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Ucrania necesita más ayuda militar de la OTAN, y rápido


A medida que el avance terrestre ruso en Ucrania comienza a ganar un poco más de impulso y rodea a Kiev, Occidente debe considerar sus opciones. A pesar de los heroicos esfuerzos de los ucranianos, facilitados por una avalancha de armas de los países de la OTAN, «la cantidad tiene una calidad propia», y los rusos continúan lanzando niveles masivos de bombardeos, misiles de largo alcance y tropas contra el ejército ucraniano y población civil. Los ucranianos lucharán con todo su corazón; después de todo, son sus hijos, padres y cónyuges a quienes están defendiendo. La pregunta para Occidente es: ¿qué más debemos hacer? ¿Y qué tan rápido podemos obtener asistencia en línea? Está claro que el tiempo es esencial.
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No hay un libro de jugadas establecido: los rusos lo quemaron el primer día. Vladimir Putin ha invadido un estado soberano vecino sin ninguna provocación, advertencia o declaración formal de guerra. La máquina de guerra rusa viola diariamente las leyes de la guerra y los Convenios de Ginebra que guían las operaciones de combate: ataques de artillería y morteros contra poblaciones civiles, ataques contra instalaciones médicas, inanición y privación de las necesidades vitales de los civiles, y un ataque a un planta de energía nuclear

Con la adición pendiente informada de notorias unidades sirias y chechenas a la mezcla, puede contar con agregar a la lista saqueos generalizados, violaciones masivas, saqueos organizados y saqueos de ciudades sitiadas. La presencia del líder checheno Ramzan Kadyrov, un violador en serie de todas las normas de conducta en una zona de guerra, es especialmente siniestra. Las imágenes de video que surgirán inevitablemente en las próximas semanas serán insoportables de ver.

Putin ha violado fundamentalmente el derecho internacional. Como resultado, las sutilezas de la opinión legal sobre las responsabilidades de los “cobeligerantes” y los “poderes neutrales” tienen mucho menos peso bajo las circunstancias. Para Washington y nuestros aliados, debemos pensar no en interruptores de «encendido y apagado» en los que no hacemos más que mirar (apagado) o nos enfrentamos cara a cara con los rusos con botas en tierra y aviones en el aire (encendido) . Necesitamos pensar en nuestras opciones como un reóstato que tenemos que marcar, y la dirección del dial en este momento nos indica que debemos arriesgarnos más con nuestras elecciones.

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Primero, necesitamos aumentar el nivel de inteligencia que proporcionamos, asegurándonos de que tenga un verdadero valor táctico y llegue en tiempo real. Toda la capacidad del «ojo que no parpadea» de la inteligencia estadounidense debe ponerse esencialmente al servicio de los ucranianos para que conozcan los movimientos de los tanques rusos y los sitios de mantenimiento, las intenciones diarias de los vuelos de aeronaves, los centros logísticos, las ubicaciones de los depósitos de combustible, y así sucesivamente. Necesitamos darles a los ucranianos el tipo de listas de objetivos que tuve durante la guerra aérea en Libia como comandante de la OTAN.

En segundo lugar, los ucranianos necesitan protección cibernética y supervisión. Cyber ​​es el “oso que aún no ha gruñido”, quizás porque Putin no quiere que veamos sus capacidades específicas. O tal vez su capacidad cibernética ofensiva militar no es tan temible como pensábamos, de manera similar a su ejército de bajo rendimiento. De cualquier manera, los ucranianos necesitarán proteger las redes de comando y control para que puedan permanecer en la lucha a medida que avanza hacia el oeste y es probable que sus redes sean atacadas.

Aris Messinis—AFP/Getty ImagesMilitares ucranianos caminan por un camino improvisado para cruzar un río junto a un puente destruido cerca de la ciudad de Irpin, al noroeste de Kiev, el 13 de marzo de 2022.

