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Smith se recupera de un bamboleo inicial para una ventaja de 3 tiros en Kapalua

KAPALUA, Hawái – El paisaje de Kapalua sugiere un ambiente relajado. El marcador en el Torneo de Campeones Sentry transmitió un mensaje claro para avanzar.

Cameron Smith se lo tomó en serio el viernes.

Smith abrió con dos bogeys seguidos no solo para perder su ventaja de un solo golpe, sino para caer completamente fuera de la primera página de la tabla de clasificación. Y luego el australiano hizo una recuperación sensacional, coronada por cuatro birdies seguidos al final para una ventaja de 9 bajo par, 64 y tres tiros.

«Pocos tiros malos, un tonto tres putt en el segundo», dijo Smith. «Tuve que presionar el botón de reinicio».

Smith tenía 17 bajo par y 129 e igualó el récord de 36 hoyos en Kapalua establecido por primera vez por Ernie Els en 2003 cuando arrasó con el campo solo para ganadores y ganó por ocho tiros.

Smith no pensó que lo tendría tan fácil el fin de semana.

Bendecido con otro día de condiciones ideales para anotar: un sol cálido, muy poco viento para los estándares de Hawái y mentiras preferidas mientras el Plantation Course se recupera de la lluvia, los 38 jugadores estuvieron a la par o mejor. El puntaje promedio fue de 67.8, casi dos tiros mejor que el jueves.

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Jon Rahm, el jugador No. 1 del mundo, no falló ni una calle ni un green en toda la ronda y anotó otros 66, dejándolo tres tiros atrás junto con Daniel Berger (66).

Patrick Cantlay, el campeón de la FedEx Cup y jugador del año de la PGA que no había competido desde la Ryder Cup a fines de septiembre, falló un putt para birdie de 8 pies en el hoyo final y tuvo que conformarse con un 67. Estaba cuatro tiros atrás y tenía motivos para ser optimista.

El más largo de los seis putts para birdie de Cantlay fue de poco menos de 6 pies. Falló cuatro putts para birdie desde unos 10 pies o menos.

«Jugué muy bien y no obtuve absolutamente nada», dijo Cantlay. «Simplemente significa que mi juego está en un buen lugar y estoy bien posicionado para un buen fin de semana».

También lo es Rahm, que no había estado en un torneo desde que se perdió el corte en España el 15 de octubre, y quería tomar un gran respiro. Lo ideal es que se bajó del avión en Maui, fue al campo de golf y jugó como si nunca se hubiera ido es un poco recocido.

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Él practicó. Trabajó en su cuerpo y su juego. Y está jugando como si nunca se hubiera ido.

«Si alguien esperaba algo de óxido, lo que hice un poco, realmente no está allí», dijo Rahm.

Cualquier cosa peor que 68 significaba perder terreno.

Phil Mickelson, el campeón de la PGA de 51 años que está en Kapalua por primera vez en 21 años, estuvo a un tiro de los líderes cuando recién comenzaban. Nunca iba a aguantar, y Lefty no ayudó a su causa con un ataque salvaje en el 17 que lo llevó a un bogey y luego terminó su ronda fallando un putt de par de 3 pies. Esos bogeys le dieron un 69. Estaba empatado en el puesto 30.

Smith no fue el único en su mal comienzo. El campeón del British Open, Collin Morikawa, tuvo dos bogeys y ningún birdies en los primeros nueve puestos. Hizo birdie en cinco de sus últimos ocho para un 70, esos a nueve tiros del líder en su intento por alcanzar el número uno del mundo.

Bryson DeChambeau no iba a ninguna parte con prisa, y entonces tuvo motivos para desear que la ronda nunca terminara. Hizo birdie en cinco de sus últimos siete hoyos para un 68, incluido un lanzamiento de penalti en el 18 par 5. Embocó desde 65 yardas para birdie, aunque estaba ocho atrás.

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Smith pasó del rough derecho en el hoyo inicial a un bunker trasero y falló un putt de par de 12 pies. Hizo tres putts desde 40 pies en el segundo hoyo par 3. Se estaba deslizando.

Y luego comenzó su gran carrera con un putt de águila de 35 pies en el quinto par 5, y en poco tiempo estuvo de regreso en el juego.

El final fue especial. Smith hizo su segundo tiro tan puramente en el par 5 15 que atrapó la cresta y se extendió a 8 pies para mirar al águila que falló por poco. En problemas desde el tee a la izquierda del 16, con motas de barro en su bola, usó la pendiente en la parte trasera del green para un tiro que rodó y luego rodó hacia el hoyo a 6 pies para hacer birdie.

Conectó el hierro 7 a 15 pies para un tercer birdie consecutivo en el 17, y luego culminó su ronda con un duro dos putt en el grano desde 45 pies para un birdie final.

Todo eso después de un comienzo fantasmagórico. ¿En cuanto a ese ambiente relajado? Smith lo ha dominado, incluso cuando estaba perdiendo terreno antes de que pudiera comenzar.

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“He jugado al golf básicamente toda mi vida. Pude resolverlo con bastante rapidez ”, dijo Smith. “Como dije, lo descubrí en unos pocos hoyos, comencé a sentirme realmente cómodo allí, especialmente con el piloto. Sí, entonces el putter se sintió bien todo el día «.

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