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Política

¿Qué viene después en Alberta? Nadie sabe.

Kenney inmediatamente anunció que renunciaría. En 24 horas, salió del caucus con una carta en la que aclaraba que renunciaría oficialmente “tras la elección de un nuevo líder.”

El viernes, Kenney dio la bienvenida a los reporteros a la sala del Gabinete para una breve declaración sobre la agenda de primavera del gobierno. Su tono sugería negocios como de costumbre, pero la política en Alberta en estos días es todo lo contrario.

«Señor. Kenney fue expulsado de su partido porque no era lo suficientemente extremista”, observó el ministro del gabinete Randy Boissonnault, un ministro del gabinete de Trudeau de Alberta, la mañana después de la votación. “Es hora de que los movimientos moderados y conservadores de este país den un paso al frente y se pregunten: ‘¿Hacia dónde va este tren y dónde va a parar?’ ”

La caída de Kenney culmina un largo período de implacable drama político. Su control sobre su propio caucus comenzó a desmoronarse en el punto álgido de una ola mortal de covid en la primavera de 2021, cuando pidió a los habitantes de Alberta que tomaran medidas drásticas en medio de un aumento de casos y hospitalizaciones.

Esas restricciones podrían haber seguido el consejo de los mejores médicos de la provincia, pero juzgaron mal el sentimiento generalizado de que las personas que vivían allí habían hecho su parte, y no deberían ser obligados a obedecer reglas impredecibles dictadas desde arriba.

Incluso cuando canceló las medidas de salud pública en el Día de Canadá el año pasado y anunció el «mejor verano de la historia» en las praderas canadienses, sus índices de aprobación se hundieron como una piedra.

Nunca se recuperó. El público se había enfadado con él y los votantes hicieron lo mismo.

Muerte lenta de un vendedor

El momento del anuncio de la renuncia de Kenney también fue dramático.

Justo un día antes, el primer ministro estaba en Washington, vendiendo el mercado energético de Alberta a senadores influyentes en una reunión del comité del Senado de EE. UU. presidida por el senador demócrata inconformista. Joe Manchín (DW.Va.).

Fue una audiencia amistosa. La pareja se había llevado bien el mes pasado después de que Kenney recibiera a Manchin en una gira de dos días por Alberta, una visita de alto perfil lograda como resultado de los esfuerzos intensificados de cabildeo de la provincia en Estados Unidos encabezados por el ex parlamentario conservador James Rajotte. Alberta aspira a igualar la influencia de Quebec en los Estados Unidos y emular su éxito al firmar acuerdos importantes.

Kenney ingresó a la sala del comité del Capitolio el martes y fue recibido con calidez bipartidista.

Manchin y el senador John Barrasso de Wyoming, el republicano de más alto rango en el comité, compartieron la irritación de Kenney por la decisión del presidente Job Biden de cerrar el oleoducto Keystone XL.

Kenney trajo estadísticas. Señaló que el 60 por ciento de las importaciones estadounidenses de petróleo procedían de Alberta. Solo el 13 por ciento se envió desde los países de la OPEP, incluido un mísero 6 por ciento desde Arabia Saudita. Hizo los cálculos. Eso es 10 veces más petróleo de Alberta que petróleo saudita.

La financiación de las campañas de influencia de Arabia Saudita en Washington no es tan miserable. Más matemáticas: Rajotte dijo a los periodistas el día antes de que los saudíes gastaran 300 millones de dólares anuales solo en relaciones públicas. “Mi presupuesto es un poco menor”, ​​bromeó.

El primer ministro dijo a los senadores el martes que quería formar un equipo en un nuevo oleoducto. Alberta tiene el suministro, dijo, solo necesitamos infraestructura.

“Si Estados Unidos quiere dejar su adicción al petróleo de conflicto de la OPEP, si quiere dejar de financiar las bombas de barril que usan los saudíes contra civiles en Yemen”, dijo Kenney el martes, “entonces Estados Unidos debería tomar una decisión estratégica”.

Canadá, dijo, es la solución para el aumento de los precios de la gasolina en Estados Unidos.

