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Tormenta de polvo y vientos con fuerza de huracán abren camino destructivo en la parte superior del medio oeste de EE. UU.


By Christopher Walljasper y PJ Huffstutter

CHICAGO, 13 de mayo (Reuters)Los vientos con fuerza de huracán azotaron la parte superior del medio oeste de Estados Unidos el jueves por la noche, enviando muros de polvo a través de ciudades y pueblos rurales, causando daños generalizados a la propiedad y matando al menos a dos personas.

Vientos en línea recta de hasta 105 millas por hora (169 kph) llegaron desde Kansas hasta Wisconsin, empujando olas de tierra de cultivo por el horizonte y sumergiendo a las comunidades en la oscuridad.según meteorólogos y expertos en suelos.

La pared de polvo evocó imágenes del Dust Bowl de la década de 1930, dijeron los agricultores, con vientos que arrojaban edificios de almacenamiento sobre tractores y volcaban automóviles en las carreteras.

Una persona murió por la caída de un árbol en Sioux Falls, Dakota del Sur, según el Servicio Meteorológico Nacional. Según los informes, una segunda persona murió en Minnesota, cuando un contenedor de granos cayó sobre un automóvil, según el Minneapolis Star Tribune.

«El daño es extenso, pero podría haber sido mucho peor», dijo Todd Heitkamp, ​​meteorólogo a cargo del Servicio Meteorológico Nacional en Sioux Falls, Dakota del Sur. Los daños más severos afectaron partes de Nebraska, Dakota del Sur, Iowa y Minnesota, dijo.

A medida que los vientos amainaban, una capa arenosa de tierra negra cubría las palas de las turbinas eólicas y llenaba las zanjas de drenaje, dijeron los agricultores, mientras que la tierra fértil, crucial para el cultivo, volaba algunos campos.

Las condiciones secas en las Grandes Llanuras y el Medio Oeste, combinadas con prácticas agrícolas tradicionales como la labranza del suelo, prepararon el escenario para la tormenta de polvo masiva, según Joanna Pope, oficial de asuntos públicos del estado de Nebraska para el Servicio de Conservación de Recursos Naturales del Departamento de Agricultura de EE. UU.

«La mejor defensa para este tipo de cosas es instalar cultivos de cobertura y prácticas de ahorro de suelo como la labranza cero», dijo.

«El suelo que está expuesto se seca muy rápido, y los fuertes vientos simplemente lo hacen volar. Ese es el sustento de la gente, soplar lejos. Es terrible».

La tormenta podría agravar las dificultades, ya que los agricultores se enfrentan a retrasos en la siembra, al aumento de los costos de los insumos y a la presión para aumentar la producción en medio de precios récord de los alimentos y temores de escasez.

En el centro de Nebraska, los fuertes vientos destrozaron los sistemas de riego utilizados para compensar las condiciones secas de los cultivos recién plantados. El agricultor Kevin Fulton dijo que podrían pasar semanas antes de que se reparen los costosos sistemas.

El agricultor Randy Loomis estaba plantando maíz cerca de Ayrshire, Iowa, cuando llegó la tormenta y arrojó el silo de granos de un vecino a su patio.

Su esposa e hija, después de dejarle la cena, abandonaron su automóvil para acurrucarse contra el viento en una zanja cercana, dijo.

«Esa gran nube de polvo tenía tres campos de fútbol de ancho», dijo Loomis, de 62 años. «Era simplemente negra… había absorbido toda esa suciedad negra».

(Reporte de PJ Huffstutter y Christopher Walljasper en Chicago; Editado por Richard Chang)

(([email protected]; 313-484-5275 (w); en Twitter @pjhuffstutter; Mensajería de Reuters: [email protected]))

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