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Este día, este partido, tenía que llegar, por supuesto, para Roger Federer y para el tenis, como inevitablemente debe llegar para todos los atletas en todos los deportes.

Federer se despidió el viernes por la noche con una última competencia antes de retirarse a los 41 años después de una carrera superlativa que incluyó 20 títulos de Grand Slam y el papel de un estadista. Terminó sus días como jugador profesional con una derrota en dobles junto a su antiguo rival Rafael Nadal para el Equipo de Europa en la Copa Laver contra Frances Tiafoe y Jack Sock del Equipo Mundial.

Roger Federer ha jugado su último partido de tenis profesional

La verdad es que los vencedores, las estadísticas y el marcador (OK, para que conste fue 4-6, 7-6 (2), 11-9) no importaron, y todo estaba completamente fuera de lugar. Después de todo, la ocasión se trataba de la despedida en sí. O, mejor, las despedidas, en plural: la de Federer al tenis, a la afición, a sus competidores y compañeros. Y, naturalmente, las despedidas de Federer de cada una de esas entidades.

Retiro de Roger Federer: Copa Laver

«Ha sido un viaje perfecto», dijo Federer. «Yo lo haría todo de nuevo.»

Cuando terminó el partido, y con él, su tiempo en el tenis profesional, Federer abrazó a Nadal, luego a Tiafoe y Sock. Y luego Federer comenzó a llorar. Mientras cascadas de aplausos y gritos de afecto venían de las gradas, Federer se puso las manos en las caderas, con el pecho agitado. Luego articuló: «Gracias», mientras aplaudía directamente hacia los espectadores que habían cantado: «¡Vamos, Roger! ¡Vamos!». durante los momentos finales de un partido que duró más de dos horas y terminó alrededor de las 12:30 a.m.

La estrella suiza anunció la semana pasada que el evento por equipos de tres días, que fue fundado por su empresa de gestión, sería su último evento antes de retirarse, y luego dejó en claro que la salida de dobles sería su último partido. Su rodilla derecha reparada quirúrgicamente (la última de tres operaciones se produjo poco después de una derrota en los cuartos de final de Wimbledon en julio de 2021, que pasará a ser su último partido oficial de individuales) no está en condiciones de permitirle continuar.

Retiro de Roger Federer: Copa Laver

«Para mí, personalmente, (fue) triste en el primer momento, cuando llegué a la conclusión de que era la mejor decisión», dijo Federer en una entrevista con The Associated Press esta semana sobre sus emociones al darse cuenta de que era hora de irse. . «Lo contuve al principio, luego luché contra él. Pero podía sentir el dolor».

Un par de horas antes del partido del viernes, Federer tuiteó: «He hecho esto miles de veces, pero esta se siente diferente. Gracias a todos los que vendrán esta noche».

Había dicho que quería que esto se sintiera más como una fiesta que como un funeral, y la multitud accedió, levantándose para una fuerte y larga ovación de pie cuando Federer y Nadal, cada uno con un pañuelo blanco, una camisa azul y pantalones cortos blancos, salieron juntos de un túnel que conduce a la cancha negra para el último partido del Día 1 en el O2 Arena. Los espectadores permanecieron de pie durante casi 10 minutos, durante el calentamiento previo al partido, sosteniendo en alto cámaras de teléfonos para capturar el momento.

Retiro de Roger Federer: Copa Laver

Vinieron listos para rugir por él, algunos con banderas suizas, otros con pancartas caseras, y se hicieron escuchar con un muro de sonido cuando Federer entregó una volea ganadora de derecha en el segundo punto del partido. Reacciones similares llegaron simplemente al anuncio del juez de silla antes del tercer juego de «Roger Federer al servicio», y nuevamente cuando cerró ese juego con un servicio ganador de 117 mph.

Los dobles requieren mucho menos movimiento y cobertura de la cancha, por supuesto, por lo que la tensión en su rodilla fue limitada el viernes. Federer mostró toques de su antiguo estilo, sin duda, y de óxido, como era de esperar.

Mientras sus padres y su esposa se sentaban en los asientos de la primera fila detrás de una línea de base, hubo un par de golpes de derecha tempranos que se alargaron varios pies. También hubo un golpe de derecha que se deslizó justo entre Sock y Tiafoe y parecía demasiado bueno para ser verdad, y resultó que lo era: la pelota viajó a través de un espacio debajo de la cinta de la red y así Federer y Nadal le quitaron el punto.

Retiro de Roger Federer: Copa Laver

Aunque esencialmente fue una exhibición glorificada, los cuatro participantes de dobles jugaron como si quisieran ganar. Eso quedó claro cuando Sock saltó y gritó después de una volea particularmente espectacular o cuando Tiafoe envió un par de tiros directos a Federer y Nadal.

Pero las circunstancias permitieron momentos de ligereza.

Federer y Nadal pudieron reírse después de un poco de confusión sobre quién debería ir por una bola en un punto que perdieron. Después de que Nadal de alguna manera lanzó un tiro de regreso a la red alrededor del poste, solo para que aterrizara apenas desviado, Tiafoe cruzó para extender una mano y felicitarlo por el esfuerzo.

