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Se mudaron a Kherson en Ucrania para estudiar.  Ahora están viviendo bajo la ocupación rusa.

Los estudiantes le dijeron a CNN que pasan la mayor parte de su tiempo en búnkeres subterráneos a temperaturas bajo cero mientras los soldados rusos impiden que nadie entre o salga de Kherson.

Muchos de los estudiantes están aterrorizados por las repercusiones de hablar en los medios y le han pedido a CNN que oculte sus nombres completos por temor a su seguridad.

“Estamos viviendo una pesadilla. No vivimos, estamos sobreviviendo”, dijo a CNN Christophe, un estudiante de primer año de Camerún que vive en Kherson. «La única esperanza… ahora mismo es cuando duermes, si puedes dormir. Es esperar que mañana alguien te diga que te van a evacuar».

Y agregó: «Somos estudiantes. Vinimos aquí a estudiar. No vinimos para esto. Y ahora, ves que la mayoría de tus amigos que vivían en otras ciudades se fueron. No están en esta situación. Te puedes imaginar nuestras familias nos llaman todos los días como, ‘Por favor, dime que hay algo nuevo’. ¿Qué les voy a decir?».

El joven de 23 años dijo que la embajada de Camerún en Ucrania no le había respondido, aunque se había comunicado. Después de intentar varios en Europa, la única embajada que respondió a su llamada de auxilio fue la de Alemania.

«Dijeron que habíamos oído hablar de ti. Estamos trabajando en eso y eso es todo». Dice que no ha tenido noticias de la embajada desde entonces.

«No estamos pidiendo nada especial. Estamos pidiendo ayuda», dijo.

Christophe y algunos de sus compañeros de estudios también han estado haciendo pedidos públicos de ayuda en videos en Twitter.

Las rutas que salen de Kherson están llenas de peligros y dificultades. Akinyemi, de nacionalidad nigeriana, estudió en Ucrania. Ahora vive en Tyahynka, un pequeño pueblo a menos de una hora de Kherson, y trabaja como marinero.

Recuerda a aquellos que intentaron huir de la ciudad dándose la vuelta al ver el equipo militar ruso.

A pesar del riesgo, algunos estudiantes han intentado huir, sin mucho éxito.

“Formamos un grupo y notamos que prácticamente todos todavía están aquí. Hasta ahora, solo un chico que yo sepa ha logrado irse. Ningún otro estudiante se ha ido. Casi el 100% todavía está aquí”, dijo Akinyemi a CNN.

El recién graduado vive en Ucrania desde 2016 y describe una vida aterradora a la sombra de una feroz presencia militar rusa. «[Russia] mueve su equipo militar prácticamente todos los días. Hay muchos puestos de control atendidos por soldados”, dijo.

«El ejército ruso en el pueblo aquí nos dijo que puedes atar algo blanco a tu mano izquierda e ir a donde quieras, pero solo con tu pasaporte», dijo.

«Las tiendas están secas. Ya hemos comprado todo… y [are] usando leña para cocinar», dijo Akinyemi.

«La experiencia es traumática. Incluso con el sonido de la puerta, creo que es el sonido de un disparo o algo así», dijo. «[In the bunker]no hay internet, por lo que no hay forma de permanecer en contacto con nuestras familias en casa para que no se preocupen».

Akinyemi cree que la solución para los estudiantes atrapados en Kherson y sus alrededores es simple: «Necesitamos todos los medios posibles para crear un corredor verde para la región de Kherson como lo hicieron con Sumy». Entre el 8 y el 10 de marzo, todos los civiles de la ciudad nororiental de Sumy pudieron salir a través de corredores de evacuación.

Estudiantes como Akinyemi y Christophe quieren que los funcionarios del gobierno ucraniano y africano realicen negociaciones similares para la salida segura de todos los civiles en Kherson.

