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Un episodio excepcional de polvo del desierto del Sáhara se ha producido en las últimas horas en gran parte de la Península Ibérica y Baleares, un fenómeno que no se producía con esta intensidad desde hace varias décadas. La nube de polvo del Sahara, impulsada por los vientos de la tormenta Celia, ha avanzado de sur a norte, hacia Europa occidental, tiñendo los cielos de naranja y cubriendo todo a su paso con una fina capa del mismo color.

La AEMET prevé que polvo seguirá llegando del desierto, por lo que las precipitaciones en la península y Baleares pueden ir acompañadas de barro y se reducirá la visibilidad. En diferentes provincias españolas, la calidad del aire es «desfavorable» o «extremadamente desfavorable» por partículas PM10 en suspensión, según los últimos datos del Índice de Calidad del Aire (ICA) español. Las autoridades sanitarias recuerdan que este tipo de fenómenos meteorológicos no suponen un riesgo marcado para la salud, aunque piden extremar la precaución, especialmente para las personas con problemas respiratorios.

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A continuación se intenta dar respuesta a las principales preguntas que pueden suscitar estas tormentas de arena y polvo.

¿Qué es la neblina?

La neblina es un fenómeno meteorológico que ocurre en la atmósfera y se caracteriza por la presencia de partículas suspendidas de polvo y arena, e incluso en algunas ocasiones de cenizas y barro. El resultado es un ambiente nublado y muy denso.

¿Qué tipos de neblina existen?

Básicamente, existen dos tipos de neblina, dependiendo de su formación y características:

Neblina tipo “A”: es un tipo de neblina «natural» Se forma a partir del transporte de arena, polvo y sales que se encuentran en el agua desde un sitio costero hacia el interior de la ciudad. La concentración de estas partículas en el aire reduce la visibilidad y puede ser peligroso para la salud respirar tantas partículas en el aire de manera continua.

Neblina tipo “B”: Suele darse en episodios muy concretos. Puede suceder cuando la contaminación en las ciudades es mayor dada la estabilidad atmosférica y la ausencia de viento. En este caso, los gases emitidos por los tubos de escape durante la conducción se almacenan en los núcleos urbanos, provocando una verdadera niebla de contaminación. También puede tener su origen por el humo liberado en un incendio forestal. Respirar estas partículas es aún más peligroso para la salud que el tipo A.

¿De qué está hecha la neblina y cuáles son sus niveles máximos?

El característico polvo en suspensión de la neblina se compone de aluminosilicatos (óxido de aluminio y sílice), arcilla, yeso, calcita y otros minerales. También contiene partículas microscópicas de otras bacterias, hongos, polen y contaminantes, que son emitidas por industrias en Marruecos, Argelia y Túnez.

Cabe señalar que las partículas que miden menos de diez micrones (PM10) Entran en nuestro organismo a través de las vías respiratorias llegando hasta los pulmones. los Organización Mundial de la Salud indica que el nivel máximo al que debe estar expuesto a este aire es 50 mg por metro cúbico. Durante estos días, los niveles en algunas zonas de España pueden rondar los 500 mg por metro cúbico.

¿Por qué puede contener partículas particularmente dañinas?

Un estudio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) asegura que la composición de la neblina varía en cada momento y puede contener partículas nocivas que arrastra el viento a su paso por las zonas donde se ubican las centrales térmicas y refinerías de Marruecos, Argelia y Túnez. Así, cuando el viento cargado de polvo se encuentra con partículas emitidas por la actividad industrial de las centrales térmicas, donde se quema carbón, o las refinerías de petróleo, la neblina contiene trazas de bromo, cromo, níquel, zinc y circonio, siendo el cromo y el níquel dañinos. para la salud.

Según el estudio, cuando el polvo ha recorrido cientos de kilómetros para llegar a Canarias, pasando por el noreste de Argelia, su composición es rica en calcio, estroncio, azufre, potasio y magnesio; mientras que si gira unos metros al noroeste de Argelia, la neblina será más rica en sodio y cloro. Si, en cambio, el polvo procede del sureste del Sahara y Malí, es más rico en silicio, hierro y manganeso.

