se erigirá una cerca más fuerte y más alta en partes de la frontera.

A principios de este mes, los soldados polacos comenzaron a colocar rollos de alambre de púas en la frontera con Kaliningrado, un enclave ruso encajado entre Polonia y Lituania. También se instalarán cámaras y un sistema de monitoreo electrónico en el área que alguna vez estuvo vigilada solo por patrullas ocasionales de guardias fronterizos.

La caída del Muro de Berlín hace más de 30 años simbolizó la esperanza de cooperación con Moscú. Ahora, la guerra de Rusia en Ucrania ha dado paso a una nueva era de confrontación en Europa, y al surgimiento de nuevas barreras de acero, concreto y alambre de púas. Estos, sin embargo, están siendo construidos por Occidente.

“La Cortina de Hierro ya no existe, pero la ‘cortina de alambre de púas’ se está convirtiendo lamentablemente en una realidad para gran parte de Europa”, dijo Klaus Dodds, profesor de geopolítica en Royal Holloway, Universidad de Londres. “El optimismo que teníamos en Europa después de 1989 ya no existe”.

El miedo y la división reemplazaron la euforia cuando los alemanes bailaron sobre el Muro de Berlín y rompieron pedazos de la barrera erigida en 1961 por los líderes comunistas. Se extendía por 155 kilómetros (casi 100 millas), rodeando Berlín Occidental hasta 1989, cuando las autoridades de Alemania Oriental abrieron cruces luego de protestas masivas. En un año, Alemania Oriental y Occidental se reunieron.

Algunos países de la Unión Europea comenzaron a construir vallas fronterizas como respuesta a más de 1 millón de refugiados y otros inmigrantes que ingresaron al sur de Europa desde Medio Oriente y África solo en 2015. En 2015 y 2016, Rusia llevó a miles de solicitantes de asilo, también en su mayoría de Oriente Medio, a puestos de control fronterizos en el norte de Finlandia.

Cuando las relaciones con Bielorrusia se deterioraron después de que su presidente autoritario, Alexander Lukashenko, fuera declarado ganador de unas elecciones consideradas fraudulentas, el gobierno de Minsk envió a miles de inmigrantes a través de las fronteras de la UE en lo que Dodds denominó “guerra híbrida”. En respuesta, Polonia y Lituania erigieron muros a lo largo de sus fronteras con Bielorrusia.

Michal Baranowski, jefe de la oficina de Varsovia del grupo de expertos German Marshal Fund, dijo que la mayoría de los analistas de seguridad creen que Bielorrusia coordinó su esfuerzo con Moscú, “en efecto, desestabilizando nuestras fronteras antes de la guerra en Ucrania”.

Por temor a otra crisis migratoria como respuesta a las sanciones contra Moscú debido a la guerra de casi nueve meses en Ucrania, los líderes europeos han comenzado a endurecer sus fronteras.

La primera ministra finlandesa, Sanna Marin, anunció planes para fortificar partes de la frontera de 1.340 kilómetros (830 millas) de su país, la más larga con cualquier miembro de la UE. Moscú ha amenazado con “graves consecuencias político-militares” contra Finlandia y Suecia por tratar de unirse a la OTAN, y Marin dijo que las fortificaciones ayudarían a defender a la nación contra la “amenaza híbrida” de una posible migración irregular a gran escala orquestada por el Kremlin.

Las nuevas barreras ofrecen poca protección contra misiles o tanques. En cambio, los gobiernos esperan que los muros, las vallas y la vigilancia electrónica proporcionen un mejor control de sus fronteras y detengan las grandes oleadas de inmigrantes.

Dodds dice que Rusia ha estado utilizando la migración como arma durante varios años mientras se involucra en un «conflicto de civilización con sus vecinos europeos».

Rusia bombardeó y acosó a la población de Siria en 2015 “en un intento deliberado de crear una crisis humanitaria”, dijo.

“Creo que una de las dificultades que a veces tenemos fuera de Rusia es apreciar cuán cínico, calculador y deliberado es parte de este trabajo”, dijo Dodds, autor de “The New Border Wars: The Conflicts that Will Definir nuestro futuro”.

El uso de inmigrantes por parte de Rusia para crear discordia social en lugares como Polonia, Lituania y Letonia ha llevado a que esos gobiernos no les ofrezcan la oportunidad de solicitar asilo y les nieguen la entrada en muchos casos, como ha sucedido en otros países europeos como Grecia y Hungría.

Los que fueron devueltos a Bielorrusia han sido objeto de abusos por parte de los guardias bielorrusos que inicialmente los ayudaron a cruzar la frontera, según grupos de derechos humanos.

Activistas de derechos humanos en Polonia han protestado contra el muro de acero de 5,5 metros (18 pies) erigido a lo largo de 186 kilómetros (115 millas) de su frontera con Bielorrusia, argumentando que mantiene fuera a las personas más débiles pero no a las más decididas.

Anna Alboth, del Minority Rights Group, ha pasado meses en esa frontera y dijo que ha visto a personas usar escaleras para escalar la cerca o hacer un túnel debajo de ella.

Desde que se terminó el muro el verano pasado, unos 1.800 inmigrantes que lograron ingresar a Polonia y se encontraron en bosques desesperados por comida, agua o medicinas han llamado a Grupa Granica, una organización paraguas cofundada por Alboth.

“Es un territorio muy difícil, el este de Polonia”, dijo. “Hay muchos animales. Tuve una situación en la que fui a un grupo y pisé a personas que estaban medio conscientes. Estoy seguro de que había mucha gente así”.

Dijo que recientemente se encontró con grupos de mujeres de Sudán que parecían ser víctimas de la trata de personas, así como con estudiantes de medicina de África que estaban en su quinto año de estudios en Rusia.

“Dijeron ‘Rusia se está desmoronando y queremos vivir en un país normal’”, dijo Alboth.

Un funcionario de seguridad del gobierno polaco, Stanislaw Zaryn, reconoció que el muro fronterizo no detiene a todos los que buscan cruzar ilegalmente, pero agregó: “Permite que nuestras fuerzas actúen de manera más rápida y eficiente, sin la necesidad de desplegar tanta mano de obra como antes. ”

Tanto ese muro como la valla con Kaliningrado “transmiten un fuerte mensaje a Minsk y Moscú de que Polonia se toma muy en serio la seguridad y la integridad de sus fronteras”, dijo Zaryn. migración.»

Dodds dijo que comprende el impulso de construir muros, pero advierte que rara vez funcionan según lo previsto, lo que a menudo empuja a los migrantes a realizar viajes más peligrosos.

Si bien las fronteras militarizadas pueden ser populares, también tienden a deshumanizar a los migrantes desesperados, que a menudo están dispuestos a correr el riesgo de cruzar la frontera para tener una vida mejor.

La construcción de esos muros y vallas «absorbe la empatía y la compasión de nuestras sociedades», dijo Dodds.

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Jari Tanner contribuyó a este despacho desde Helsinki.

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Siga la cobertura de AP de la guerra en Ucrania en https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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