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Política

Rey belga se prepara para entregarle a su hija la maldición de la corona – POLITICO


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KINSHASA — Para un mosquito, cualquier sangre hará el trabajo. Real o no.

Los mosquitos aparecen por todas partes cuando cae la noche en la capital de la República Democrática del Congo, incluso en los glamurosos hoteles de cinco estrellas que albergan a reyes y reinas. Entonces, cuando el rey belga Philippe informó a los periodistas sobre su primera visita al país, agarró una botella de spray antimosquitos en sus manos, casi como un recordatorio de que él también era un ser humano hecho de carne y hueso.

En teoría, era un momento en que el rey podía relajarse. Él y su esposa, la reina Mathilde, habían pasado la semana anterior recorriendo la antigua colonia de su país, navegando en un campo minado político y diplomático mientras buscaba mejorar los lazos con un país que Bélgica alguna vez había sometido a algunos de los peores abusos en la historia colonial africana.

Estrechó manos y acarició la cabeza de niños y mantuvo animados debates con la juventud congoleña y la sociedad civil y ayudó a poner de relieve a las víctimas en el este del país devastado por la guerra. Así que en su última noche en el campo, lo único en lo que realmente debería haber tenido que pensar era en no ser picado por un mosquito.

Excepto que no lo fue.

Para un rey, las reuniones informativas con los reporteros, incluso cuando son informales y no deben citarse, solo abren otro campo minado. Cada frase, cada movimiento, cada mirada es diseccionada y analizada. Cada vez que la pareja real entra en una habitación, la atmósfera cambia. Nadie actúa normalmente en presencia de un rey.

El rey Philippe de Bélgica (derecha) le da la mano al presidente de la República Democrática del Congo, Felix Tshisekedi (izquierda), mientras le entrega una máscara ceremonial durante una ceremonia en el Museo Nacional de la República Democrática del Congo en Kinshasa | Arsenio Mpiana/AFP vía Getty Images

“Nacer en una monarquía real puede verse más como una maldición que como una bendición”, dijo Mark Van den Wijngaert, un especialista (ahora retirado) en historia real en KU Leuven. “Tienes que cumplir con ciertas reglas que nunca elegiste”.

Para Philippe, la desventaja de la realeza ha sido dolorosa. Aunque el monarca de 62 años ascendió al trono hace solo nueve años, su incomodidad por vivir bajo la mirada del público ha marcado toda su vida.

Fue objeto de burlas en los años previos a la abdicación de su padre por sus rígidas apariciones públicas, lo que en un momento provocó que el gran mariscal a cargo de la corte real bromeara diciendo que «simplemente no puede hacerlo». Los medios belgas cuestionaron su aptitud para gobernar y los observadores reales señalaron su difícil infancia; era el hijo mayor de un matrimonio difícil, ya fuerza de su posición no se le permitía tomar decisiones sobre su educación o futuro.

Desde que se puso la corona, según todos los informes, Philippe se ha absuelto; pero como lo demostraron sus apariciones públicas en el Congo, continúa vistiendo su realeza con una sensación de inquietud. En estos días, tiene otro motivo de incomodidad. Si bien ha aceptado su vida bajo la mirada pública, Philippe se ha esforzado por proteger a sus cuatro hijos de su resplandor. Pero hay un niño al que no podrá proteger.

No hay indicios de que planee renunciar pronto, pero Philippe ya está preparando a su hija mayor, la princesa heredera Elisabeth, para que tome su lugar. Y las cosas se están moviendo rápidamente. Mientras que la prensa internacional de la realeza ha prestado mayoritariamente poca atención a Philippe, parece que no se cansa de su hija de 20 años.

Eso será especialmente evidente el 21 de julio, Día Nacional de Bélgica, un día festivo que marca la investidura del primer rey del país en 1831, cuando la familia real tradicionalmente supervisa el desfile militar. Con Elisabeth recientemente haciendo su primera aparición en solitario como miembro de la familia real, la atención se centra cada vez menos en el rey y más en su eventual sucesor.

Mi reino por un rey

Nacer como príncipe o princesa puede parecer un cuento de hadas, pero también puede convertirse en una tragedia. (En palabras de un columnista británico, “nacer miembro de la realeza es una forma sofisticada de abuso infantil”). Las estrellas de cine están sujetas a la misma atención, pero la mayor parte del tiempo la han buscado. Los miembros de la realeza nacen en él, e incluso cuando intentan escapar, los sigue. (Solo pregúntele a Harry y Meghan).

