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Tencent cierra Penguin Esports, su rival de Twitch de Amazon, mientras continúa la represión de China contra la tecnología


Hong Kong
CNN Negocios

Tencent está cerrando su servicio de transmisión de juegos, en otra señal de que la campaña radical de China contra Big Tech y la represión de la industria de transmisión en vivo han frenado drásticamente el crecimiento en algunas de las compañías de Internet más poderosas del país.

La plataforma de transmisión, Penguin Esports anunció el jueves que cancelaría todos los servicios el 7 de junio, citando cambios en la «estrategia de desarrollo comercial».

Penguin Esports fue establecido por Tencent en 2016 y se enfoca principalmente en la transmisión de juegos en vivo, incluidas las transmisiones de competencias de deportes electrónicos., similar al servicio Twitch de Amazon (AMZN). Posee los derechos de transmisión de varios de los juegos exitosos de Tencent en el país, como Honor of Kings y League of Legends.

Pero Penguin Esports no se ha acercado a convertirse en un actor dominante del mercado. Huya (HUYA) y Douyu (DOYU), que cotizan en Nasdaq, lideran actualmente las guerras de transmisión de videojuegos de China y representan más del 70% del mercado, según el regulador antimonopolio del país. Tencent también posee una participación importante en Huya (HUYA) y Douyu (DOYU) por separado.

En 2020, Tencent planeaba vender Penguin Esports a Douyu por 500 millones de dólares y luego fusionar Douyu y Huya en una nueva empresa que racionalizaría sus acciones en las plataformas. El acuerdo se valoró en casi $ 6 mil millones según los precios de las acciones de cada empresa en ese momento.

Pero el acuerdo de fusión fue bloqueado por el regulador antimonopolio de China en 2021. La Administración Estatal de Regulación del Mercado dijo en un comunicado en ese momento que la fusión de Douyu y Huya fortalecería el dominio de Tencent en el mercado de transmisión de videojuegos, dando a la compañía demasiado poder de mercado y disuadir potencialmente la competencia leal.

La terminación de Penguin Esports se produjo cuando una represión gubernamental sin precedentes desaceleró drásticamente el crecimiento de los ingresos en las compañías de Internet más poderosas del país, presionándolas para despedir empleados y buscar formas de reducir los costos operativos. Desde fines de 2020, las autoridades chinas han lanzado una amplia campaña en un esfuerzo por controlar a los grandes actores en industrias que van desde la tecnología y las finanzas hasta los juegos, el entretenimiento y la educación privada.

El mes pasado, Tencent reportó su crecimiento de ingresos más lento desde su cotización en 2004.

El cierre del servicio de transmisión de videojuegos también se produce en medio de una intensificación de las medidas enérgicas contra la evasión de impuestos en el floreciente sector de transmisión en vivo del país.

El mes pasado, la Administración Tributaria del Estado dijo que comenzará a exigir que las plataformas en línea informen la información personal y los ingresos de los transmisores en vivo cada seis meses.

Las autoridades ya han apuntado a algunas estrellas de transmisión en vivo por evasión de impuestos, como la celebridad de Internet Viya, quien fue multada con 1.340 millones de yuanes ($ 211 millones) en diciembre por ocultar ingresos personales.

El cofundador de Tencent, Pony Ma, y el presidente, Martin Lau, dijeron en una llamada de ganancias en marzo que las nuevas regulaciones han llevado a «cambios y desafíos fundamentales» en la industria de Internet, afectando el desempeño financiero de Tencent.

La compañía «abrazaría los cambios de manera proactiva» para alinearse mejor con un nuevo paradigma de la industria, dijo Lau.

Cnn

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