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Tiger Woods regresó y se restableció el orden

AUGUSTA, Ga. – De todos los 6576 tiros que se realizaron oficialmente en Augusta National el día 1 del Masters, solo uno realmente importó.

No entró en el agujero. No estaba en el centro de la calle. No tiene nada de especial, en realidad.

Excepto por el hecho de que fue con un palo de Tiger Woods.

Con su primer golpe de salida a las 11:04 am del jueves, el Masters realmente volvió a la normalidad. La asignación completa de patrocinadores se llenó en Augusta National para ver una ronda de torneo por primera vez desde los días previos a la pandemia de 2019, el año en que Woods ganó la más reciente de sus cinco chaquetas verdes. Vieron a un hombre que podría haber perdido una pierna, o su vida, en un accidente automovilístico hace 15 meses regresar al lugar de su gloria pasada y, aunque moviéndose quizás un poco más lento de lo que solía hacerlo, persiguió la gloria nuevamente.

“Si hubieras visto cómo lucía mi pierna hasta donde está ahora… llegar de allí a aquí, no fue una tarea fácil”, dijo Woods.

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La tarjeta de puntuación decía que Woods disparó 71 golpes, uno bajo par, el jueves. Eso es básicamente promedio para Woods en Augusta National; literalmente, el promedio de su carrera en 91 rondas de torneos en el lugar es 70.9. A nadie le es fácil, ni siquiera a los campeones, ni a los pentacampeones, especialmente a los pentacampeones que hace poco más de un año necesitaron varillas, tornillos y alfileres para volver a montar una pierna derecha y un pie derecho destrozados en un accidente de coche. . Sin embargo, Woods respondió a la campana y luego un jueves, probablemente sorprendiendo a algunos al jugar, sorprendiendo aún más al parecer alguien que podría competir.

“Solo el hecho de que, uno, está vivo, considerando de qué se trató ese accidente. Dos, que haya regresado a este punto para poder competir, es fenomenal”, dijo el viejo amigo de Woods y próximo campeón de la Ryder Cup de EE. UU., Zach Johnson. “Ahora, también es una situación en la que estás hablando de un individuo que, quiero decir, ¿realmente estamos tan sorprendidos? … Es el mejor jugador con el que he jugado, y lo digo en todos los aspectos. Es el mejor competidor que he presenciado”.

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Sungjae Im fue el líder de la primera ronda, disparando un 67, cinco bajo par. Cameron Smith fue segundo, un disparo de regreso con un 68, y cuatro jugadores: Danny Willett, Joaquin Niemann, el No. 1 del mundo Scottie Scheffler y el ex campeón del Masters, Dustin Johnson. fueron todos dos tiros fuera del ritmo después de rondas de 69 bajo par.

Dustin Johnson ganó su Masters en 2020. Im y Smith empataron en segundo lugar ese año. El jueves, el trío estaba nuevamente en la primera página de la tabla de clasificación, el orden se ajustó ligeramente.

«Sí, hay una coincidencia en alguna parte», dijo Im, su mente regresando a ese momento.

Vaya nostalgia. Ningún lugar lo hace mejor que el museo de golf al aire libre que es Augusta National.

El día comenzó con un guiño a la tradición, por supuesto: Gary Player y Jack Nicklaus ampliaron su carrera como titulares honorarios del torneo, acompañados esta vez por Tom Watson para las bolas de salida ceremoniales desde el primer tee.

Todos estuvieron en la cena del Masters Club a principios de esta semana, una de las muchas ventajas para los campeones anteriores. Woods también estuvo allí, luego de no poder asistir el año pasado mientras se recuperaba de sus lesiones. Eso fue el martes por la noche. El miércoles, Woods, quien dijo el día anterior que tenía la intención de jugar, realizó su última ronda de práctica y decidió que no había necesidad de retirarse.

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Y el jueves, ahí estaba, cada paso que daba rodeado de miles y miles de personas que salían del recinto pudiendo decir que veían vuelta la remontada de Woods. La palabra «rugido» podría abusarse en Augusta National, pero eso es lo que parecía el sonido de esos clientes.

“Al principio noté que había mucha gente”, dijo Joaquin Niemann, uno de los compañeros de juego de Woods el jueves junto con Louis Oosthuizen. “Pero luego estaba tratando de hablar con mi caddie y no podía escuchar nada de lo que estaba diciendo”.

Woods estaba lejos de ser antiguo. Siguió rociando golpes de salida a la izquierda. Jugó un par de veces desde la paja de pino. Una media docena de golpes de aproximación apenas llegaban al frente del green, luego giraban de regreso a la calle, Woods puntuando uno de esos malos golpes gritando una blasfemia que un micrófono en el campo captó.

La cosa es que lo superó. Tres birdies, dos bogeys. Le dio a los clientes un golpe de puño en el No. 16 después de hacer un birdie de 30 pies. No tenía nada más que sonrisas al salir del campo. Le esperaba una noche de baños de hielo y terapia, solo para persuadir a su cuerpo a decidir que podía caminar 18 hoyos más el viernes. Juega por la tarde, cuando se supone que hace mucho viento. Un curso que tomó alrededor de 3 pulgadas de lluvia el martes y el miércoles se secará aún más. Se va a poner más difícil. Se va a poner más difícil.

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El rugido estaba de vuelta. Así eran los patrocinadores. También Tiger Woods.

“Esta es solo una ronda”, dijo Woods. «Tenemos tres más para ir».

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Más cobertura de AP Masters: https://apnews.com/hub/the-masters

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