Y así, en una época en la que los reyes y las reinas ya no gobiernan imperios ni dirigen ejércitos, sino que visitan hospitales infantiles e inauguran barcos militares, también surge la pregunta: ¿Cuál es exactamente el punto?

Sin un reino o un país, un rey es solo un hombre; una reina, solo una mujer. Pero en una era de democracias y repúblicas, ¿por qué algunos países todavía piensan que necesitan monarcas? Si el costo de la realeza es que roba a los monarcas una parte de su humanidad, ¿qué hay (aparte de la obvia vida de lujo) en el lado positivo del libro mayor?

A lo largo de la historia, los reyes y las reinas siempre han cerrado la brecha entre los humanos y los dioses, dijo Walter Weyns, sociólogo de la Universidad de Amberes. Es posible que ya no gobiernen sobre sus súbditos, pero en tiempos de incertidumbre y desmoronamiento, ayudan a mantener unida a la nación. Visitan a los sobrevivientes de inundaciones o ataques terroristas, brindando consuelo a las personas que sufren.

Es exactamente en tiempos de crisis que un monarca se vuelve importante, dijo Van den Wijngaert de KU Leuven. Piensa en el rey belga Alberto reuniendo a su ejército contra los invasores alemanes en la Primera Guerra Mundial, o en la entonces princesa británica Isabel alistandose durante la Segunda Guerra Mundial para ayudar a levantar la moral. “Cuanto peor se pone la política, más personas admiran al rey”, dijo Van den Wijngaert.

No es casualidad que en Bélgica, con sus divisiones lingüísticas y políticas, los políticos que piden con más fuerza el fin de la monarquía sean aquellos que quieren separar su región del resto del país. Junto con el equipo nacional de fútbol de los Diablos Rojos, la familia real es una de las pocas cosas que brinda un sentido de unidad nacional.

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Los seguidores aplauden mientras un autobús abierto con los Diablos Rojos pasa de camino a la Grand Place, Grote Markt en el centro de la ciudad de Bruselas, mientras el equipo nacional de fútbol belga Red Devils llega para celebrar con los seguidores en el balcón del ayuntamiento después de llegar semifinales y medalla de bronce en el Mundial Rusia 2018 | Nicolás Maeterlinck/AFP vía Getty Images

También a nivel internacional, los reyes y las reinas todavía tienen un papel que desempeñar. Los críticos de la monarquía la descartan como una reliquia de un pasado anticuado, un eco del exceso cortesano de figuras como la francesa María Antonieta. Pero cuando se trata de abrir puertas, ese es exactamente el punto.

“Un país pequeño como Bélgica tiene que jugar sus cartas de triunfo siempre que puede”, así lo expresó el primer ministro belga Alexander De Croo, quien también acompaña a menudo a miembros de la familia real en el extranjero, durante el viaje de Philippe al Congo. Philippe también desempeñó un papel importante al convencer al fundador de Alibaba, Jack Ma, de que abriera un centro logístico en la ciudad desindustrializada de Lieja.

De hecho, a menudo son los países que carecen de miembros de la realeza los que están más fascinados por ellos. Cuando la princesa belga Astrid visitó Texas hace unos años, una empresaria republicana le dijo con un suspiro que “siempre había soñado con ser una princesa”.

En Asia, no hay mejor manera de abrir las puertas a las empresas que llevar un miembro de la realeza, dijo Pieter Timmermans, director ejecutivo de la Federación de Empresas Belgas. Ha acompañado a miembros de la familia real en misiones económicas durante más de una década. “Es simple: abren puertas para nuestras empresas que de otro modo permanecerían cerradas”, dijo.

Educación ‘inaceptable’

Luego está la parte de espectáculo público del trabajo. Como sabe cualquiera que tenga un televisor, los miembros de la realeza se han convertido en sujetos de entretenimiento, figuras del mundo del espectáculo, dijo Mario Danneels, quien ha estado cubriendo a la realeza europea durante dos décadas.

“Mira lo que hace una boda real o un bebé real con una nación”, dijo Weyns, el sociólogo. “Los miembros de la realeza pueden vivir en castillos, pero también son personas que se enfrentan al amor, la enfermedad o la muerte. Esa es una forma de consuelo para la gente común”.

Algunos monarcas han adoptado este aspecto del trabajo (la reina holandesa hace paracaidismo, el príncipe heredero danés se zambulló en el agua para ayudar a salvar un atún rojo gigante). Si bien el palacio está ansioso por mostrar a Philippe sudando cuando corre por Bruselas o rompiendo las olas mientras practica kitesurf en el Mar del Norte, el rey todavía lucha con los aspectos más formales del trabajo, a menudo pareciendo un poco rígido o incómodo.

