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economía y pulgadas

¿Puede Crypto comprar un escaño en el Congreso?


Una montaña de riquezas criptográficas no puede comprar automáticamente un escaño en el Congreso. Pero, para muchas campañas que se abren camino hacia las elecciones intermedias de EE. UU. la próxima semana, ciertamente no duele.

Las elecciones de este año marcan la primera ola de contiendas en las que las donaciones de la industria no solo aumentaron a niveles significativos, sino que
con más de $ 80 millones en juego, en realidad alcanzó un nivel ocupado por otras industrias estadounidenses famosas por su influencia política, como la atención médica, la energía y el mismo Wall Street.

Aún así, la generosidad de la campaña de las criptomonedas no aseguró victorias durante las primarias, como lo demostró el candidato al Congreso de Oregón Carrick Flynn después de que una sola fuente de la industria gastara casi $ 1,000 por cada voto que obtuvo, y el concurso de Nueva York en el que uno de los líderes de la industria La principal defensora de Washington, Michelle Bond, no pudo reunir un tercio de los votos a pesar de buscar el respaldo de Donald Trump Jr. y el senador Ted Cruz (R-Texas).

Las campañas para las elecciones generales están en sus últimos días a medida que avanzan hacia la votación del 8 de noviembre, y aunque los criptointereses pueden haber desperdiciado dinero en algunos casos notables, también lograron sumar dólares importantes para cerrar las elecciones primarias que siguieron su camino.

Una de las estrategias del comité de acción política más ampliamente financiado de la industria, según un análisis de los registros de campaña federal, fue apoyar a los candidatos en distritos o estados en los que el dominio del partido ya resolvería las elecciones generales. Los aspirantes políticos apoyados por GMI PAC a menudo eran candidatos más jóvenes que buscaban puestos vacantes por legisladores mayores que se jubilaron o buscaron otros cargos.

En general, gran parte del dinero de la industria, cuando se tienen en cuenta los PAC conservadores con el enfoque más equilibrado de GMI, se destinó a los republicanos simpatizantes de las criptomonedas. Los amigos del Partido Republicano podrían servir bien a la industria, porque se espera que los republicanos asuman la mayoría de la Cámara.

“El balance de probabilidades favorece en gran medida a los republicanos que obtienen los cinco escaños necesarios para tomar el control de la Cámara”, dijo Isaac Boltansky, director de investigación de políticas de BTIG, una firma de servicios financieros. También tienen la oportunidad de apoderarse del Senado, aunque ese sigue siendo un camino más difícil.

Bolsillos más profundos

Sam Bankman-Fried, director ejecutivo de la criptobolsa FTX, y su compañero ejecutivo de FTX, Ryan Salame, han llamado la mayor atención este año como cajeros automáticos de campaña, y Bankman-Fried se está convirtiendo en el cuarto donante individual más grande del país, según el sitio analítico de financiamiento de campañas. OpenSecrets.org. Eso significa que está entre los gigantes de las inversiones estadounidenses: Ken Griffin de Citadel en el n.° 3 y Jeff Yass de Susquehanna International Group en el n.° 5. Yass también es un donante importante para la causa de las criptomonedas.

Gran parte de las donaciones de la criptoindustria se canaliza a través de una pequeña cantidad de PAC que acumularon importantes fondos de guerra. Por lo general, gastan el dinero en «gastos independientes», la forma en que un comité puede gastar cantidades ilimitadas en anuncios para apoyar a un candidato sin aportar dinero directamente. Se proyecta que el gasto total en publicidad se acerque a los $ 10 mil millones para los exámenes parciales, según la firma de seguimiento AdImpact.

Dos de los PAC más grandes, Protect our Future de Bankman-Fried y American Dream Federal Action de Salame, están apoyados casi en su totalidad por los ejecutivos de FTX. Bankman-Fried es fácilmente el más grande, ya que donó $ 28 millones, pero a pesar de la elevada posición del director ejecutivo en la industria de activos digitales, dice que no es de eso de lo que se trata su participación electoral, dejando al mundo político confundido acerca de si sus candidatos tienen alguna propiedad privada. pensamientos sobre cripto.

