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Senado aprueba proyecto de ley de seguridad de armas, rompiendo décadas de estancamiento


Tl Senado resolvió un estancamiento partidista de décadas sobre cómo abordar la violencia armada el jueves por la noche, al aprobar un modesto conjunto de medidas de seguridad de armas que mejorarían las verificaciones de antecedentes para compradores más jóvenes y financiarían nuevos programas de salud mental.

El proyecto de ley fue aprobado por una votación de 65 a 33, obteniendo el apoyo de todo el caucus demócrata y 15 republicanos, el mismo día que la Corte Suprema amplió el alcance de los derechos de armas en un fallo histórico.

“Este es el punto óptimo… hacer que Estados Unidos sea más seguro, especialmente para los niños en la escuela, sin hacer que nuestro país sea un poco menos libre”, dijo el jueves el senador Mitch McConnell, republicano de Kentucky y líder de la minoría. “Este es un paquete de sentido común. Sus disposiciones son muy, muy populares. Contiene cero, cero nuevas restricciones, cero nuevos períodos de espera, cero mandatos y cero prohibiciones de ningún tipo para los propietarios de armas respetuosos de la ley”.

Junto con McConnell, los otros 14 republicanos que votaron a favor del proyecto de ley fueron los senadores Roy Blunt de Missouri, Richard Burr de Carolina del Norte, Shelley Moore Capito de West Virginia, Bill Cassidy de Louisiana, Susan Collins de Maine, John Cornyn de Texas, Joni Ernst de Iowa, Lindsey Graham de Carolina del Sur, Lisa Murkowski de Alaska, Rob Portman de Ohio, Mitt Romney de Utah, Thom Tillis de Carolina del Norte, Patrick Toomey de Pensilvania. y Todd Young de Indiana.

Era casi inevitable que el proyecto de ley se aprobara después de que 10 senadores republicanos prometieran respaldar el marco original la semana pasada. Pero eso no impidió que otros intentaran retrasar la votación. El senador republicano Rand Paul de Kentucky propuso nueve enmiendas al proyecto de ley el jueves, argumentando que el marco no haría lo suficiente para proteger los derechos constitucionales de los estadounidenses respetuosos de la ley. Los senadores republicanos Ted Cruz de Texas y John Barrasso de Wyoming instaron a la cámara a aceptar su legislación, que aumentaría los fondos para los agentes de seguridad en las escuelas y dejaría intactas las leyes actuales sobre armas. Después de horas de debate febril, perdieron su moción 39 a 58.

El proyecto de ley ahora se dirige a la Cámara, que se espera que lo apruebe el viernes. La presidenta de la Cámara Nancy Pelosi, demócrata de California, señaló la semana pasada que la Cámara promulgaría cualquier proyecto de ley que aprobara el Senado.

“Esta no es una panacea para todas las formas en que la violencia armada afecta a nuestra nación”, dijo el jueves el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, demócrata de Nueva York. “Pero es un paso muy esperado en la dirección correcta… Espero que allane el camino para futuras acciones sobre las armas en el Congreso”.

La legislación bipartidista se concretó durante varias semanas de intensas negociaciones en gran parte entre Cornyn, un republicano, y el senador demócrata Chris Murphy de Connecticut, ya que ambos partidos buscaban lograr el tipo de acuerdo que les había eludido durante años. Si se convierte en ley, marcaría la acción más significativa que el Congreso ha tomado sobre el control de armas en casi 30 años.

La votación del Senado se produce casi un mes después de que un hombre armado matara a 19 niños y dos maestros en Uvalde, Texas, el segundo tiroteo en una escuela más mortífero en la historia de Estados Unidos. Esa masacre ocurrió solo 10 días después de un tiroteo masivo por motivos raciales en un supermercado de Buffalo, Nueva York. Ha habido 279 tiroteos masivos en 2022, según el Archivo de violencia armada, que define un tiroteo masivo como un incidente en el que cuatro o más personas son asesinadas a tiros, sin incluir al tirador.

Pero aunque los líderes de ambos lados del pasillo consideran que este es un momento decisivo, el proyecto de ley está muy por debajo de las medidas más amplias de control de armas que el presidente Joe Biden y muchos activistas han pedido, como la prohibición de armas de asalto o restricciones en armas de alto calibre. cargadores de municiones de capacidad. En un intento por mantener a los republicanos a bordo, los demócratas acordaron un proyecto de ley más limitado que modifica en gran medida las medidas de seguridad de armas existentes.

