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Sin fianza para un hombre de Minnesota acusado de prepararse para luchar contra la policía

S T. PAUL, Minnesota. – Un juez federal negó la libertad bajo fianza el martes a un hombre de Minnesota que, según las autoridades, estaba acumulando un arsenal de armas para usar contra la policía antes de su arresto, y había idolatrado a la persona que mató a cinco personas en un club nocturno gay en Colorado el mes pasado.

La jueza magistrada Elizabeth Cowan Wright dictaminó que ninguna restricción era suficiente para garantizar que River William Smith, de 20 años, no representara un peligro para la seguridad pública mientras espera el juicio por cargos de armas.

Smith no habló ni se declaró culpable durante su audiencia de detención.

“La policía lo derribó antes de que pudiera ejecutar su plan”, dijo al tribunal la fiscal federal Manda Sertich.

El abogado defensor Jordan Kushner argumentó que no había evidencia de que Smith realmente tuviera la intención de lastimar a nadie, o que sus comentarios «incendiarios» sobre negros, judíos y homosexuales en los intercambios de redes sociales con un informante del FBI constituyeran amenazas contra individuos específicos.

“Hay una gran diferencia entre amenazas y pensamientos y hacer cosas”, argumentó Kushner.

Smith está acusado de posesión de una ametralladora, específicamente dispositivos para convertir armas en fuego completamente automático, e intentar poseer granadas de mano no registradas. Le pagó a un segundo informante del FBI $ 690 por cuatro dispositivos de «autobloqueo» y tres granadas falsas poco antes de su arresto el miércoles pasado, alegan los fiscales.

El agente especial del FBI Mark Etheridge testificó que cuando arrestaron a Smith tenía una pistola semiautomática Glock 17 cargada, con tres cargadores completos para un total de 52 rondas de municiones, incluida la bala en la recámara. Llevaba un chaleco antibalas diseñado para detener rondas de armas de fuego. Una búsqueda en su automóvil arrojó un rifle «estilo AR» y otras dos pistolas, así como un «cargador de tambor» para el rifle que contenía 100 rondas.

Smith vivía con sus abuelos en el suburbio de Savage en Minneapolis. Cuatro personas que reconocieron ser miembros de la familia asistieron a la audiencia, incluida su abuela, Roberta McCue, y una mujer que la abuela identificó como la madre de Smith, pero todos se negaron a comentar sobre el caso. Kushner también se negó a comentar después.

Según los documentos de acusación y el testimonio de Etheridge, Smith había expresado interés en unirse a grupos paramilitares neonazis; llamó al asesino del club nocturno de Colorado un “héroe”; expresó su simpatía por el tirador que mató a 17 personas en una escuela secundaria en Parkland, Florida, en 2018; describió a los negros como «agentes de Satanás» y expresó su odio hacia los judíos. Dijo que llevaba una nota maldiciendo a la policía dentro de su chaleco antibalas para que la policía pudiera encontrarla después de su muerte.

El agente también repasó un incidente de 2019, descrito anteriormente en los documentos de acusación, dentro de la casa de los abuelos de Smith, cuando tenía 17 años, en el que disparó tres veces con un rifle de asalto estilo AK-47. Su abuela sufrió una lesión menor en la mano en el proceso. Bajo un acuerdo de libertad condicional, a Smith se le prohibió usar o poseer armas de fuego hasta que cumpliera 19 años.

Pero los documentos alegan que McCue le compró a su nieto alrededor de 1,000 rondas de municiones este otoño. La ley de Minnesota prohíbe que las personas menores de 21 años compren municiones para armas de fuego.

Al ser interrogado por Kushner, Etheridge reconoció que Smith no se resistió al arresto la semana pasada. Pero Sertich presentó una transcripción parcial de una llamada telefónica reciente desde la cárcel entre Smith y su abuela en la que dijo: “Tal vez debería haberlo hecho. Ni siquiera tuve la opción de hacer algo malo».

Según la transcripción, Smith describió a los oficiales que lo arrestaron como “15 tipos completamente dibujados”. Ella le dijo a Smith que nunca había confiado en el informante, dijo.

Las autoridades comenzaron a investigar después de recibir una llamada en septiembre de un oficial de policía retirado que trabajaba en un campo de tiro que frecuentaba Smith. Les dijo que estaba preocupado por cómo Smith practicaba disparar desde detrás de las barreras mientras usaba una armadura pesada diseñada para detener las balas de los rifles y realizaba ejercicios de recarga rápida.

El 11 de noviembre, los agentes del FBI observaron que su abuela lo conducía a otro campo de tiro y lo esperaba en el estacionamiento. Una foto de vigilancia lo muestra con una máscara facial de “Punisher”, un símbolo utilizado por algunos grupos de extrema derecha. En una visita al club el 16 de noviembre, le dijo al informante que estaba “dedicado a morir en la pelea con la policía”, dicen los documentos.

Los fiscales acusaron a Smith a través de una denuncia, un documento que a veces usan cuando tienen prisa por arrestar a alguien. Ahora se espera que el caso vaya a un gran jurado federal para la acusación formal necesaria para llevarlo a juicio.

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