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Sinema tomó dinero de Wall Street mientras eliminaba los impuestos a los inversores

WASHINGTON – La senadora Kyrsten Sinema, la demócrata de Arizona que frustró por sí sola el objetivo de su partido de aumentar los impuestos a los inversionistas adinerados, recibió casi $ 1 millón durante el año pasado de profesionales de capital privado, administradores de fondos de cobertura y capitalistas de riesgo cuyos impuestos habrían aumentado bajo El plan.

Durante años, los demócratas han prometido aumentar los impuestos a esos inversionistas, quienes pagan una tasa significativamente más baja sobre sus ganancias que los trabajadores comunes. Pero justo cuando se acercaban a ese objetivo la semana pasada, Sinema forzó una serie de cambios en el paquete de gastos del año electoral de $ 740 mil millones de su partido, eliminando un aumento de impuestos de «interés devengado» propuesto sobre las ganancias de capital privado y asegurando una exención de $ 35 mil millones que ahorrar a gran parte de la industria de un aumento de impuestos por separado que ahora tienen que pagar otras grandes corporaciones.

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El proyecto de ley, con las modificaciones de Sinema intactas, recibió la aprobación final del Congreso el viernes y se espera que el presidente Joe Biden lo firme la próxima semana.

Sinema se ha alineado durante mucho tiempo con los intereses del capital privado, los fondos de cobertura y el capital de riesgo, ayudándola a obtener al menos $1.5 millones en contribuciones de campaña desde que fue elegida para la Cámara hace una década. Pero los $983,000 que ha recaudado desde el verano pasado duplicaron con creces lo que la industria le había donado durante todos sus años anteriores en el Congreso combinados, según una revisión de Associated Press de las divulgaciones de las finanzas de campaña.

Las donaciones, que convierten a Sinema en uno de los principales beneficiarios de la industria en el Congreso, son un recordatorio de la forma en que las campañas de cabildeo de alto nivel pueden tener implicaciones dramáticas en la forma en que se elabora la legislación. También destacan un grado de riesgo político para Sinema, cuya defensa sin disculpas del tratamiento fiscal favorable de la industria es vista por muchos en su partido como indefendible.

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“Desde su punto de vista, es un millón de dólares muy bien gastado”, dijo Dean Baker, economista principal del Centro de Investigación Económica y Política, un grupo de expertos de tendencia liberal. “Es bastante raro que veas este retorno directo de tu inversión. Así que supongo que los felicitaría”.

La oficina de Sinema se negó a ponerla a disposición para una entrevista. Hannah Hurley, portavoz de Sinema, reconoció que la senadora comparte algunos de los puntos de vista de la industria sobre los impuestos, pero rechazó cualquier sugerencia de que las donaciones influyeron en su forma de pensar.

“La Senadora Sinema toma cada decisión con base en un criterio: lo que es mejor para Arizona”, dijo Hurley en un comunicado. “Ha sido clara y consistente durante más de un año en que solo apoyará las reformas tributarias y las opciones de ingresos que apoyen el crecimiento económico de Arizona y competitividad.”

El American Investment Council, un grupo comercial que cabildea en nombre del capital privado, también defendió su impulso para derrotar las disposiciones fiscales.

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“Nuestro equipo trabajó para garantizar que los miembros del Congreso de ambos lados del pasillo entiendan cómo el capital privado emplea directamente a los trabajadores y apoya a las pequeñas empresas en sus comunidades”, dijo Drew Maloney, director ejecutivo y presidente de la organización, en un comunicado.

La defensa de Sinema de las disposiciones fiscales ofrece un contraste discordante con su experiencia como activista del Partido Verde y autoproclamada «socialista de Prada» que una vez comparó aceptar dinero de campaña con «soborno» y luego pidió que «las grandes corporaciones y los ricos paguen sus impuestos justos». compartir” poco antes de lanzar su primera campaña para el Congreso en 2012.

Ha sido mucho más magnánima desde entonces, elogió el capital privado en 2016 desde el piso de la Cámara por proporcionar «miles de millones de dólares cada año a las empresas de Main Street» y luego hizo una pasantía en la bodega boutique de un magnate de capital privado en el norte de California durante el receso del Congreso de 2020.

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Las crecientes contribuciones de la industria a Sinema se remontan al verano pasado. Fue entonces cuando dejó en claro por primera vez que no apoyaría un aumento del impuesto a los intereses acumulados, así como otros aumentos de impuestos corporativos y comerciales, incluidos en una iteración anterior de la agenda de Biden.

Solo durante un período de dos semanas en septiembre, Sinema recaudó $47,100 en contribuciones de 16 funcionarios de alto rango de la firma de capital privado Welsh, Carson, Anderson & Stowe, según muestran los registros. Los empleados y ejecutivos de KKR, otro gigante de capital privado, contribuyeron con $44,100 a Sinema durante un período de dos meses a fines de 2021.

En algunos casos, las familias de los administradores de capital privado se unieron. David Belluck, socio de la firma Riverside Partners, hizo una contribución máxima de $5,800 a Sinema un día a fines de junio. Lo mismo hicieron tres de sus hijos en edad universitaria, y la familia donó colectivamente $23,200, según muestran los registros.

“Por lo general, apoyo a los demócratas centristas y su escaño es importante para mantener una mayoría demócrata en el Senado”, dijo Belluck, y agregó que su familia conoce a Sinema desde que fue elegida para el Congreso. «Ella y yo nunca hemos discutido los impuestos de capital privado».