“La invasión de Ucrania es obviamente un cambio de juego en la geopolítica y los mercados energéticos globales”, dijo Kenney al podcast POLITICO Energy esta semana después de pasar la audiencia insistiendo en el mensaje de que EE. UU. ya no puede instigar a los petroestados que alimentan el conflicto y la guerra.

“Esperamos y creemos que la administración cambiará su política para abordar la nueva realidad de escasez de energía, inflación de energía, pobreza energética, pero también la comprensión de que no podemos permitir que dictaduras hostiles desestabilicen los mercados energéticos globales”.

La ofensiva de encanto funcionó. Al final de la reunión, los senadores se invitaron a sí mismos a visitar Kenney para ver Alberta con sus propios ojos.

Es una hazaña, considerando que el primer ministro Justin Trudeau aún tiene que atraer a Biden a Ottawa para un bilat, ni siquiera después de que se relajaron las restricciones fronterizas a fines del año pasado.

Jennifer Granholm, nacida en Canadá, tampoco cruzó la frontera para visitar Canadá de manera oficial como secretaria de Energía de Biden. El ministro de Recursos Naturales, Jonathan Wilkinson, es quien viaja regularmente a Washington para sus reuniones.

El objetivo de Kenney era llamar más la atención de la administración de Biden. Él lo tiene. Pero él no estará allí para ver los frutos de su trabajo.

Por ahora, Kenney sigue siendo el principal vendedor de Alberta, pero se ha convertido en una especie de pato cojo.

Cuando Alberta pierda a su promotor estrella en algún momento de los próximos meses, la puerta estará abierta a un defensor aún más entusiasta de la industria del petróleo y el gas de Canadá o quizás a un líder más receptivo a las políticas climáticas del primer ministro Justin Trudeau que se enfocan más en un futuro sin aceite que uno que depende de él.

Teoría de juegos de elecciones anticipadas

El futuro energético de Alberta se mezcla con su futuro electoral, que es un buffet de escenarios de elige tu propia aventura.

Oficialmente, la fecha legislada de las próximas elecciones es el 29 de mayo de 2023. Pero las leyes provinciales y federales de fecha fija suelen otorgar a los gobiernos una válvula de escape; en este caso, una cláusula que permite a la vicegobernadora de Alberta, Salma Lakhani, disolver formalmente la legislatura. cuando ella quiera

La convención dicta que los vicegobernadores den ese paso solo con el consejo de los primeros ministros. En un gobierno minoritario, Lakhani podría invitar a uno o más partidos de oposición para probar la confianza de la legislatura. Pero la UCP tiene mayoría, por lo que tiene todas las cartas.

No está claro exactamente cuándo el partido elegirá a un nuevo líder, aunque el cronograma se medirá en meses, no en semanas. Un par de feroces críticos de Kenney que una vez dirigieron el extinto Wildrose Party, Brian Jean y Danielle Smith, han anunciado su interés en el puesto principal.

Es probable que miembros destacados consideren sus propias ofertas, incluidos el ministro de Finanzas, Travis Toews, y el ministro de Empleo, Doug Schweitzer. La fábrica de rumores de Ottawa ha planteado la posibilidad de que la diputada de Calgary, Michelle Rempel Garner, también lance su sombrero al ring.

Muchos conservadores en la provincia susurran que el próximo primer ministro permanente no debería convocar elecciones anticipadas. Cuanto más tiempo tengan para reunir a un partido fracturado, más posibilidades tendrán de derrotar a los Nuevos Demócratas (NDP) que han liderado las encuestas durante meses.

Cuando anunció su intención de renunciar el miércoles, Kenney instó a la gente de su provincia a enmendar las cosas después de una pandemia que dejó un montón de malas vibraciones a su paso.

“Está claro que los últimos dos años fueron profundamente divisivos para nuestra provincia, nuestro partido y nuestra bancada”, dijo. “Pero tengo la ferviente esperanza de que en los próximos meses, todos superemos la división de Covid”.