Por ejemplo, el proyecto de ley mejora la verificación de antecedentes, pero solo para posibles compradores de armas menores de 21 años, lo que requiere por primera vez que las autoridades busquen registros de salud mental y penales juveniles durante un período de 10 días. Según la ley actual, cualquier persona mayor de 18 años puede comprar rifles y escopetas, incluidos los rifles semiautomáticos de estilo militar utilizados en numerosos tiroteos masivos recientes, así como las municiones para ambos. El proceso de verificación de antecedentes más exhaustivo expiraría después de una década, tal como lo hizo la prohibición de armas de asalto en 2004.

La legislación también amplía una ley actual que prohíbe que los abusadores domésticos puedan comprar un arma de fuego para incluir parejas serias, cerrando lo que se conoce como la «laguna legal del novio». Según la ley existente, solo los delincuentes de violencia doméstica que cometieron sus delitos contra un cónyuge o pareja con quien vivieron o tuvieron un hijo tienen prohibido comprar armas de fuego. Los negociadores acordaron permitir que los compañeros de citas condenados por un delito menor recuperen el derecho a comprar un arma después de cinco años si fueron delincuentes por primera vez y no fueron declarados culpables de ningún otro delito menor u ofensa violenta.

El proyecto de ley del Senado también reserva $750 millones durante cinco años para ayudar a los estados a implementar programas de intervención en crisis, incluidas las llamadas leyes de «bandera roja», que permiten a las autoridades confiscar temporalmente las armas de personas que se considera que representan una amenaza para ellos mismos o para otros. Otras disposiciones endurecen las sanciones penales por la venta de armas a terceros, conocidas como compras “falsas”, y aclaran que las personas que compran y venden armas de fuego repetidamente “para obtener principalmente una ganancia” deben registrarse para obtener una licencia federal de armas de fuego para poder realizar verificaciones de antecedentes. en sus clientes.

Además, la legislación reserva miles de millones de dólares, principalmente en subvenciones, para abordar la salud mental y la seguridad escolar. El proyecto de ley lanzaría más de una docena de nuevas iniciativas, incluida una que crearía una red más amplia de «centros comunitarios de salud conductual» y otra que aumentaría el acceso a los servicios de telesalud para quienes se encuentran en una crisis de salud mental. El gasto federal se compensaría con un retraso de un año de una disposición de reembolso de medicamentos de Medicare, según el resumen del proyecto de ley, con ahorros federales estimados en aproximadamente $ 21 mil millones.

La Asociación Nacional del Rifle se opuso ferozmente al proyecto de ley y emitió un comunicado el martes que decía que “hace poco para abordar realmente los delitos violentos y abre la puerta a cargas innecesarias en el ejercicio de la libertad de la Segunda Enmienda por parte de los propietarios de armas respetuosos de la ley”.

Mientras tanto, el proyecto de ley atrajo el apoyo de varios otros grupos, incluida la Orden Fraternal de Policía, la Asociación Internacional de Jefes de Policía, la Línea Directa Nacional de Violencia Doméstica, la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales y la Asociación Estadounidense de Psicología. Biden, quien pidió medidas radicales de control de armas en un emotivo discurso televisado después del tiroteo en la escuela Uvalde, también expresó su apoyo al proyecto de ley. “Nuestros niños en las escuelas y nuestras comunidades estarán más seguros gracias a esta legislación”, dijo en un comunicado el jueves. “Hago un llamado al Congreso para que termine el trabajo y lleve este proyecto de ley a mi escritorio”.

Pero a pesar de que el proyecto de ley del Senado no alcanzó lo que muchos demócratas creen que se necesita para abordar una epidemia de tiroteos masivos, la votación del jueves representó un avance significativo en la política de armas, que prácticamente no ha cambiado desde 1994.

“Muchos han llegado a dudar de que seamos capaces de hacer que nuestras instituciones funcionen”, dijo el jueves el Senador Cornyn. “Demostramos que podemos”.

A pesar de la oposición vocal de la NRA y los críticos conservadores, varias figuras clave de la derecha apoyaron las medidas de seguridad de las armas: los senadores Roy Blunt de Missouri, Richard Burr de Carolina del Norte, Mitch McConnell de Kentucky, Shelley Moore Capito de West Virginia, Bill Cassidy de Luisiana, Susan Collins de Maine, John Cornyn de Texas, Joni Ernst de Iowa, Lindsey Graham de Carolina del Sur, Lisa Murkowski de Alaska, Rob Portman de Ohio, Mitt Romney de Utah, Thom Tillis de Carolina del Norte, Patrick Toomey de Pensilvania. y Todd Young de Indiana.

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