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Revisión de cinco novelas: una reedición muestra cinco novelas inquietantes: NPR


Revisión de cinco novelas: una reedición muestra cinco novelas inquietantes: NPR

Es la autora juvenil más galardonada en la historia literaria estadounidense, con docenas de obras de ficción y no ficción en su haber. Entre otros premios, ganó un National Book Award y fue la primera escritora para niños en ganar una «Beca Genius» de MacArthur; también fue la primera autora afroamericana en ganar una Medalla Newbery.

Si esto fuera una pista de Jeopardy, hasta hace unas semanas no habría sabido que la respuesta correcta es: «¿Quién es Virginia Hamilton?»

Cuando salió la primera novela de Hamilton en 1967, yo era un poco mayor que su público objetivo; pero, más concretamente, no recuerdo haber recibido ninguna obra de ficción en ese entonces que no haya sido escrita por personas blancas. Hamilton ayudó a abrir el género YA, haciéndolo más inclusivo. Llamó a sus libros «literatura de liberación», porque se centraban en personajes e historia afroamericanos, pero como toda gran escritura imaginativa, las novelas de Hamilton también liberaron a sus lectores a un mundo más amplio.

El otoño pasado, la Biblioteca de América publicó una edición de un volumen de cinco de las novelas juveniles más célebres de Hamilton; su tono no se parece a nada que haya leído. Las historias de Hamilton están llenas de rarezas excéntricas, humor y una sensación de amenaza que sus jóvenes personajes intuyen, pero que los adultos que los rodean se han vuelto insensibles. Ese peligro a menudo tiene sus raíces en el racismo.

Tomemos la novela de Hamilton de 1968, La casa de Dies Drear, que ganó el premio Edgar a la mejor novela de misterio juvenil. El personaje principal es un joven llamado Thomas Small, que se muda a Ohio porque su padre, un profesor de historia, consiguió un puesto en la universidad local.

Thomas es lo que ahora considero un protagonista típico de Hamilton: es optimista, autónomo y demasiado curioso para su propio bien. La enorme casa antigua a la que se muda la familia, que alguna vez fue propiedad de un hombre llamado Dies Drear, era una parada en el Ferrocarril Subterráneo. El padre de Thomas le dice que los planos originales se han perdido, por lo que nadie sabe cuántos túneles o habitaciones ocultas acribillan la casa.

En un misterio de Nancy Drew, esto sería un escenario para un jugueteo a través de pasajes ocultos sembrados de gemas. Aquí, los túneles embrujados contienen la historia subterránea que Estados Unidos preferiría olvidar. Y, no todos los demonios son sobrenaturales. Algunas noches después de mudarse, la familia regresa de una excursión y se encuentra con esta vista:

[A] gran saco de harina… había sido vaciado sobre todo el piso de la cocina. Se había esparcido uniformemente en una capa, y sobre la capa se había vertido agua y jugo de manzana. Todo el desorden se había mezclado en una pasta marrón pegajosa, que se extendió sobre la mesa de la cocina, sobre los mostradores de la estufa y el fregadero, sobre todas las sillas y partes de las paredes. La puerta del frigorífico estaba abierta y toda la comida había sido retirada. Todo lo que se podía exprimir había sido exprimido en el suelo. … Toda la habitación, las ventanas, todo, brillaba con esta guinda indescriptible.

A lo largo de La casa de Dies Drear, Hamilton alterna entre la amenaza de lo sobrenatural y el trabajo malvado de manos demasiado humanas. En la novela de Hamilton de 1974, MC Higgins, el grandeque ganó el Premio Nacional del Libro, los peligros para el joven Mayo Cornelius («MC») Higgins y su familia se ciernen sobre sus cabezas.

MC, sus padres y hermanos menores viven en el «país profundo» en una montaña cerca del río Ohio, una montaña que lleva el nombre de la tatarabuela de MC que escapó de la esclavitud. Una empresa minera se instaló cerca de la cima de la montaña, excavando «toneladas de tierra» para llegar a una veta de carbón. Hay «una enorme ebullición negra de árboles arrancados de raíz y tierra pegada por la lluvia… colgando suspendida en la ladera de la montaña» y MC es la única persona que se toma en serio el peligro de que ese montón de escombros se deslice lentamente montaña abajo hacia la casita de su familia. .

MC Higgins, el grande es una novela tan evocadora sobre cómo los lugares donde vive la gente pobre son lugares propicios para el saqueo. Pero estoy haciendo que Hamilton parezca de mano dura cuando sus novelas nunca lo son. La biógrafa de Hamilton, Julie K. Rubini, cuenta una historia sobre Hamilton sentada en la oficina de su editor, describiendo cómo la atormentaba la imagen de un niño con hojas de lechuga envueltas alrededor de sus muñecas. Ese niño se convertiría en MC, que carga trampas para conejos con lechuga cuando su familia necesita comida. Según los informes, el editor de Hamilton le dijo: «Solo necesitas seguir a este chico y la historia se revelará». Así es como se leen las novelas de Hamilton: fluidas, inevitables y llenas de propósito.


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