En un evento reciente en Washington, dijo que quiere “una cultura de compromiso y progreso constructivo bipartidista en lugar de disputas partidistas”. Pero más específicamente, favorece a los candidatos que evitarán la devastación de futuras pandemias. Dijo que está apoyando a “personas que se asegurarán de seguir las cosas de sentido común para tratar de que no vuelva a suceder lo que nos sucedió en los últimos años, excepto tal vez de manera mucho más mortal”.

Con Bankman-Fried en esa cruzada no relacionada, puede ser el codirector general de FTX Digital Markets, Salame (n.° 11 entre los donantes individuales de la nación) quien gane el título de contribuyente de campaña más prolífico de la industria que intenta dar forma a la política de activos digitales con su dinero. . El PAC de Salame ha estado respaldando a candidatos republicanos como Katie Britt de Alabama, quien se espera que gane un escaño en el Senado el próximo mes y llegue a DC apoyando las causas de las criptomonedas.

Con el cripto PAC brindándole casi $ 2 millones en apoyo publicitario, los republicanos de Alabama votaron por Britt para ocupar el escaño en el Senado de los EE. UU. que dejó vacante Richard Shelby, para quien se había desempeñado como jefa de gabinete. Aunque las contiendas por el Senado como la suya son asuntos de mucho dinero, los $2 millones que gastó el PAC, según los documentos disponibles de la Comisión Federal de Elecciones hasta el 30 de septiembre, equivalieron a aproximadamente una quinta parte de las contribuciones directas totales de la campaña de los donantes.

Britt, de quien se espera que pase las elecciones generales en ese bastión del Partido Republicano, prometió un «apoyo incondicional» en el Capitolio para la industria de las criptomonedas.

“Apoyar a Bitcoin significa apoyar la libertad personal, la competitividad estadounidense y la seguridad nacional”, dijo Britt en el sitio web de su campaña.

El PAC también impulsó a Brad Finstad (R-Minn.), un exfuncionario de la administración Trump que es el favorito para vencer a su oponente demócrata en Minnesota por un escaño en la Cámara. Finstad, quien ya ganó una elección especial este año para terminar un mandato incompleto, no ha hecho de las criptomonedas un tablón en su plataforma de campaña, pero el grupo de Salame gastó casi $2 millones en él a principios de este año.

PAC millones

Además de los grupos de ejecutivos de FTX, la industria de la criptografía tiene varios otros PAC. Dos de los más grandes son Crypto Freedom PAC, un grupo respaldado por Yass y el conservador Club for Growth que ha desplegado alrededor de $ 5 millones en lo que va del año, y GMI, que recibió $ 12 millones en este ciclo y financia otros PAC de la industria, incluido Web3. Adelante y Cripto Innovación.

GMI está financiado por nombres destacados de la industria, incluidos los fundadores de la firma de capital de riesgo Andreessen Horowitz, Circle Internet Financial, los ejecutivos de FTX y muchos otros, y sus dos PAC afiliados se enfocan cada uno en uno de los partidos políticos.

En una de las 15 victorias primarias que GMI ayudó a asegurar para los candidatos este año, respaldó a Jonathan Jackson, un hombre de negocios y profesor universitario de Illinois, hijo del reverendo Jesse Jackson. Jackson, un raro candidato al Congreso que no solo menciona las criptomonedas sino que las ha incluido entre los principales temas de su campaña, recibió el apoyo de casi $500,000 en compras de anuncios. Esa cantidad rivaliza con el dinero que recibió su campaña en contribuciones directas.

“Si bien 15 escaños es un gran comienzo, se necesita más de un solo ciclo electoral para lograr un cambio real en Washington”, dijo Michael Carcaise, estratega de GMI. Agregó que “los escaños arriba y abajo en la boleta electoral, incluida la carrera por la presidencia, están muy en nuestro radar, no solo en 2024 sino durante al menos la próxima década”.

