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economía y pulgadas

Reino Unido cae en una crisis energética


Los costos de la energía se duplicarán en el Año Nuevo, temen las empresas de energía y los grupos de consumidores. Ya se están haciendo pedidos para que el gobierno se prepare para intervenir para disminuir el impacto de los aumentos de precios esperados.

El aumento de los costos de combustible y energía es políticamente menos sensible en Gran Bretaña que en India, donde incluso un aumento relativamente pequeño puede volverse políticamente espinoso. Pero la escala y el alcance de la crisis energética está comenzando a afectar al gobierno del Reino Unido, ya que está afectando los presupuestos familiares.

Por supuesto, el aumento de los precios de la gasolina al por mayor no está afectando solo a Gran Bretaña. Pero una duplicación anticipada del costo promedio anual de energía para un hogar a 2,200 libras significa un nivel de facturas que impulsará a millones de familias a mantenerse calientes el próximo invierno.

El aumento de los costos de la energía ya ha comenzado a afectar este invierno. Más de 30 empresas de suministro de energía han quebrado esta temporada hasta ahora, lo que ha llevado a los consumidores a cambiar de proveedor. Las empresas no han podido mantener sus operaciones en medio del aumento de los precios mundiales.

En Gran Bretaña, el regulador Ofgem limita las facturas de energía de los hogares. Algunas de las empresas más pequeñas se han hundido porque no pudieron trasladar los aumentos de precios a los consumidores por debajo del límite de Ofgem. Una caída reciente ha traído incertidumbre en lugar de una garantía de una caída en los precios que se mantendrá.

El aumento de los precios del gas y el petróleo ha costado a los consumidores británicos un estimado de 4 mil millones de libras esta temporada, a pesar del límite de Ofgem. Se estima que las facturas de energía de unos 15 millones de consumidores aumentaron un 12 por ciento solo en octubre. Y los costos han aumentado desde entonces, a pesar del límite de Ofgem, que establece una tarifa predeterminada que deben cobrar las empresas de energía.

Ese límite se aumentará en abril de 2022 después de la incapacidad de las empresas de energía para mantener los precios por debajo de ese límite. Según las estimaciones actuales, el límite máximo podría aumentar hasta en un 50 por ciento. Están aumentando las demandas para que el gobierno absorba gran parte del aumento de precios manteniendo el límite bajo y pagando la diferencia.

Las empresas de energía han estado exigiendo también un recorte en los impuestos y gravámenes ambientales que existen para la energía extraída del petróleo y el gas. Cualquier flexibilización de los impuestos ambientales necesariamente erosionará los compromisos del gobierno británico contraídos en la cumbre sobre cambio climático COP26.

Están aumentando las demandas específicamente para que un aumento en las facturas de energía sea subsidiado a través de mayores ganancias del impuesto al valor agregado (IVA). Esos ingresos de abril a noviembre de este año han totalizado 448,1 mil millones de libras, lo que es 106,8 mil millones de libras más que en el mismo período del año pasado.

Reino Unido más vulnerable

El Reino Unido es particularmente vulnerable a la actual contracción global de los precios del gas y la energía. Esa vulnerabilidad destaca también la diferencia entre retórica y realidad presentada a través de la cumbre COP26. Gran Bretaña lideró la demanda de que India se comprometiera a eliminar por completo el carbón como fuente de energía. Pero el gas y el petróleo también son combustibles fósiles que producen un alto nivel de emisiones. Y Gran Bretaña depende más que en promedio de estos.

Gran Bretaña se encuentra entre los mayores usuarios de gas natural en Europa, con al menos el 85 por ciento de los hogares que dependen de la calefacción central de gas. Un tercio de la electricidad en el Reino Unido se genera con gas natural. Eso no se escuchó mucho del presidente de la COP, Alok Sharma, cuando dio una conferencia a India sobre la reducción del uso de energía procedente de combustibles fósiles.

En la actualidad, se aconseja a los hogares británicos que reduzcan costes reduciendo el uso de energía. La carretera orbital de Londres, la M25, ha sido bloqueada a menudo por manifestantes que piden al gobierno que intervenga para aislar las casas y reducir la pérdida de energía. El gobierno ha prometido hacer más con estas medidas.

También se aconseja a los hogares que bajen los termostatos para reducir el nivel de calefacción. De la manera habitual en la India durante el invierno, se alienta a cada vez más familias británicas a que también usen ropa abrigada en el interior. Se fomenta el uso reducido de lavavajillas y lavadoras, junto con el cambio a bombillas LED.

Estos pasos serían difíciles para oficinas y establecimientos como restaurantes y otros edificios públicos. Muchos de estos ya están comenzando a trasladar los crecientes costos a los consumidores. El público británico ha comenzado a pagar por el uso de energía en más de un sentido, y lo peor está por venir.

– London Eye es una columna semanal de Sanjay Suri de CNBC-TV18, que da un vistazo a los negocios tan inusuales de Londres y sus alrededores.

(Editado por : Aditi Gautam)


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