Política

Ucrania reelabora su lista de deseos de armas a medida que se acerca el invierno

Rasmussen se reunirá con funcionarios estadounidenses en Washington esta semana. Está en una misión desde Kyiv, donde trabajó con el principal asesor del presidente Volodymyr Zelenskyy, Andriy Yermak, para desarrollar el Pacto de Seguridad de Kyiv. El plan alienta a las potencias occidentales a comprometerse con garantías de seguridad a largo plazo con Ucrania, incluido el apoyo material constante para el esfuerzo bélico y la reconstrucción de la industria de defensa ucraniana para que el país pueda comenzar a fabricar y proporcionar sus propias armas en los próximos años.

“Necesitamos entregar todos los activos que los ucranianos necesitan para protegerse contra esos ataques con misiles de Rusia”, agregó.

No se incluyeron nuevas capacidades de defensa aérea en el paquete de ayuda militar de $ 625 millones de la administración Biden anunciado el martes, que en cambio se centró en sistemas de artillería y cohetes de precisión y municiones. Esas armas y municiones serán críticas durante las próximas semanas mientras las fuerzas ucranianas continúan con sus contraofensivas.

Sin embargo, está previsto que Kyiv reciba dos Sistemas Nacionales Avanzados de Misiles Tierra-Aire fabricados por Raytheon para noviembre, dijeron funcionarios del Departamento de Defensa. Los sistemas pueden derribar drones, misiles y helicópteros, que es justo lo que busca Ucrania.

Sin embargo, existe la preocupación de que esos sistemas, junto con seis más programados para ser contratados y entregados en el futuro, no lleguen lo suficientemente rápido como para brindarle a Ucrania la cobertura aérea que necesita.

Los dos primeros NASAMS de este otoño “no son suficiente defensa aérea”, dijo un asesor ucraniano que pidió hablar de forma anónima para hablar sobre las entregas de armas. “No estamos hablando de Stingers aquí. Estamos hablando de algo que tiene gamas medias y altas”.

Es probable que esas armas tarden en llegar. Los países occidentales son reacios a renunciar a sus propias capacidades avanzadas de defensa antimisiles. Además, contratar, construir y capacitar equipos sobre cómo operarlos lleva años.

La administración Biden ha estado armando a Ucrania de manera deliberada, enviando artillería y municiones para la lucha inmediata y contratando con la industria de defensa armas como NASAMS. Es una estrategia de dos frentes que, según los funcionarios, satisface las necesidades inmediatas de Kyiv al tiempo que establece un flujo constante de armamento en los próximos años. Estados Unidos también está manteniendo conversaciones discretas con Ucrania y la industria de defensa sobre si eventualmente adquirirá capacidades como baterías Patriot y aviones de combate F-16.

Cuando se le pidió un comentario sobre las solicitudes de los ucranianos para el invierno, un alto funcionario del Departamento de Defensa señaló que Estados Unidos ha proporcionado radares de defensa aérea para Ucrania junto con los dos NASAMS. EE. UU. también ayudó con la transferencia de un sistema de defensa aérea S-300 eslovaco en abril, después de lo cual EE. UU., Alemania y los Países Bajos desplegaron sus propias baterías Patriot en Eslovaquia para respaldar la defensa aérea del país.

Los EE. UU. y sus aliados se han quedado cortos en sistemas de defensa aérea Patriot, y en el Ejército de los EE. UU., las baterías Patriot han sido durante años las unidades más desplegadas, ya que los comandantes de todo el mundo claman por el arma. Asimismo, los aliados de la OTAN que operan el sistema han sido cuidadosos sobre cuándo y dónde desplegar sus propias baterías.

Si Putin lanza una nueva campaña de misiles contra la infraestructura crítica, los peligros para los civiles serán mayores que nunca, dijo el funcionario del Departamento de Defensa, ya que «las existencias rusas de municiones guiadas de precisión se están agotando, por lo que los ataques se están volviendo aún más indiscriminados».

El funcionario, que solicitó el anonimato para discutir las deliberaciones internas, dijo que “Rusia ha atacado la infraestructura civil a lo largo de esta campaña, por lo que no es un salto pensar que continuarán”.

