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Posponen cumbre de Biden con líderes del Sudeste Asiático

El viernes, un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional dijo en un comunicado a POLITICO que “el presidente espera dar la bienvenida a los líderes de la ASEAN a Washington, DC para una cumbre especial entre EE. UU. y la ASEAN. Para garantizar que todos los líderes invitados de la ASEAN puedan participar, estamos trabajando en estrecha colaboración con los socios de la ASEAN para identificar las fechas apropiadas para esta reunión”.

En cambio, el presidente Joe Biden se reunirá el martes con el primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, para discutir tanto los intereses estadounidenses en la región del Indo-Pacífico, como las cadenas de suministro y la seguridad marítima, como el sangriento conflicto en Ucrania.

Biden ha pasado el último mes cada vez más concentrado en la guerra de Rusia en Ucrania; regresa el sábado de un viaje de cuatro días a Bruselas y Varsovia, donde la guerra y las posteriores sanciones contra el presidente ruso, Vladimir Putin, han ocupado un lugar destacado en su agenda.

El conflicto de un mes en Europa del Este ha inyectado una nueva urgencia en los esfuerzos de EE. UU. para revitalizar viejas alianzas y cultivar otras nuevas, incluso en Asia-Pacífico. Pero también ha subrayado, una vez más, lo difícil que es reorientar la política exterior de EE. UU. lejos de los conflictos del siglo XX en Europa y Oriente Medio y hacia el mayor desafío global de este siglo: una China cada vez más agresiva.

Fecha en flujo: El 28 de febrero, la Casa Blanca emitió un comunicado de la secretaria de prensa Jen Psaki diciendo que la administración estaba “orgullosa de anunciar” que la cumbre “histórica” de la ASEAN se llevaría a cabo el 28 y 29 de marzo.

Pero la administración ha sido menos definitiva en las últimas semanas. Un funcionario estadounidense dijo el 10 de marzo que la administración estaba trabajando con los líderes de la ASEAN para establecer una «fecha formal» para la reunión, pero dijo que «no se ha pospuesto». Cuando se le preguntó en una conferencia de prensa el 17 de marzo sobre el estado de la cumbre, Psaki solo dijo que la Casa Blanca estaba “trabajando en los cronogramas de varios líderes, por lo que siempre es un desafío y un factor”.

Se planteó la posibilidad de posponer la reunión de los líderes de la ASEAN. planteado por primera vez a principios de este mes cuando el ministro de Relaciones Exteriores de Camboya dijo a Reuters que algunos líderes del sudeste asiático no podían viajar a Washington en las fechas anunciadas por la Casa Blanca. Brunei, Camboya, Indonesia, Laos, Malasia, Myanmar, Filipinas, Singapur, Tailandia y Vietnam son todos miembros de la asociación.

Horarios conflictivos: Los conflictos de horarios parecen ser la causa de la demora, ya que ni la administración de Biden ni la ASEAN querían dejar fuera a los miembros clave, dijeron a POLITICO personas con conocimiento de la situación.

“Parece que el evento está experimentando turbulencias en la programación, con más de uno de los miembros clave de la ASEAN incapaz de cambiar o cancelar compromisos preexistentes en las fechas que Estados Unidos ha propuesto”, dijo Kurt Tong, socio de The Asia Group. “Es un desafío dada la larga lista de diez miembros de la ASEAN y el fuerte deseo de inclusión de esa organización”.

Una región crítica: La Casa Blanca ha declarado repetidamente que el sudeste asiático es un foco central de sus esfuerzos de política exterior, particularmente como parte de los esfuerzos de la administración Biden para contrarrestar la creciente influencia global de China.

La vicepresidenta Kamala Harris llevó ese mensaje a Vietnam y Singapur durante un viaje de una semana en agosto. Y una serie de funcionarios clave del Gabinete, incluida la Secretaria de Comercio Gina Raimondo, el Secretario de Defensa Lloyd Austin y el Secretario de Estado Antony Blinken, realizó visitas a la región en el primer año de la administración.

El propio Biden participó en una cumbre virtual con los líderes de la ASEAN en octubre. En esa reunión, Biden anunció por primera vez la intención de su administración de elaborar un marco económico del Indo-Pacífico que profundizar los lazos comerciales y de inversión de EE.UU. en la regióncon la mirada puesta en China.

El Departamento de Comercio y la Oficina del Representante de Comercio de EE. UU. ahora están buscando comentarios públicos sobre lo que debería implicar el marco. La administración ya ha dicho que no incluirá las disposiciones de acceso al mercado que se encuentran en los acuerdos comerciales típicos, que buscan muchos socios en la región, y en su lugar se centrará en temas como la capacidad de recuperación de la cadena de suministro, la descarbonización y la infraestructura y la energía limpia.

La guerra en Ucrania también ha contribuido a los retrasos en las decisiones de la administración Biden sobre la imposición de nuevos aranceles a China. como informó POLITICO la semana pasada.


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