Europa

Sergei Kirienko, de “Monsieur Kinder Sorpresa” a “Virrey of Donbass”


Sergei Kiriyenko estuvo en primera fila el viernes durante el discurso del presidente ruso, Vladimir Putin, que selló la disputada anexión de las regiones ucranianas. ¿Cómo este exprimer ministro que colocó al actual presidente al frente del FSB se convirtió en un hombre clave en el Kremlin?

Es un hombre de apodos. Sergei Kirienko ha sido llamado “Mr. Kinder Sorpresa”, “La pequeña computadora humana”, “Bomba sorpresa” o incluso el “Mr. Política interior” de Vladimir Putin. Pero, el viernes 30 de septiembre, mientras el presidente ruso celebra la disputada anexión de cuatro regiones ucranianas, es sobre todo el “virrey de Donbass”, título que le otorga el medio independiente ruso Meduza.

Algunos ven a este sexagenario calvo de rostro severo y que figura en la lista de personalidades sancionadas por Washington desde febrero de 2022, un serio candidato a suceder algún día a Vladimir Putin, asegura Meduza en una investigación dedicada a este cercano asesor de el gobernante del Kremlin.

El hombre de los referéndums en Ucrania

Pero no vayamos demasiado rápido. Las próximas elecciones en Rusia tendrán lugar en 2024 y, por ahora, Sergei Kiriyenko tiene bastante que ver con la anexión de las regiones de Luhansk, Donetsk, Kherson y Zaporizhya, en el contexto de la guerra en Ucrania que parece estar aprovechando Kiev.

Es él quien debe supervisar este proceso, denunciado por casi toda la comunidad internacional, sin tener el título oficial, recuerda el diario alemán Süddeutsche Zeitung. En el organigrama del poder ruso, Sergei Kirienko ocupa el cargo de subjefe de la administración presidencial desde 2016.

Un título comodín que permite a Vladimir Putin delegar en este hombre de confianza las tareas que quiere. Hasta ahora, Sergei Kirienko se aseguró esencialmente de que las elecciones se llevaran a cabo de acuerdo con los deseos del Kremlin, subraya Global Security, una consultora estadounidense en geopolítica y defensa.

Según los informes, se pidió a sí mismo que le confiaran el lado «administrativo» de la «operación militar especial» en Ucrania durante una reunión individual con Vladimir Putin en abril, cree Meduza, quien habló con varias fuentes anónimas cercanas al Kremlin.

En cualquier caso, fue tras la primera visita de Sergei Kirienko a Ucrania a principios de mayo cuando tomó forma en Moscú el proyecto de organizar referéndums en las regiones controladas por el ejército ruso, subraya el sitio ucraniano de noticias Ukrainska Pravda. Luego se dirigió a la ciudad de Kherson, donde saludó el avance de las tropas rusas.

Había regresado unas semanas después a Mariupol, en la región de Donetsk, para elogiar el éxito de la misión de “desnazificación” de la ciudad portuaria. Retórica en línea con la propaganda oficial del Kremlin para justificar la invasión de Ucrania que sugeriría que Sergei Kiriyenko está entre los halcones de Moscú, listo para empujar la guerra lo más lejos posible.

Pero sería un retrato muy reduccionista para este animal político con muchas vidas. En uno de ellos, hace 25 años, incluso fue aclamado en el panorama internacional como uno de los principales representantes de la corriente liberal prooccidental en Rusia.

El hombre que convirtió a Putin en jefe del FSB

Era 1998 y Sergei Kirienko acababa de ser nombrado primer ministro por Boris Yeltsin. Una elección que había sorprendido a todo Moscú: el joven tenía apenas 35 años y en su currículum político sólo contaba con una experiencia de menos de un año como viceministro de Energía. Un cargo que había obtenido únicamente por su cercanía con Boris Nemtsov, exviceprimer ministro y una de las principales figuras del ala liberal en Rusia en ese momento.

Sergei Kirienko aparecía como el protegido de este peso pesado del juego político ruso y que moriría asesinado en 2015, tras convertirse en uno de los principales detractores de Vladimir Putin.

Esta proximidad obviamente fue suficiente para Boris Yeltsin. Y es este sorprendente nombramiento el que le valdrá a Sergei Kirienko su apodo de “Mr. Kinder Sorpresa”, debido a su corta edad.

Pero la experiencia de Kirienko solo durará cuatro meses. A finales de 1998, Rusia se hundía en una grave crisis financiera y el joven primer ministro, entonces feroz defensor del liberalismo económico desenfrenado y drogado con préstamos del FMI, fue señalado como principal responsable de esta debacle y obligado a dimitir.

Durante este paso relámpago al frente del gobierno, Sergueï Kirienko habrá tenido tiempo igualmente de concertar una cita que tendrá un profundo impacto en su vida y en la de Rusia. En julio de 1998 entrega las llaves del FSB, la poderosa agencia de inteligencia rusa, a un joven ambicioso de San Petersburgo: Vladimir Putin.

Dos años más tarde, este último lo recordará cuando asuma la presidencia de Rusia. Salva la carrera política de Sergei Kirienko, que nunca debería haberse recuperado de su fracaso como primer ministro.

El oportunista político

Vladimir Putin lo nombró su enviado especial a uno de los siete nuevos distritos federales creados en mayo de 2000. Aquí nuevamente una promoción sorpresa. Se convierte en el único en acceder a esta función sin pertenecer al círculo de familiares del nuevo presidente ni provenir del ejército.

Sergei Kirienko también tiene que lidiar con una de las regiones más importantes: el distrito del Volga. Es el hogar, de hecho, de algunas de las minorías étnicas más significativas, como los musulmanes de Tatarstán y, sobre todo, el principal centro de investigación atómica de la ciudad de Sarov. “Aquí es donde se desarrollan las armas nucleares rusas”, especifica el sitio de Radio Free Europe, en un retrato de Sergei Kirienko.

Es quizás esta experiencia la que le convertirá en el candidato ideal a ojos de Vladimir Putin para convertirse entre 2005 y 2016 en el jefe de toda la flota nuclear rusa, y de las 400 empresas y centros de investigación especializados en energía nuclear en Rusia. “También se encargará de negociar con Irán la posibilidad de construir juntos un sitio de enriquecimiento de uranio”, enfatiza Radio Free Europe.

Para sus detractores, Sergei Kirienko debe su ascenso en la galaxia de Putin a cualidades distintas a las puramente profesionales. “Es un hombre muy flexible. [idéologiquement], que nunca irá contra el viento”, asegura Figaro Vadim Prokhorov, uno de sus antiguos compañeros de viaje de la época en que el futuro “virrey de Donbass” era todavía una figura central de la corriente liberal en Rusia. “Es tan eficiente, racional como oportunista”, afirma el documental independiente ruso “Del liberal al señor de Donbass”, visto por el Süddeutsche Zeitung.

Esta aparente ausencia de columna vertebral ideológica parece confirmada por su adhesión a la aventura militar de Vladimir Putin en Ucrania. No queda mucho del joven primer ministro que promocionó la libertad de expresión, la libre empresa y los valores democráticos. Y su próxima tarea para Vladimir Putin debería confirmar esta observación, asegura Meduza. Habría sido responsable de «restaurar» la imagen de Rusia en la escena internacional. ¿Su plan, según el sitio de investigación ruso en el exilio? Promocionando a su país “como el continente de la libertad para los líderes radicales de derecha de todo el mundo”, por Viktor Orban [Hongrie] a Silvio Berlusconi”.


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