Y los misiles rusos continúan cayendo. Uno de los ataques más mortíferos de los últimos meses se produjo el viernes pasado, cuando al menos 30 personas murieron y más de 100 resultaron heridas cuando misiles rusos alcanzaron un convoy de vehículos civiles cerca de la ciudad de Zaporizhzhia, en el sur de Ucrania. Amnistía Internacional confirmó que los vehículos estaban proporcionando ayuda humanitaria muy por detrás de las líneas del frente.

Dado el gran tamaño de Ucrania y los cientos de kilómetros de líneas de frente, es imposible protegerlo todo de los ataques con misiles lanzados por submarinos rusos en el Mar Negro y los bombarderos de largo alcance que vuelan cerca de las fronteras de Ucrania.

Sin embargo, la falta de capacidades no es solo un problema de Ucrania, lo que podría causar más demoras en el envío urgente de equipos al país. En las últimas dos décadas, EE. UU. y sus aliados han “despriorizado la defensa aérea de corto alcance y la defensa contra misiles de crucero nacionales, y la defensa regional contra misiles de crucero está muy por detrás”, dijo Tom Karako del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. “Entonces, ¿qué nos ha enseñado Ucrania? Resulta que hay una gran demanda de defensa antiaérea” que no puede satisfacerse fácil o rápidamente.

“Podemos ayudar a los ucranianos con jabalinas y aguijones porque han estado sentados en el granero durante décadas, pero no solo tenemos cosas en el granero” para la defensa contra misiles balísticos y de crucero, dijo Karako.

El ataque en Zaporizhzhia golpea el corazón de las preocupaciones de Ucrania y la dificultad de predecir los próximos movimientos de Putin. El ataque se produjo el mismo día en que Rusia declaró que anexaba cuatro territorios en Ucrania, incluso cuando las fuerzas ucranianas continuaban penetrando profundamente en esas áreas.

El anuncio de Putin y sus promesas de defender el territorio ruso acorralan al Kremlin. “Representa un punto de no retorno para el [Russian] régimen donde sus objetivos de guerra mínimos son fundamentalmente incompatibles con los de Ucrania y ahora no pueden ser revisados ​​fácilmente”, dijo Michael Kofman, del grupo de expertos CNA.

Una de las capacidades que se pueden entregar a Ucrania con relativa rapidez y en gran número son los tanques Leopard de fabricación alemana, dijo Rasmussen, aunque Berlín todavía se niega a entregarlos, citando la falta de armaduras pesadas donadas por otras potencias importantes.

Se espera que el tema, así como las defensas aéreas, esté sobre la mesa en la reunión de ministros de defensa de la OTAN la próxima semana en Bruselas, que también contará con una reunión del Grupo de Contacto de Defensa de Ucrania de 50 naciones mientras lidia con cómo equipar a Ucrania. para los próximos pasos en la guerra y los largos e inciertos meses de invierno que se avecinan.

“Como europeo, estoy avergonzado por lo que consideraría contribuciones europeas muy modestas” a la lucha en Ucrania, dijo Rasmussen. “Si bien tengo que admitir que ha aumentado en los últimos meses, los alemanes podrían hacer más. Deberían entregar los tanques Leopard y Francia debería entregar más obuses móviles Caesar”. “Los ucranianos necesitan desesperadamente esas capacidades, así que espero que los dos países intensifiquen sus esfuerzos”.

Rasmussen dijo que el plan que él y Yermak entregaron a Zelenskyy a la larga eliminaría la presión de Europa y EE. UU. para equipar al ejército ucraniano, ya que la reconstrucción de la base industrial ucraniana destrozada permitiría a Kyiv proporcionar su propia defensa. Rasmussen inició su gira por las capitales occidentales en Washington, visitando la Casa Blanca y el Capitolio, antes de dirigirse a Europa para presentar el plan.

“Es importante decirle a Putin que esto no es solo un año de entregas de armas desde Occidente, y no estamos hablando de desplegar nuestras tropas en suelo ucraniano”, dijo. “Es realmente para hacerlos capaces de defenderse” a largo plazo.


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