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Premier League: el enfrentamiento del Manchester City con el Liverpool podría definir una nueva era en el fútbol inglés


Ambos equipos aún tendrán otros siete juegos para navegar y llegar a tiempo completo el domingo, lo más grande que podría extenderse la brecha sería, si City ganara, solo cuatro puntos.

Y, sin embargo, a riesgo de tentar al destino y atraer los 90 minutos más decepcionantes y aburridos imaginables, el choque del domingo podría determinar el destino de tres competiciones diferentes y marcar un capítulo fundamental en el ascenso de un equipo al estatus de leyenda dentro del fútbol inglés.

Como ha sido el caso en todas menos una de las últimas cuatro temporadas, City y Liverpool una vez más han jugado efectivamente en una liga propia.

Los Reds están a un punto del City, 13 por encima del Chelsea en tercer lugar. Liverpool y City son los únicos dos equipos de la liga que han marcado 70 o más goles y también cuentan con los mejores registros defensivos con solo 38 goles recibidos entre ellos.

Es un testimonio de la cercanía de los dos lados que City tiene solo un punto más que los Rojos durante ese período, con 338 puntos acumulados en solo 144 juegos.

¿El más cercano? Chelsea, el equipo inicialmente inclinado a romper el monopolio de la pareja esta temporada, persiguiendo sombras con 264 puntos, con el Manchester United marginalmente por detrás con 257.

No solo son dominantes en Inglaterra. El City y el Liverpool son los dos mejores equipos de Europa, según el Euro Club Index del proveedor de datos Nielsen Gracenote, que clasifica a los equipos de todo el continente.

Con el Liverpool superando recientemente al gigante alemán Bayern Munich en la clasificación, «la brecha entre los dos mejores equipos de Inglaterra nunca ha sido tan pequeña como ahora», dijo Gracenote.

La historia llama

Sin embargo, hacerse con el título de la liga, en lo que será el cuarto del City en cinco años o el segundo del Liverpool en tres, podría terminar formando solo una rama de un logro histórico aún mayor.

El 16 de abril, los dos equipos se enfrentarán en una semifinal de la Copa FA, y el vencedor regresará a Wembley para enfrentarse al Chelsea o al Crystal Palace el 14 de mayo.
Entonces existe la posibilidad de que la pareja se vuelva a enfrentar en el Stade de France en París dos semanas después para el partido más importante del fútbol de clubes, la final de la Liga de Campeones.
Si el Liverpool y el City obtuvieran ventajas en la ida de los cuartos de final sobre el Benfica y el Atlético de Madrid respectivamente, no se enfrentarían en la semifinal debido a que están en lados opuestos del cuadro.

Si el City logra hacerse con la liga y la Copa FA, el 28 de mayo podría representar la oportunidad de completar un triplete histórico. A pesar de todos los elogios y récords caídos durante el tiempo del entrenador Pep Guardiola en Manchester, la Liga de Campeones sigue siendo un premio difícil de alcanzar para el City.

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Después del dolor de caer en el último obstáculo ante el Chelsea en Oporto el año pasado, la victoria en París sería el mayor logro del mandato del español. Hacerlo como parte de un triplete, con su archirrival Manchester United como el único otro equipo inglés en lograr la hazaña, cimentaría un legado histórico.

Para el Liverpool y el entrenador Jürgen Klopp, que ya ganó la Copa de la Liga en febrero, un cuádruple sin precedentes sigue siendo completamente posible.

Despojado de la oportunidad de saborear un primer título de liga en 30 años frente a sus fanáticos en 2020 cuando los partidos se jugaron en estadios vacíos durante la pandemia, vencer al City este año ofrecería la oportunidad de compensar las celebraciones perdidas.

A diferencia del City, el Liverpool no es ajeno a la gloria de la Copa de Europa con seis victorias, pero ganar una séptima junto con los tres trofeos nacionales los elevaría a un territorio sin precedentes como el único equipo inglés en ganar los cuatro.

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‘No tengas miedo de cometer errores’

El resultado del juego puede depender de las actuaciones de los jugadores talismán de cada club, en particular Mohamed Salah del Liverpool y Kevin De Bruyne del City.

Salah y De Bruyne han disfrutado una vez más de temporadas estelares, con ambos en carrera para ser coronados como el jugador de la temporada de la Premier League por segunda vez.

Ya con 20 goles, Salah parece estar listo para terminar la campaña como el máximo goleador de la liga por tercera vez en solo cinco temporadas en Merseyside, un recorrido que se vuelve aún más impresionante por el hecho de que solo está detrás de su compañero Trent Alexander-Arnold en asistencias con 10

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A pesar de perderse varios partidos tempranos por lesión, De Bruyne ha vuelto a ser una pieza fundamental en la máquina del City de Guardiola, anotando 10 y asistiendo a tres desde el mediocampo.

