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Tony Habre de Addmind dirige algunos de los mejores restaurantes de Dubái


“Dubai es el Salvaje Oeste”, dice Tony Habre, sonriendo. “En Dubái o lo logras o fracasas; no hay zona gris. Tienes que ser perfecto en todo”. El director ejecutivo del grupo de hospitalidad Addmind lo está logrando actualmente, operando algunos de los restaurantes y lugares de entretenimiento más conocidos de la ciudad. Pero ha estado al borde del fracaso antes, y no quiere volver allí.

En mayo de 2020, durante los cierres de COVID-19, las perspectivas comerciales eran sombrías y, según una encuesta de la Cámara de Comercio de Dubái, se esperaba que la mitad de los restaurantes y hoteles cerraran en unos meses. Los ingresos de la cena cayeron un 52% en marzo de 2020, según una encuesta de JLL, una consultora de la industria. Habre acababa de abrir tres nuevos locales: Paradise beach club y los restaurantes Iris y La -Mezcaleria. Paradise cerró permanentemente, pero los dos restaurantes reabrieron después del cierre y han sobrevivido. Mantener los lugares a flote requirió una tremenda creatividad. “Los primeros momentos de COVID fueron locos y aterradores”, dice Habre. Pero se adaptaron y, para mantener el negocio en marcha, Habre y su equipo comenzaron a hacer entregas desde sus restaurantes y ventanas emergentes que servían alimentos y bebidas, y mantuvieron una presencia activa en las redes sociales para mantenerse conectados con los clientes. “Creo que la supervivencia es la esencia de la creatividad, y fuimos más allá de la creatividad durante COVID”, dice.

Esa creatividad hizo que Addmind—y Dubái—volvieran al modo de expansión. Habre planea abrir tres restaurantes más en Dubái este año: Babylon y Raspoutine en el Centro Financiero Internacional de Dubái (DIFC), así como Leña on the Palm. Los tres pueden ser tan influyentes en el panorama de la vida nocturna local como lo han sido sus aventuras pasadas.

Habre abrió su primera discoteca, Pulse, en 2001 en su ciudad natal de Beirut, y dos años más tarde creó Addmind para crear marcas en torno a los locales que planeaba abrir. Aunque la calidad es esencial para el éxito de cualquier lugar metropolitano, Habre dice que las redes sociales y el marketing han sido tan vitales, si no más. Ha sido una forma de que Add-mind se conecte con los clientes, muchos de los cuales son «comunidades de viajeros del mundo hiperconectados». Cada lugar tiene su propia identidad única en las redes sociales para «mantener la conversación» después de la visita de un invitado.

Addmind trajo lo que Habre describe como «un sabor» a la escena del entretenimiento en Beirut y en 2013 abrió su primer local en Dubái. “Aquí es donde siempre quise estar porque es la ciudad internacional más sólida de la región en cuanto a hospitalidad”, dice. Ahora Add-mind opera más de 20 restaurantes, bares y clubes en Dubai, Londres, Qatar, Bahrein, Abu Dhabi y Beirut. Tienen la reputación de combinar comida de calidad con creatividad y teatralidad: interiores espectaculares con licoreras de vidrio que cuelgan del techo, cocinas abiertas con hasta 30 chefs, cascadas y terrazas en la azotea con vista al horizonte de Dubái.

“Atraen al público adecuado desde el principio y la oferta de entretenimiento siempre está a la altura”, dice Yousra Zaki, editora de Catering Medio Oriente revista.

Aunque los restaurantes abren a un ritmo asombroso en Dubái, se llenan con la misma rapidez, con alquileres altos, lo que significa que un negocio debe ser un éxito rápido. Habre nunca baja la guardia. “Tienes que ser rápido, tienes que seguir las tendencias, tienes que saber qué es lo siguiente”, dice.

El próximo paso para Addmind es continuar la expansión internacional en Londres, pero aún con un enfoque en Dubái. “Esta ciudad te da hambre de más”, dice. “Nunca se detiene”.

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