Retiro de Roger Federer: Copa Laver

En el primer set, los dos grandes del juego no podían escucharse entre puntos, por lo que Federer trotó desde la red de regreso a la línea de fondo para consultar con Nadal, luego se señaló la oreja para señalar a los fanáticos cuál era el problema. .

Antes de Federer, la marca masculina en la mayoría de los grandes campeonatos de tenis era de 14 por Pete Sampras. Federer superó eso, acumulando ocho en Wimbledon, seis en el Abierto de Australia, cinco en el Abierto de Estados Unidos y uno en el Abierto de Francia, estableciendo un nuevo estándar que Nadal, ahora con 22, y Novak Djokovic, con 21, igualaron y luego superaron. , como parte de una era dorada para el deporte.

Retiro de Roger Federer: Copa Laver

El currículum sustancial de Federer incluye 310 semanas como No. 1 en el ranking ATP, un título de la Copa Davis y medallas olímpicas. Más allá de la elegancia y la eficacia al empuñar una raqueta, su personalidad convirtió a Federer en un embajador del tenis, alguien cuya inmensa popularidad ayudó a atraer fanáticos.

Seguramente, hay quienes habrían encontrado particularmente apto ver a Federer terminar al otro lado de la red de Nadal, a menudo un némesis en la cancha pero eventualmente un amigo fuera de la cancha. Tal vez podría haber tenido lugar a unas 15 millas de distancia en la cancha central del All England Club, por ejemplo, o en la cancha Philippe Chatrier en Roland Garros, o en el Rod Laver Arena en Melbourne Park, o incluso en el Arthur Ashe Stadium, la pieza central del US Open. , el único torneo de Grand Slam en el que nunca se enfrentaron, de alguna manera.

Tal vez podrían haber proporcionado a todos una última entrega de un enfrentamiento cara a cara tan memorable como cualquiera en la larga historia de su deporte, o, de hecho, cualquier otro.

Roger contra Rafa, solo se requiere un nombre para cada uno, pertenece a McEnroe contra Borg (da la casualidad de que los dos capitanes del equipo de Laver Cup, John y Bjorn), Evert contra Navratilova, Sampras contra Agassi, Ali contra Frazier , Magic contra Bird, Brady contra Manning, etc.

A lo largo de los años, Federer y Nadal mostraron grandeza individual y contrastes convincentes en sus 40 partidos, 14 en torneos de Grand Slam, nueve en finales importantes: diestro contra zurdo, atacante contra molinillo, aparente falta de esfuerzo contra intensidad implacable.

Retiro de Roger Federer: Copa Laver

Y, sin embargo, había un elemento inconfundible de poesía en estos dos hombres que se desafiaban y elevaban actuando como socios, palmeándose las palmas de las manos y compartiendo sonrisas.

«Dos de los ‘CABRAS’ jugando juntos», dijo Sock, usando el acrónimo popular de «El más grande de todos los tiempos».

Este adiós sigue al de Serena Williams, dueña de 23 campeonatos importantes de individuales, en el US Open hace tres semanas tras una derrota en la tercera ronda. Deja preguntas sobre el futuro de un juego que él y ella dominaron y trascendieron durante décadas.

Retiro de Roger Federer: Copa Laver

Una diferencia clave: cada vez que Williams salía a la cancha en Nueva York, la pregunta que se avecinaba era cuánto duraría su estadía: una perspectiva de «ganar o esto es todo». El viernes FUE todo para Federer, sin importar el resultado.

«Todos los jugadores lo extrañarán», dijo Casper Ruud, quien venció a Sock en sencillos 6-4, 5-7, 10-7.

Los otros resultados, que dejaron a Team Europe y Team World empatados 2-2: Stefanos Tsitsipas derrotó a Diego Schwartzman 6-2, 6-1 en un partido interrumpido brevemente cuando un manifestante ambientalista prendió fuego a una parte de la cancha y su propio brazo. , y Alex de Minaur superó a Andy Murray por 5-7, 6-3, 10-7.

Retiro de Roger Federer: Copa Laver

Debido a que comenzaría a jugar poco después del final de la derrota de Murray, Federer y Nadal primero le dieron algunos consejos de entrenamiento, luego vieron parte de eso en la televisión juntos en una sala de la arena, esperando su turno. Cuando Federer y Nadal estaban en acción, fue el turno de Djokovic de sugerir consejos estratégicos.

El último hurra llegó después de un total de 103 trofeos individuales en su carrera y 1.251 victorias en partidos individuales para Federer, ambos superados solo por Jimmy Connors en la era Open, que comenzó en 1968.

En el apogeo de sus poderes, Federer apareció en un récord de 10 finales consecutivas de Grand Slam, ganando ocho, entre 2005 y 2007. Extienda eso hasta 2010, y alcanzó 18 de 19 finales importantes.

Retiro de Roger Federer: Copa Laver

Más que esos números, la gente recordará el poderoso golpe de derecha, el revés con una mano, el juego de pies impecable, el servicio espectacularmente efectivo y el entusiasmo por llegar a la red, la voluntad de reinventar aspectos de su juego y, la parte de la que está más orgulloso. – longevidad inusual.

«No creo que veamos a otro tipo como Roger», dijo Tiafoe. «La forma en que jugó, y la gracia con la que lo hizo, y quién es él como individuo».

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