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Las donaciones de la industria coinciden con un esfuerzo de cabildeo de $26 millones encabezado por la firma de inversión Blackstone que culminó en el pleno del Senado el fin de semana pasado.

Cuando el proyecto de ley se sometió a debate durante una serie maratónica de votaciones, Sinema ya había obligado a los demócratas a abandonar su aumento de impuestos con interés acumulado.

“La senadora Sinema dijo que no votaría por el proyecto de ley… a menos que lo elimináramos”, dijo a los periodistas el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, la semana pasada. «No teníamos otra opción».

Pero después de que los cabilderos de capital privado descubrieron una disposición en el proyecto de ley que habría sometido a muchos de ellos a un impuesto mínimo corporativo separado del 15%, presionaron con urgencia a Sinema y otros demócratas centristas para que hicieran cambios, según correos electrónicos y cuatro personas con conocimiento directo de el asunto que solicitó el anonimato para discutir las deliberaciones internas.

“Dada la naturaleza disruptiva de este desarrollo, necesitamos tantas oficinas como sea posible que sopesen las preocupaciones de la oficina del líder Schumer”, escribió el cabildero de Blackstone Ryan McConaghy en un correo electrónico obtenido por la AP el sábado por la tarde, que incluía un lenguaje propuesto para modificar el proyecto de ley. «¿Estarían dispuestos usted y su jefe a dar la alarma sobre esto y expresar sus preocupaciones con Schumer y el equipo?»

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McConaghy no respondió a una solicitud de comentarios.

Sinema trabajó con los republicanos en una enmienda que eliminó las disposiciones de aumento del impuesto corporativo del proyecto de ley, que también votaron un puñado de demócratas vulnerables.

«Desde que ha estado en el Congreso, Kyrsten ha apoyado sistemáticamente las políticas a favor del crecimiento que fomentan la creación de empleos en todo Arizona. Sus posiciones en política fiscal y su enfoque en el crecimiento de la economía y la competitividad de Arizona son de larga data y bien conocidas», dijo Hurley, vocera de Sinema.

Pero muchos en su partido no están de acuerdo. Dicen que el trato favorable hace poco para impulsar la economía en general y argumentan que hay poca evidencia convincente que sugiera que los beneficios fiscales se disfrutan más allá de algunos de los inversores más ricos.

Algunos de los donantes de Sinema exponen su caso.

Blackstone, una fuente importante de contribuciones de campaña, posee grandes extensiones de bienes raíces en el estado natal de Sinema, Arizona. La empresa fue condenada por expertos de las Naciones Unidas en 2019, quienes dijeron que el modelo financiero de Blackstone era responsable de una «financiarización de la vivienda» que ha aumentado los alquileres y los costos de la vivienda, «empujando a las personas de bajos ingresos y cada vez más a las de ingresos medios a abandonar sus hogares».

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Los ejecutivos de los empleados de Blackstone y sus familiares le han dado a Sinema $44,000 desde 2018, según muestran los registros.

En un comunicado, Blackstone calificó las acusaciones de los expertos de la ONU como “falsas y engañosas” y dijo que todas las contribuciones de los empleados son “estrictamente personales”. La firma agregó que estaba “increíblemente orgullosa de sus inversiones en vivienda”.

Otro importante donante de servicios financieros es Centerbridge Partners, una empresa con sede en Nueva York que compra la deuda de gobiernos y empresas en dificultades y, a menudo, utiliza tácticas duras para extraer valor. Desde 2017, Sinema ha recaudado al menos $29,000 de donantes asociados con la firma, incluido el cofundador Mark Gallogly y su esposa, Elizabeth Strickler, según muestran los registros.

En 2012, Centerbridge Partners compró la cadena de restaurantes PF Chang’s con sede en Arizona por aproximadamente mil millones de dólares. Después de cargar a la empresa en apuros con $ 675 millones de deuda, la vendieron a otro grupo de capital privado en 2019, según Bloomberg News. La compañía recibió un préstamo de ayuda por coronavirus de $ 10 millones para cubrir la nómina, pero se despidió y cerró ubicaciones mientras luchaba contra la pandemia.

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Centerbridge Partners también formó parte de un consorcio de fondos de cobertura que ayudó a iniciar una era de austeridad en Puerto Rico después de comprar miles de millones de dólares de la deuda de $72 mil millones del gobierno de la isla y presentar procedimientos legales para cobrar. Una subsidiaria de Centerbridge Partners se encontraba entre un grupo de acreedores que demandaron repetidamente a uno de los fondos de pensiones del territorio estadounidense. En una demanda de 2016, el grupo de acreedores le pidió a un juez que desviara dinero de un fondo de pensiones puertorriqueño para cobrar.

Un representante de Centerbridge no pudo proporcionar comentarios de inmediato el viernes.

Activistas liberales en Arizona dicen que planean hacer que la dependencia de Sinema de las donaciones de inversionistas adinerados sea un tema de campaña cuando se presente a la reelección en 2024.

“Hay muchas opiniones sobre cómo ganar, pero no existe un universo en el que sea políticamente inteligente luchar por un tratamiento fiscal favorable para las personas más ricas del país”, dijo Emily Kirkland, consultora política que trabaja para candidatos progresistas. “Absolutamente va a ser un problema potente”.

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El periodista de The Associated Press Josh Boak contribuyó a este despacho.

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