¿Cuáles son las causas de este intenso episodio?

Las causas hay que buscarlas en el tormentosa Celia que, centrada en el golfo de Cádiz, impulsa intensos vientos cargados de partículas de arena desde el desierto hasta la península. Estas partículas viajan en las capas inferiores de la troposfera, por debajo de los 4 kilómetros hasta llegar a la península, y Debido a su alta concentración, caen por acción de la gravedad -deposición seca- dando lugar a una extensa capa de polvo que se deposita sobre casas, calles y automóviles. Cuando la lluvia y las nevadas traen polvo a la superficie, se dice que hay una deposición húmeda del polvo. Se les conoce como “lluvias de lodo”, que en algunos casos ya han sido registradas.

¿A qué partes de España afectará este episodio y hasta cuándo?

Esta intrusión se notará especialmente en puntos del sureste, centro y noroeste peninsular, pero también en partes de los Países Bajos e incluso en el noroeste de Alemania. Lo más probable es que esta situación continúe hasta el martes por la tarde y el miércoles por la mañana.

¿En qué zonas de España suele haber neblina?

En España, la neblina se produce regularmente en las Islas Canarias durante el invierno, especialmente en Lanzarote y Fuerteventura, que son las islas más cercanas al continente africano y al Sahara. Esto se debe a la dirección de los vientos de componente este, que arrastran polvo desde el desierto hacia el archipiélago y hacen que la visibilidad se reduzca considerablemente.

¿Cómo afecta la salud?

Los principales síntomas son los relacionados con problemas respiratorios e irritación de las mucosas: obstrucción nasal, picor de ojos y tos. Si la neblina es persistente y su densidad abundante, al cabo de unos días pueden aparecer broncoespasmos (dificultades respiratorias graves), dolor torácico y asma, especialmente en personas alérgicas o con patologías respiratorias. La neblina también está relacionada con enfermedades cardiovasculares y en algunas personas puede desencadenar crisis de ansiedad.

¿Qué medidas se pueden tomar?

Las autoridades sanitarias recomiendan mantener puertas y ventanas cerradas, el uso de mascarillas al salir a la calle y evitar el ejercicio al aire libre, especialmente a las personas con problemas respiratorios. En cuanto a las mascarillas, es preferible que sean del tipo FFP2, ya que ofrecen una mayor protección. También piden beber abundante líquido, sobre todo niños y ancianos, para evitar la deshidratación, y limpiar el polvo de la casa con paños húmedos. Si los síntomas empeoran, debe acudir al Servicio de Urgencias o llamar al 112.

¿El cambio climático influye en estos episodios?

No está muy claro, aunque es cierto que en los últimos 100 años el desierto del Sáhara ha aumentado un 10% su superficie y eso es una mayor fuente de partículas; Además, el cambio climático favorece la aridez e influye en la frecuencia e intensidad de patrones climáticos como las tormentas, que necesitan viento para arrastrar el polvo.

¿Cuándo desaparece la neblina?

La neblina se desvanece cuando ocurre un cambio de masas de airecon el viento y la lluvia que ayudan a disipar estas partículas que quedan en el aire.

    Alto número de partículas y polvo en suspensión en Murcia

    MURCIA, 14/03/2022.- Aspecto presentado por el Ayuntamiento de Murcia esta tarde a las 16:30 horas, con un elevado número de partículas y polvo en suspensión que le da al cielo ese color anaranjado. La Agencia Estatal de Meteorología (Aemet) prevé para este lunes en la Región de Murcia cielo nuboso o cubierto con chubascos en la primera mitad del día, dejando el cielo nublado con nubes altas y sin precipitaciones por la tarde. EFE/ Marcial Guillén

    EFE

    Polvo en suspensión en Murcia




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