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Rangers de regreso listos para enfrentar a Penguins en el Juego 7

Cuando los New York Rangers regresaron de Pittsburgh a principios de semana, estaban a punto de ser eliminados por los Penguins después de dos malas derrotas como visitantes.

Luego de dos enérgicas remontadas, regresan a casa para un decisivo Juego 7 en el Madison Square Garden el domingo por la noche (7 p. m. EDT, TBS) con algo de impulso de su lado.

“El séptimo juego es enorme para nosotros y ahora tenemos que asegurarnos de terminarlo mañana y jugar de la manera correcta”, dijo el sábado el entrenador de los Rangers, Gerard Gallant. “Trabajamos duro para volver. Creo que todo el mundo está muy emocionado. … Es un gran juego, seguro. Es muy divertido y lo espero con ansias”.

Después de caer en un hoyo de 3-1 en la serie, los Rangers tienen un par de victorias por 5-3, en casa y luego de vuelta en la carretera, para igualar la serie. En cada una de las últimas dos victorias, se quedaron atrás 2-0 antes de tomar la delantera con tres goles consecutivos en los segundos períodos y dejar que los Penguins empataran de nuevo. Nueva York luego se alejó en los terceros períodos.

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Gallant dijo que no le preocupan los comienzos aparentemente lentos del equipo, siempre y cuando terminen ganando.

“Mientras terminemos de la manera correcta, no me importa. Se trata de ganar el juego de hockey”, dijo. «Nos ha funcionado hasta ahora, pero obviamente no me gusta».

Recuperarse de un déficit no es nada nuevo para estos Vigilantes. Durante la temporada regular, obtuvieron 27 victorias de regreso, solo dos menos que los Florida Panthers, líderes de la liga.

“No nos damos por vencidos, eso es lo que me encanta de este equipo”, dijo Mika Zibanejad después de la última victoria. “Lo hemos demostrado durante todo el año, a lo largo de esta serie. … Es algo especial acerca de este grupo y vamos a tratar de mantenerlo en marcha”.

Los Penguins han pasado por esto antes, ya que tienen marca de 3-0 en el Juego 7 con el entrenador Mike Sullivan, incluido el juego decisivo como visitantes contra Washington en la segunda ronda de los playoffs de 2017.

“Confiamos en nuestro plan de juego”, dijo el alero de Pittsburgh, Jeff Carter. «Si entras con la mentalidad correcta y lo dejas todo ahí, la mayoría de las veces saldrás victorioso. Eso es lo que buscaremos hacer».

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Los Penguins podrían recibir un impulso con el posible regreso de los jugadores lesionados Sidney Crosby, Tristan Jarry y Rickard Rakell. Todos practicaron el sábado y viajarán a Nueva York para el final de la serie. Jarry no ha jugado desde el 14 de abril, Rakell se lesionó en el Juego 1 de esta serie y Crosby se fue en el segundo período del Juego 5.

Esta es la cuarta vez en la historia de la franquicia que los Rangers forzan un Juego 7 después de estar abajo 3-1 en una serie. El alero Chris Kreider es el único jugador que estuvo presente las dos últimas veces que lo hicieron, la segunda ronda contra los Penguins en 2014 y la segunda ronda contra Washington en 2015, y ganó cada uno de los juegos decisivos.

Su mensaje a sus compañeros es simple.

“Solo necesito calmarme y llegar a nuestro juego”, dijo Kreider. “Creo que hemos estado haciendo un mejor trabajo en los últimos dos juegos. … Hemos estado tratando cada juego desde que estamos caídos como si fuera un Juego 7, ha sido de vida o muerte para nosotros, así que nada cambia «.

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STARS en FLAMES, serie empatada 3-3 (9:30 pm EDT, ESPN2)

Las estrellas comodines ganaron el Juego 6 en casa para forzar el quinto Juego 7 de la primera ronda, solo detrás de las semifinales de la división de 1992 (seis) por la mayor cantidad en una sola ronda de los playoffs en la historia de la NHL.

“La liga quiere que sea competitiva y ajustada, lo consiguieron”, dijo el entrenador de Dallas, Rick Bowness. “Es una liga difícil y muestra cómo existe el equilibrio competitivo. Se suponía que debíamos estar de vacaciones de golf en este momento, pero esa no era nuestra intención al entrar. No llegamos a los playoffs para ser el trampolín de otra persona para la segunda ronda”.

Aunque los Flames jugarán su primer Juego 7 desde la primera ronda de los playoffs de 2008 contra San José, el entrenador Darryl Sutter es un maestro de los juegos decisivos. Con marca de 7-3, es el líder de la liga en victorias de entrenador en un Juego 7 y se convertirá en el líder con más apariciones en el Juego 7. Será la primera vez que lidere a Los Angeles Kings a tres victorias finales de la serie fuera de casa en el camino hacia el título de la Copa Stanley 2014.

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Los Stars fueron los últimos en un Juego 7 en la segunda ronda de los playoffs de 2020 contra Colorado en la burbuja de Edmonton, en camino a su carrera hacia la final de la Copa Stanley.

Bowness no está seguro del estado del alero Luke Glendening, quien recibió un fuerte golpe de Nikita Zadorov de Calgary al comienzo del segundo período del Juego 6. No se sancionó la jugada, pero Glendening estuvo en el hielo durante varios minutos y cabeceó. al vestuario. Estuvo en el banquillo en el tercer tiempo, pero no jugó.

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Los periodistas deportivos de AP Will Graves y Stephen Hawkins contribuyeron a este despacho.

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