Nigeria ha evacuado hasta ahora a más de 1.500 estudiantes de Ucrania, según la Comisión de Nigerianos en la Diásporauna agencia del gobierno federal.
Ministro de Relaciones Exteriores de Nigeria, Geoffrey Onyeama dijo en un tuit el 13 de marzo que estaba en contacto con los embajadores de su país en Ucrania y Rusia mientras «involucran a los gobiernos ruso e indio, así como a las ONG, en un intento por evacuar de manera segura a unos 80 estudiantes marítimos nigerianos en Kherson, en el sur de Ucrania». India también tiene una gran cantidad de estudiantes en Ucrania y ha estado evacuando a sus propios ciudadanos.
Onyeama también escribió que habló por teléfono con un líder estudiantil nigeriano en Kherson «para asegurarle los avances positivos».

Desesperado por una salida

Hyacinthe, un estudiante de maestría de Costa de Marfil, dice que estaba jugando baloncesto en la calle cuando vio por primera vez al ejército ruso entrar en Kherson el 24 de febrero.

“Escuchamos que la gente comenzaba a correr y escuchamos disparos”, le dijo a CNN en una llamada telefónica.

Hyacinthe hizo esfuerzos desesperados por salir de la ciudad solo para descubrir que no había trenes, autobuses o taxis ya que la ciudad estaba rodeada.

Los taxis que desafiaban el viaje exigían hasta 500 euros por persona, dijo. Un precio elevado para los estudiantes.

«Llamamos a unos taxis y dijeron que pueden venir a recogernos [up] pero era muy caro. Cada uno de nosotros pagaría 500 euros por persona. No tenemos ese dinero. Hasta hoy, solo estamos llamando para encontrar una manera de salir de Kherson».

Hyacinthe le dijo a CNN que solo un día antes, algunos estudiantes egipcios y libaneses pagaron la suma cada uno para tomar un taxi desde Kherson a través de Crimea, con la esperanza de cruzar a Rusia.

Su progreso es desconocido. Algunos estudiantes incluso han intentado salir de la ciudad a pie.

«Cuando llegaron a la frontera de Kherson, se encontraron con el ejército ruso. Les dijeron que sin un acuerdo especial, no podemos permitirles salir de la ciudad», dijo.

El joven de 29 años dijo que conoce a otros 60 estudiantes extranjeros que aún se encuentran en Kherson, provenientes de países como Nigeria, Egipto, Libia, Argelia y Túnez.

Ha vivido en Ucrania durante cuatro años y dice que el país es una opción popular para los estudiantes debido a las tarifas universitarias asequibles.

Bajo la ocupación rusa, los residentes de Kherson informan haber visto a hombres rusos armados yendo de puerta en puerta, revisando pasaportes y pidiendo los números de teléfono de los huéspedes en medio de crecientes protestas.

Hyacinthe describe la resiliencia que ha visto de los ucranianos en Kherson: «Si se encuentran con las tropas rusas, comienzan a gritar y protestar ‘¡esto es Ucrania!'», dijo.

El domingo, cientos de manifestantes salieron a las calles ondeando banderas ucranianas y cantando consignas contra Rusia.

‘Siempre están disparando’

Los sonidos de helicópteros y disparos se han vuelto comunes en Kherson. «Afuera es como una tierra de nadie. Es muy tranquilo y todo el mundo tiene miedo. Tienes que moverte muy rápido porque no sabemos cuándo». [fighting] comenzará», dijo Hyacinthe. «Siempre están disparando, todos los días, todas las noches, especialmente en la noche. Hace dos días nos quedamos sin electricidad e internet y red”, agregó.

“En este momento, necesitamos un vehículo diplomático que venga a recogernos sin ningún riesgo. Tenemos miedo porque dicen que no es seguro”, dijo Hyacinthe.

Para estos estudiantes extranjeros en Kherson, dicen que se apoyan mutuamente compartiendo todo lo que tienen. «Siempre compartimos nuestras cosas, esa es la mentalidad africana. Si alguien tiene algo como pan, huevos o aceite, hagamos tortillas y comamos juntos», dijo Hyacinthe.

«Somos hermanos, no importa de dónde seas o de qué país seas. Así es como sobrevivimos aquí».



Cnn

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