El conservador Crypto Freedom PAC también brindó su apoyo a Blake Masters, un candidato republicano al Senado en Arizona y uno de los criptocandidatos más destacados en las elecciones intermedias. Masters, el director de operaciones de la firma de capital de riesgo del multimillonario y cofundador de PayPal (PYPL), Peter Thiel, ha hablado sobre la necesidad de que las innovaciones criptográficas se enfrenten a lo que él describe como un sistema bancario corrupto.

Las encuestas han mostrado que el escaño de Arizona se encuentra entre las batallas electorales más reñidas del mapa. Es una de las pocas contiendas que decidirán la mayoría del Senado y, potencialmente, si los republicanos controlarán el Congreso por completo el próximo año.

Sin duda, algunas donaciones de la industria también se han destinado a legisladores veteranos que probablemente tendrán un papel descomunal en la política de criptografía. Entre ellos se incluyen el representante Patrick McHenry (RN.C.), el posible próximo presidente del Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes que ha estado negociando un posible proyecto de ley de supervisión de monedas estables, y el senador John Boozman (R-Ark.), uno de los autores de importante legislación criptográfica en el Comité de Agricultura del Senado.

Aunque la industria apenas se ha mojado los pies en la política, ya aprendió algunas lecciones de advertencia importantes sobre la inversión en candidatos novatos. En Oregón, Flynn no tenía ninguna posición criptográfica aparente, pero su principal patrocinador era uno de los nombres más importantes de la industria. El PAC de Bankman-Fried proporcionó más de $10 millones para llenar todos los hogares del distrito con su nombre.

El candidato que derrotó a Flynn, un legislador establecido que se desempeñó en el liderazgo demócrata de la Cámara de Representantes de Oregón, ganó el doble de votos de las personas en el distrito que, según los informes, estaban desconcertadas por la repentina ubicuidad del extraño notablemente bien financiado.

La carrera por ese distrito, en una nota al margen interesante, también incluyó a Matt West, un desarrollador de finanzas descentralizadas (DeFi) que financió en gran medida su propia campaña, pero quedó en sexto lugar entre nueve candidatos demócratas. Fueron los intereses pandémicos de Bankman-Fried los que aseguraron que su oponente, Flynn, obtuviera el apoyo en lugar del veterano de los activos digitales en esa carrera.

“Pensamos que valía la pena aumentar las posibilidades de que alguien con experiencia genuina en prevención de pandemias fuera elegido para el Congreso”, dijo Mike Levine, portavoz del PAC Protect Our Future.

En menor medida, el PAC de Acción Federal del Sueño Americano de Salame también perdió una importante apuesta por un candidato republicano cuando el representante Davis Rodney (R-Ill.) fue derrotado duramente en las primarias por un candidato favorecido por el expresidente Donald Trump. El PAC dedicó más de $2 millones tratando de que Rodney fuera reelegido.

Las donaciones políticas han sido «un poco mixtas» en estos primeros días, dijo Kristin Smith, quien dirige la Asociación Blockchain en Washington, que recientemente comenzó su propio PAC. Pero notó el «gran cambio» de hace solo unos años, cuando los expertos en criptografía todavía se resistían a relacionarse con los políticos. Ella dijo que eso cambió cuando la industria fue sorprendida por las disposiciones de impuestos criptográficos en un proyecto de ley el año pasado.

Ganar y perder puede no ser el punto principal de la nueva participación de la industria en las campañas políticas estadounidenses. Solo contar las victorias electorales en el Congreso “pierde el bosque por los árboles”, dijo Boltansky. El punto más importante es que el campo criptográfico se está dando a conocer como una fuerza política importante.

“La industria tendrá las relaciones y la posición necesarias para comprometerse con los legisladores la próxima vez que veamos un proyecto de ley malo o una propuesta dañina”, dijo Boltansky. Eso es significativo de cara a la próxima sesión del Congreso, cuando «podría haber algún movimiento real en medidas específicas como el proyecto de ley de monedas estables».

Los puntos de vista y opiniones expresados ​​aquí son los puntos de vista y opiniones del autor y no reflejan necesariamente los de Nasdaq, Inc.


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