Tercero, las decisiones más complicadas vendrán en términos de crear una “zona de exclusión aérea”. A diferencia de Libia, donde Gadafi no tenía armas nucleares, con Rusia debemos considerar los riesgos de que el combate entre EE. UU.-OTAN y Rusia se intensifique después de un error de cálculo entre las fuerzas. La solución obvia es proporcionar a Ucrania los sensores y las armas que necesita (y que razonablemente se puede esperar que maneje) para crear una zona de este tipo en lugar de enviar activos de EE. UU. y la OTAN al combate.

Con ese fin, debemos proporcionar sensores que puedan sobrevivir y que sean algo portátiles. Deberían poder conectarse en red con la inteligencia de los EE. UU. que proporcionamos desde nuestros propios sistemas, incluidos los satélites aéreos, los aviones AWACS de la OTAN (que operan bien detrás de las fronteras de la OTAN pero supervisan el espacio de batalla de Ucrania), drones y sistemas fijos que son fáciles y simples de operar. . Los ucranianos necesitan comprensión las 24 horas del día, los 7 días de la semana, de lo que hay en el aire. Deberíamos trabajar duro para que más drones, tanto los nuestros como los fabricados por otras naciones, como Turquía, lleguen a sus manos de inmediato.

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Necesitan poder alcanzar e interceptar aviones rusos que se entrometen en el espacio aéreo ucraniano. Esto comienza con los misiles Stinger que se han proporcionado en grandes cantidades, pero necesitarán sistemas adicionales de mayor altitud. Hay muchos sistemas candidatos, incluidas las antiguas armas soviéticas-rusas que todavía son operadas por miembros de la OTAN de la parte oriental de la Alianza, como el S-300 SAMS. El sistema israelí Cúpula de Hierro que derriba los misiles entrantes podría ser útil para proteger a la población civil y debería ser considerado, aunque el entrenamiento y la configuración requerirán algo de tiempo. El Pentágono debería hacer una revisión mundial de los sistemas tierra-aire ofensivos y defensivos y actuar con presteza para ponerlos en manos de los ucranianos. Si se necesita entrenamiento, lleve a los ucranianos a la base de la Fuerza Aérea de Ramstein en Alemania o a otra base de la OTAN y realice el entrenamiento antes de entregar los sistemas.

Finalmente, llegamos a la controvertida idea de proporcionar aviones de combate. EE. UU. y Polonia parecían haber construido una manera de hacer que los cazas MIG-29, relativamente fáciles de operar, llegaran a manos ucranianas, pero cuando Polonia insistió en que fluyeran a través de los canales de EE. UU. y la OTAN, EE. UU. retrocedió. Debemos continuar persiguiendo esta idea. Proporcionaría un impulso moral concreto a los ucranianos, como los destructores de préstamo y arrendamiento de la Segunda Guerra Mundial; agregar un mínimo de poder de combate al espacio aéreo; y enviarle una señal a Putin de que no vamos a dar marcha atrás.

Además de los materiales de aviación, hay una gran cantidad de sistemas terrestres que deberían continuar llegando a Ucrania: jabalinas, remolques, municiones para armas pequeñas, sistemas de francotiradores, ametralladoras pesadas, granadas propulsadas por cohetes, todo eso parece moverse rápidamente y debemos seguir el ritmo hacia arriba. Todo esto debe llegar a manos ucranianas en días, no en largas semanas y meses. Estamos en una carrera logística con Rusia, y es una que podemos y debemos ganar.

¿Es todo eso tan provocativo? Claro, pero menos que marcar el reóstato hasta las operaciones de combate completo de las tropas de EE. UU. y la OTAN en tierra y nuestros pilotos en el aire. Es Putin quien inició esta guerra completamente innecesaria, y no debemos tener miedo de tomar medidas razonables para oponernos a él. Occidente tiene muchas opciones para enfrentarlo, y deberíamos considerar todo el rango, especialmente al limitar el control ruso del espacio aéreo ucraniano y continuar armando a los ucranianos para las duras batallas terrestres que se avecinan.


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