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Deporte

Premier League. V centenario de Azpilicueta: «Cuando llegué al Chelsea no me imaginaba jugar X partidos»


César Azpilicueta (Zizur Mayor, 28-8-1989) vio peligrar su carrera cuando el 27 de noviembre de 2010, poco después de fichar por el Olympique de Marsella, se rompió el ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda. Sufrió una recaída que alimentó esas dudas y que puso en peligro su presencia en el Europeo sub 21. Llegó sobre la bocina -era suplente de Montoya- y la ganó.

Azpilicueta y la Champions reciben un salón de la plantilla del Chelsea

No me imaginaba, entonces, lo que estaba por venir. Sobre todo, a raíz de su fichaje por el Chelsea un año después, en 2012. ‘Azpi’ se ha convertido en un icono ‘azul’. El pasado sábado, ante el Liverpool (0-0), disputó su partido número 500 con el Chelsea. “Cuando llegué al Chelsea no me planteaba ganar X veces la Premier ni jugar X partidos. Es más, empecé sin jugar”, reconocido en una entrevista en MARCA en 2017.

Cuando llegué al Chelsea no me planteaba ganar X veces la Premier ni jugar X partidos. Es más, empecé sin jugar

César Azpilicueta

Solo cinco futbolistas han jugado más partidos que Azpilicueta con los ‘blues’: Ron Harris (795), Peter Bonetti (729); John Terry (717), Frank Lampard (648) y John Hollins (592). El exjugador de Osasuna ha dejado atrás a Petr Cech (494), Dennis Wise (445), Steve Clarke (421) y Kerry Dixon (420).

El comunicado de ‘Azpi’ tras su partido 500

«Estoy muy orgulloso y honrado de haber llegado a los 500 partidos como ‘blue’. Nunca le he prestado atención a los logros individuales, ya que el grupo es y siempre será la fuerza que me impulsa hacia adelante. Sin embargo, es un privilegio ser parte de un selecto grupo de leyendas que han dejado un legado imperecedero.

No hubiera sido posible para mí lograrlo sin la confianza del club, de los directivos, del ‘staff’ y de los compañeros que trabajan día a día para hacer del Chelsea uno de los clubes más exitosos del mundo».

Me gustaría aprovechar esta oportunidad para agradecerles a todos por el apoyo que me han mostrado desde que me uní al club y por quererlo tanto como yo. En cada momento, bueno o malo, siempre nos hemos mantenido juntos. Estoy eternamente agradecido por eso y orgulloso de ser un ‘azul’ para siempre».

No son solo 500 juegos. Su ‘crédito’ incluye 17 goles y 56 asistencias. Con el Chelsea lo ha ganado todo:dos primeros ministros (2014-15 y 2016-17), una copa FA (2017-18), una copa de liga (2014-15), un campeones (2020-21), dos ligas europeas (2012-13 y 2018-19), una Supercopa de Europa (2021) y un Mundial de Clubes (2021).

Azpilicueta: «Levantar el trofeo ha sido una sensación increíble»

Sin ir más lejos, ‘Dave’, como le apodaban, Se convirtió en el primer español en levantar la Champions como capitán de un equipo extranjero. Fue en 2021 ante el City (0-1). Ya lo había hecho, anteriormente, con la Europa League 2019.

«Es dificil de explicar. He sentido mucha emoción. Es el premio a una larga trayectoria. La Copa de Europa es lo máximo que puedes lograr a nivel de clubes y estoy orgulloso de ser el capitán de este equipo. Me ha tocado el lado bueno de levantar la Copa, pero esto ha sido un trabajo de equipo”, dijo el exjugador de Osasuna y Marsella.

La Copa de Europa es lo máximo que se puede conseguir a nivel de clubes y estoy orgulloso de ser el capitán de este equipo

César Azpilicueta

En su camino sobre Stamford Bridge ha tenido 10 entrenadores diferentes (Mourinho, Conte, Tuchel, Lampard, Sarri, Bentez…) y con todo se ha vuelto indiscutible. Lo ha hecho, eso sí, jugando hasta en cinco posiciones distintas: central, lateral derecho, lateral izquierdo, interior derecho e interior izquierdo. «Con once Azplicuetas podríamos ganar la Champions», llegó a exclamar José Mourinho.

Con once Azplicuetas podríamos ganar la Champions

José Mourinho

Su mejor versión, posiblemente, la encontró con Conte en la 2016-17: ganaron la Premier jugando cada minuto. Un hito que solo tres plantas habían logrado anteriormente: Pallister, Terry y Morgan. “Es el mejor defensa de la Premier”, Jamie Carragher reconoció.

El mayor reconocimiento, sin embargo, fue que le nominaron a ‘MVP’ de la Premier: “Cuando me lo dijeron me quedé sorprendido. Hay grandes jugadores en la Liga y es un honor estar entre los ocho primeros”.

Es, en definitiva, César Azpilicueta. 500 juegos… y los que quedan.




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