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Premier League: Nketiah atrapó a tiempo la ‘última llamada’ del Arsenal


Edward Keddar Nketiah (Lewisham, 30-5-1999) parecía predestinado: fue el primer jugador nacido tras la llegada de Arsne Wenger en marcar para el Arsenal. Lo hizo, para colmo, en su debut, incluso con Wenger en el banquillo. Dos goles de Nketiah en apenas 35 minutos permitieron a los ‘Gunners’elimina Norwich (2-1) en la prórroga y avanzar a la quinta jornada de la Copa de la Liga 2017-18. Luego, paradójicamente, se proclamarán campeones.

La presencia de Aubameyang y Lacazette condena poco a poco a Nketiah a un papel residual en el Arsenal. Fue el delantero de las Copas. ‘Eddie’ debutó como goleador de la Premier League ante el Burnley (1-3) en la última jornada de la temporada 2018-19 y empezó a acumular goles entre FA Cup, League Cup y Europa League… pero nunca fue suficiente. Es más, en la primera mitad de la 2019-20 se fue cedido al Leeds y puso su granito de arena -marcó tres goles en 20 partidos- para que los de Bielsa regresaran a la Premier.

Se me acababa el contrato y me quedaba pie y medio fuera del Arsenal

Nketiah, que vive para celebrar los goles como si llamara por teléfono, se había quedado sin cola en el Arsenal 2021-22. Al menos no hay espacio. Sus cinco goles en tres partidos de Copa de la Liga, hat-trick ante el Sunderland (5-1) incluido, no sirvieron para cambiar su estatus.

“Firmé un contrato a largo plazo cuando tenía 18 años y, en estas cinco temporadas, ¿cuántas veces he sido titular? Probablemente solo haya sido titular 30 veces. Hemos tenido conversaciones para firmar un nuevo contrato, pero mi objetivo es jugar regularmente”, admitió a ‘Beautiful Game Podcast’.

La partida de Aubameyang lo cambió todo

‘Eddie’, a pesar de todo, nunca se rindió. Empezó a ganar minutos de sorpresa con la marcha de Aubameyang al Barcelona y Acabé la temporada como titular gracias a la irregularidad de Lacazette.

Y con buenos números. Su gol al Everton (5-1) y sus dobletes ante Chelsea (2-4) y Leeds (2-1) le permitieron cerrar la temporada con Con 10 goles se convierte en el tercer máximo goleador ‘gunner’ por detrás de Saka (12) y Smith Rowe (11). Ahora, nadie en el Arsenal necesita tan pocos minutos (119,5) para marcar.

Arteta: «Si he sido injusto con un jugador… creo que es él»

Fruto del doblete con el Chelsea, equipo por el que pasó Nketiah antes de fichar por el Arsenal, Arteta no tuvo más remedio que admitir su ‘error’.

“Si hay un jugador con el que he sido injusto, creo que es con él. Si Eddie no ha jugado más, es mi culpa. Debería haber tenido más minutos, pero quizás, como entrenador, no me he atrevido a hacer algo diferente o me ha faltado valor para poner más. Hoy me has demostrado lo equivocado que estaba. Nketiah hizo esta noche lo mismo que venía haciendo los últimos 10 meses sin que nadie se diera cuenta», reconoció el técnico del Arsenal.

Si Eddie no ha jugado más, es mi culpa. Debería haber tenido más minutos, pero quizás, como entrenador, no me he atrevido a hacer algo diferente o me ha faltado valor para poner más

mikel arteta

Renovado hasta 2027

Su gran final de temporada ha cambiado por completo el panorama de Nketiah. Tanto es así que el Arsenal acaba de anunciar su renovación a ‘bombo y platillo’ hasta 2027.

«Estoy encantado de que Eddie siga con nosotros. Representa lo que somos como club. Ahora hay que seguir desarrollando su gran talento», ha apuntado Arteta. «Nketiah siempre Ha demostrado que tiene la actitud y la capacidad para convertirse en un jugador de primer nivel».añadió Ed Gaspar, director deportivo ‘gunner’.

Ha demostrado que tiene actitud y capacidad para convertirse en un jugador de primer nivel

Ed Gaspar

Curiosamente, Nketiah se mostró especialmente agradecido con Arteta: “El maestro me presionó mucho para que me quedara. La racha de partidos que jugué al final de la temporada fue una garantía y me ayudó mucho. Era casi imposible salir».

La racha de partidos que jugué al final de la temporada fue una garantía y me ayudó mucho. Era casi imposible salir

Eddie Nketiah

Le han regalado el ’14’ de Henry

Nketiah no solo ha renovado. El Arsenal, como muestra de reconocimiento, le ha permitido elegir el dorsal ’14’ de su gran ídolo: Thierry Henry. “Es una camiseta especial, pero ahora estoy centrado en dar lo mejor de mí y dejar mi propia huella”, asegura.

Eddie vuelve a tener ‘equilibrio’ y promete seguir pidiendo el gol.




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