Las voces pacientes de la derecha argumentan que esperar hasta la primavera le daría a la economía más tiempo para recuperarse de los problemas de Covid y abre la puerta a un presupuesto con mucha tinta negra gracias al aumento de los precios del petróleo.

El gobierno de Alberta espera que el petróleo y el gas generen ingresos por 62.600 millones de dólares canadienses en el año fiscal 2022-23, muy lejos de los precios negativos del crudo en los primeros meses de la pandemia, y una bendición para los impulsores del parche petrolero en ambos lados de el pasillo en la legislatura.

Por otra parte, un nuevo primer ministro podría convocar elecciones anticipadas y buscar un nuevo mandato para la era posterior a Kenney.

O el nuevo primer ministro podría fallar en unir al partido y podría dividirse en dos, ofreciendo una oportunidad a los izquierdistas de la provincia que están lamiendo sus chuletas. Alberta es una provincia rara donde el Nuevo Partido Democrático aplaude el petróleo y el gas, aunque la protesta del partido contra las ganancias corporativas hace que las grandes empresas se sientan agrias.

Revancha en la batalla de Alberta

Cue el NDP y la presentación de esta semana del eslogan más nuevo del partido: «Unidos».

La líder del partido, la exprimera ministra Rachel Notley, ha sido más popular que Kenney en las encuestas durante más de un año.

Ella está presentando a sus candidatos como veteranos inteligentes que saben cómo dirigir la provincia.

“Nuestro equipo está listo para formar un gobierno que actúe con integridad, lleno de albertanos experimentados y capaces que trabajarán día y noche en lo que les importa”, dijo el jueves. “Y estamos unidos en este propósito”.

Notley, como Manchin, también es algo así como un inconformista político.

Su apoyo al oleoducto Keystone XL y Trans Mountain contrasta con el arquetipo de líder del NDP y distingue al partido provincial de su primo federal.

Si una ola naranja regresa a Alberta, simplemente hay demasiado dinero proveniente del petróleo y el gas para que Notley cambie las políticas de la provincia.

El NDP está interesado en una elección de otoño. Las arcas del partido están llenas y están publicando anuncios de televisión en los playoffs de la Liga Nacional de Hockey entre Calgary Flames y Edmonton Oilers, la primera «Batalla de Alberta» desde 1991.

Las matemáticas electorales son difíciles para el NDP de Notley. Ganó en 2015 en gran parte porque dos partidos ahora desaparecidos, los Conservadores Progresistas y Wildrose, dividieron el voto conservador. Eso significó que los candidatos del NDP sin posibilidad de éxito ocuparon el medio en ciudades medianas, como Red Deer, donde los Conservadores Unidos (UCP) de Kenney, que formaron una coalición ganadora de las facciones beligerantes de Conservadores Progresistas y Wildrose, los derrotaron contundentemente en 2019.

Notley también tendría que retomar una amplia franja de carreras de Calgary que ganó por poco en 2015 y que le dieron cómodas victorias a la UCP de Kenney cuatro años después.

Es una escalada cuesta arriba para una ex primera ministra cuyos índices de aprobación en el cargo cayeron hasta un 28 por ciento, más alto que el peor 22 por ciento personal de Kenney, pero una señal de su propia impopularidad profunda con el electorado.

Cuando Notley se quedó sin electricidad en mayo de 2019, la encuesta del Instituto Angus Reid mostró que su índice de aprobación había mejorado al 40 por ciento, pero no lo suficiente como para conservar el poder. Ella podría ofrecer la alternativa más estable si un populista que escupe fuego y les dice a los moderados que lo empujen se hace cargo del partido de gobierno.

Cuando lleguen las próximas elecciones, los habitantes de Alberta que han demostrado ser volubles con sus líderes verán a su séptimo primer ministro desde 2011 acudir a las urnas. Si Notley gana de nuevo, sería la primera líder de Alberta en ganar mandatos no consecutivos.

Lo único seguro es que el próximo presupuesto de Alberta estará nadando en tinta negra, gracias a los precios del petróleo que ofrecen al menos la ilusión de tiempos de bonanza. Todo lo demás es imposible de predecir.




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