El malestar se remonta a su infancia. Los padres de Philippe, el rey Alberto II y la reina Paola, tuvieron un matrimonio problemático y estuvieron en gran parte ausentes de su educación. El psiquiatra infantil Peter Adriaenssens ha calificado la educación de Philippe de “inaceptable, algo que justificaría la intervención de los trabajadores sociales”.

Como era un futuro rey, Philippe fue transferido de una escuela de francés en Bruselas, donde supuestamente era feliz, a una escuela secundaria en Flandes, donde le resultó difícil hacer amigos. “En mi juventud, tuve muchos problemas en la escuela”, dijo Philippe a un grupo de adolescentes que abandonaron la escuela en 2019. “Me sentí maltratado. No fue fácil para mí”

En muchos sentidos, Philippe ha sido un rey muy moderno. Abrió las puertas del Palacio Real contratando personal de comunicaciones moderno, intentó abordar la brutal historia colonial de su país y reconoció a una media hermana engendrada por Alberto II durante una relación extramatrimonial que el ex rey había negado durante mucho tiempo.

Pero cuando se trata de sus cuatro hijos, Philippe y Mathilde han hecho todo lo posible para protegerlos de la atención pública, para permitirles crecer y vivir sus vidas con normalidad, dijo un funcionario del séquito del rey.

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El Príncipe Gabriel, la Princesa Eleonore, la Reina Mathilde, el Rey Felipe de Bélgica, la Princesa Elisabeth y el Príncipe Emmanuel asisten al Concierto de Navidad en el Palacio Real el 18 de diciembre de 2019 en Bruselas, Bélgica | Olivier Matthys/Getty Images

Danneels, el reportero de la realeza, recuerda cómo los medios belgas obtuvieron imágenes del príncipe Gabriel, el segundo hijo, jugando un torneo de hockey. Eran fotos normales, que mostraban a Gabriel practicando deportes con sus amigos. Sin embargo, el palacio estaba furioso.

Próximo en la fila

Hasta ahora, los intentos de Philippe de proteger a su hija mayor, Elisabeth, de un exceso de críticas han tenido éxito. La pregunta es cuánto durará eso. “Philippe hará todo lo que esté a su alcance para asegurarse de que esté completamente preparada para el trono”, dijo Van den Wijngaert.

Al igual que Philippe, Elisabeth ha crecido bajo la mirada de las cámaras (y sus guardaespaldas). Cuando era pequeña, le dijeron que sonriera y estrechara la mano porque lo haría “por el resto de su vida”. A los 9 años abrió un hospital infantil que lleva su nombre. A la edad de 12 años, se dirigió a la nación en los tres idiomas oficiales. Su cumpleaños número 18 fue transmitido en vivo por televisión, en lo que se describió como un comercial de la monarquía.

Pero solo en los últimos meses ha salido completamente al centro de atención. En junio, hizo su presentación oficial en el circuito de la realeza europea para celebrar el cumpleaños número 18 de los príncipes noruegos Ingrid Alexandra, junto con la princesa heredera holandesa Amalia (Ingrid Alexandra sugirió que crearan un grupo de WhatsApp para compartir sus experiencias).

Hasta ahora, la atención sobre Elisabeth ha sido abrumadoramente positiva. Cuando el palacio publicó una foto de ella haciendo ejercicio con calzas hechas por la marca de moda belga RectoVerso, el sitio web de la compañía explotó. Vogue la ha calificado como una de las princesas con más estilo, comparándola con Kate Middleton.

Para detectar, o tal vez imaginar, un indicio de la incomodidad que atormenta a su padre requiere mucha atención: una sonrisa tensa, ella jalándose el cabello detrás de la oreja demasiadas veces. Pero también está claro que todavía tiene que crecer completamente en el trabajo.

En el Congo, cuando invitaron a la reina Mathilde, vestida con tacones de aguja blancos, a una granja infantil en una escuela primaria, no dudó en meterse en el barro para ayudar a los niños a alimentar a sus gallinas. En un evento reciente en Gante, Elisabeth usó un par de zapatos similares cuando inauguró un barco de investigación belga. Luego caminó con cautela por la pasarela, agarrándose con fuerza a las cuerdas guía.

Como sabe cualquier miembro de la realeza moderna, había millones de personas que habrían estado encantadas de ver su desliz.




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