Si bien Salah ha marcado solo una vez en sus últimos siete juegos, De Bruyne ha intervenido con tres goles en cada uno de los últimos tres partidos del City y anotó de manera crucial el gol de la victoria contra el Atlético de Madrid en el partido de ida de los cuartos de final de la Liga de Campeones del martes.

«Está en el mejor momento de la temporada en este momento: es fuerte, rápido y positivo», dijo Guardiola a los periodistas después de la victoria del Atlético. «Su influencia en nuestro juego es enorme».

En una entrevista con el sitio web del City el mes pasado, De Bruyne dijo que era importante para él como jugador no tener miedo a cometer errores.

«A veces, la gente tendrá miedo de hacer un pase sabiendo la reacción exterior. Si la gente reacciona a un mal pase, lo que sea», dijo De Bruyne.

«Intenta recuperar el balón de nuevo, intenta hacer la misma acción o intenta otra cosa. No importa.

«No me importa completar el pase. No estoy aquí para eso. Estoy aquí para hacer lo que se me da bien».

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Sin embargo, para el destacado científico deportivo Simon Brundish, solo puede haber una opción para el jugador de la temporada: el siempre presente ‘Rey egipcio’.

«Si no es Salah, algo está pasando», dijo Brundish, quien no oculta su lealtad al Liverpool en las redes sociales. «No creo que deba ni siquiera ser discutido.

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«A pesar de su reputación como un goleador codicioso, además de crear la mayor cantidad de ocasiones, corre más que todos los demás y juega la mayor cantidad de partidos en Inglaterra.

«El costo metabólico de este tipo está fuera de serie: siempre está disponible. Es el tipo en el vestidor, es a quien buscan».

Paradójicamente, Brundish cree que es el mismo rasgo que lo distingue lo que explica su reciente caída en la forma: un Salah fatigado está «corriendo sobre humo».

Después de una primera mitad de la temporada eléctrica, Salah ha marcado solo una vez desde un doblete en la victoria por 6-0 sobre el Leeds a fines de febrero, y nuevamente mostró una figura frustrada a pesar de la victoria sobre el Benfica a mitad de semana.

«Él tiende a tener un chapuzón en la primavera porque su disponibilidad es tan alta que nunca tiene un descanso», dijo Brundish.

«Su caída sigue siendo la del mejor alero de la liga, pero es una caída según sus estándares, no es su mejor momento».

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Incertidumbre del contrato

Todavía por firmar un nuevo contrato en Anfield para extender su estadía más allá de la próxima temporada, las preguntas continúan girando sobre la situación del contrato de Salah, pero Brundish solo tiene una para el Liverpool: «¿Qué estás haciendo?»

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El científico deportivo cree que si las negociaciones se han estancado por una cuestión de dinero, entonces pagar por el atacante de «mejor valor» en Europa es una obviedad.

Recopilación de los 200 mejores delanteros de Europa, dividiendo la tarifa de transferencia y los salarios por goles, asistencias y goles esperados [xG] creado: Brundish calculó que Salah le había costado al Liverpool alrededor de £ 50,000 por gol o asistencia.

Robert Lewandowski del Bayern de Múnich fue el siguiente más económico con 68.000 libras esterlinas, y los otros 198 totalizaron 100.000 libras esterlinas o más.

«Si ha recibido tanto valor de un muchacho, entonces tal vez incluso si quisiera más que la tasa de mercado, probablemente se lo haya ganado», dijo Brundish.

«Quien gane probablemente también gane la Champions League»

Brundish cree que el destino de la Liga de Campeones bien puede descansar en el balance del partido del domingo, un resultado que se encuentra «en el filo de la navaja».

“Quien gane, ganará la Premier League”, dijo Brundish a CNN. «Iría tan lejos como para decir que quien gane probablemente también gane la Liga de Campeones.

«No estoy de acuerdo con ‘uno ganará uno, uno ganará el otro’, creo que aquí solo está en juego la psicología».

Ninguno de los gerentes comparte la convicción de Brundish, al menos no públicamente.

Hablando después de la victoria del martes sobre el Benfica, Klopp dijo que nada se decidiría con una victoria contra «el mejor equipo del mundo» el domingo.

Guardiola fue un paso más allá luego de una reciente victoria en la liga en Burnley, y dijo que su equipo necesitaría ganar todos los juegos restantes de la temporada para asegurar el título.

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«Tenemos que sentir la presión de que cada juego que vamos a jugar donde perdemos, no vamos a ganar, estamos fuera [of the title]”, dijo Guardiola.

«Tenemos que ganar ocho juegos, de lo contrario no somos campeones».

El análisis de Gracenote predice que el resultado del partido del domingo, si hay un ganador, probablemente sea decisivo en la carrera por el título de la Premier League.

La victoria del City vería aumentar sus posibilidades de ganar la liga del 61 % al 86 %, mientras que una victoria del Liverpool los convertiría en nuevos favoritos, elevando sus posibilidades del 39 % al 68 %, dice el proveedor de datos.


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