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Rusia dice que Occidente está tratando de empujarlo a la suspensión de pagos


Rusia acusó el lunes a Occidente de tratar de empujarlo a un «default artificial» a través de sanciones sin precedentes sobre Ucrania, pero prometió cumplir con los pagos de su deuda.

Rusia debe realizar un pago de intereses sobre su deuda externa a finales de esta semana y Moscú advirtió que lo hará en rublos si las sanciones le impiden utilizar la moneda de emisión.

«La congelación de las cuentas en moneda extranjera del Banco de Rusia y del gobierno ruso puede considerarse como el deseo de varios países extranjeros de organizar un incumplimiento artificial que no tiene fundamentos económicos reales», dijo el ministro de Finanzas, Anton Siluanov, en un comunicado. .

La agencia de calificación Fitch rebajó la semana pasada la calificación de la deuda soberana de Rusia a territorio basura, advirtiendo que la decisión refleja la opinión de que un incumplimiento es «inminente».

Pero Siluanov negó que Rusia «no pueda cumplir con las obligaciones» de su deuda pública.

Listo para pagar

Dijo que Rusia «está lista para hacer pagos en rublos» según el tipo de cambio del banco central de Rusia el día del pago.

Si bien los bonos del gobierno en moneda extranjera de Rusia emitidos desde 2018 contienen disposiciones para el reembolso en rublos, ese no es el caso de los pagos de intereses combinados de $ 117 millones en dos bonos denominados en dólares el miércoles.

Rusia cayó en suspensión de pagos en 1998 cuando, gracias a una caída en los precios del petróleo y otras materias primas, se enfrentó a una restricción financiera que significó que ya no podía sostener el rublo y pagar sus deudas que se habían incrementado debido a la primera guerra en Chechenia.

La caída en el valor de la moneda, un aumento en la inflación y los colapsos bancarios causaron una miseria generalizada y se consideró que ayudaron al presidente Vladimir Putin a ascender al poder.

Putin había trabajado para mejorar las finanzas de Rusia manteniendo la deuda baja y utilizando los ingresos extraordinarios de la exportación de petróleo para acumular reservas de divisas extranjeras por valor de 600.000 millones de dólares.

Pero las sanciones a Moscú por la invasión de Ucrania se dirigieron a 300.000 millones de dólares de las reservas de divisas extranjeras de Rusia en el extranjero.

Sin acceso a estos fondos para realizar pagos, Rusia podría verse obligada a incumplir, aunque el estado del pago del miércoles sigue siendo incierto.

Según analistas de JPMorgan, las sanciones estadounidenses «no imponen restricciones directas» a la capacidad de Rusia para pagar la deuda.

Las sanciones impuestas por Washington prohíben la mayoría de las transacciones financieras, aunque hay algunas excepciones, incluidos los pagos por energía.

Según el Tesoro de EE. UU., los pagos de intereses a entidades estadounidenses «están permitidos hasta el 25 de mayo» sobre bonos emitidos por el Banco Central de Rusia, el Ministerio de Finanzas o el Fondo Nacional de Riqueza antes del 1 de marzo.

Una vez que expire esa autorización temporal, «las personas estadounidenses requerirían una licencia específica para continuar recibiendo dichos pagos».

La agencia de calificación Moody’s advirtió la semana pasada que los inversionistas podrían enfrentar pérdidas del 35 al 65%, ya que «la capacidad y voluntad de Rusia para cumplir con las obligaciones de la deuda se ha deteriorado constantemente».

‘Situación única’

Elina Ribakova, economista jefe adjunta del Instituto de Finanzas Internacionales con sede en Washington, dijo que el Tesoro de Estados Unidos podría desbloquear parte de las reservas de divisas de Rusia para permitir el pago de los tenedores de bonos, que en su mayoría son de países que han impuesto sanciones.

“Es una situación única en la que la parte sancionadora será el factor decisivo en el incumplimiento de Rusia en 2022”, dijo.

Si Rusia no realiza el pago del bono, se activa un período de gracia automático de 30 días y, después de su vencimiento, se considerará en incumplimiento.

La jefa del Fondo Monetario Internacional, Kristalina Georgieva, dijo el domingo que, si bien Rusia tiene dinero para pagar su deuda, «no puede acceder a él».

«Puedo decir que ya no pensamos en el incumplimiento de pago de Rusia como un evento improbable», dijo Georgieva al programa Face the Nation de CBS.

Las sanciones occidentales a Moscú por Ucrania han asestado un golpe sin precedentes al sistema bancario y financiero de Rusia y probablemente provocarán importantes trastornos en el comercio y la inflación.

Las medidas «no afectarán la capacidad del gobierno ruso para financiarse [beyond what sanctions have already done]”, según William Jackson de Capital Economics.

«El mayor riesgo es que pueda ser el preludio de incumplimientos de pago por parte de las empresas rusas, cuyas deudas externas son más de cuatro veces mayores que las del soberano», dijo Jackson.


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