EuropaNoticias del mundo

Por qué la nación está una vez más cerca de una devastadora huelga ferroviaria de carga


Nueva York
CNN Negocios

En septiembre, el presidente Joe Biden, el presidente más favorable a los sindicatos en la historia reciente, se involucró personalmente en las negociaciones que llegaron a un acuerdo laboral tentativo que evitó una huelga en los principales ferrocarriles de carga del país. Fue un acuerdo que elogió como una “victoria para decenas de miles de trabajadores ferroviarios”.

Pero muchos de esos trabajadores no lo vieron así.

Y como resultado, los miembros de base de cuatro de los 12 sindicatos han votado no en los votos de ratificación, iniciando el reloj para una huelga potencialmente catastrófica en toda la industria que podría comenzar el 9 de diciembre a las 12:01 am ET .

Si bien los contratos rechazados habrían otorgado a los trabajadores sus mayores aumentos salariales en 50 años: aumentos inmediatos del 14 % con salarios retroactivos y aumentos del 24 % en el transcurso de cinco años, más bonos en efectivo de $1,000 cada año. los salarios y la economía nunca fueron los grandes problemas en estas conversaciones.

Había reglas de programación que mantenían a muchos de los trabajadores disponibles los siete días de la semana, incluso cuando no estaban trabajando, la falta de pago por enfermedad común para los trabajadores en otras industrias y la escasez de personal.

Los acuerdos tentativos hicieron algunas mejoras en esos temas, pero no acercarse a lo que buscaba el sindicato. La ira entre la base sobre los niveles de personal y las reglas de programación que podrían penalizarlos y costarles pagar por tomar un día por enfermedad se había estado acumulando durante un año. Trabajar durante la pandemia solo trajo los problemas más al frente y al centro. Y eso, además de las ganancias récord reportadas por muchos de los ferrocarriles el año pasado y probablemente nuevamente este año, llevó a muchos trabajadores a votar no.

“Creo que parte de esta votación no fue necesariamente un referéndum en contra del contrato sino en contra de sus empleadores”, dijo Jeremey Ferguson, presidente de la división de transporte del sindicato Sheet Metal, Air, Rail Transportation, el sindicato ferroviario más grande que representa a 28.000 conductores. Sus miembros votaron en contra del acuerdo tentativo en los resultados de la votación anunciados el lunes.

“Los miembros no votan necesariamente sobre cuestiones de dinero”, dijo a CNN el martes. “Es la calidad de vida y cómo son tratados. Cuando las grandes corporaciones hacen recortes demasiado profundos y esperan que todos los demás aceleren el ritmo, se vuelve intolerable. No tienes tiempo para la familia, no tienes tiempo para descansar lo suficiente”.

Hubo una oposición generalizada al contrato incluso en algunos de los sindicatos cuyos miembros ratificaron el acuerdo.

Solo el 54% de los miembros de la Hermandad de Ingenieros de Locomotoras y Treneros (BLET), el segundo sindicato ferroviario más grande, votó a favor del acuerdo. Los miembros sindicales de toda la industria que se opusieron al acuerdo propuesto lo hicieron sabiendo que el Congreso podría votar para ordenarles que permanezcan en el trabajo o regresen al trabajo bajo los términos de un contrato que podría ser incluso peores que los que rechazaron.

Hay muchas razones por las que la nación se encuentra ahora al borde de una huelga, algunas se remontan a casi un siglo, a la aprobación de la Ley de Trabajo Ferroviario.

Aprobada en 1926, se fue una de las primeras leyes laborales de la nación y puso todo tipo de restricciones a las huelgas de los trabajadores ferroviarios que no existen para los miembros del sindicato en la mayoría de los otros negocios.

Si bien la ley puede permitir que el Congreso finalmente bloquee una huelga u ordene que los miembros del sindicato vuelvan a trabajar una vez que comience la huelga, los sindicatos argumentan que limitar el derecho a la huelga ha debilitado la influencia que los sindicatos necesitan para llegar a acuerdos laborales aceptables para la mayoría de sus miembros.

“Que el Congreso se mantenga al margen obviamente daría influencia a los sindicatos”, dijo Dennis Pierce, presidente de la Hermandad de Ingenieros de Locomotoras y Treneros (BLET). Dijo que otras empresas saben que enfrentan costos si un sindicato se declara en huelga que los ferrocarriles no tienen. tiene que pagar.

Una huelga sería un golpe al cuerpo de la nación. cadena de suministro aún en dificultades, ya que el 30 % de la carga del país, medida por peso y distancia recorrida, se mueve por ferrocarril. Es imposible hacer funcionar una economía del siglo XXI sin esta tecnología del siglo XIX.

La economía estadounidense, que muchos creen que corre el riesgo de caer en recesión, se vería gravemente dañada por una huelga ferroviaria prolongada. Podría ocurrir escasez de todo, desde gasolina hasta alimentos y automóviles, lo que elevaría los precios de todos esos productos. Las fábricas podrían verse obligadas a cerrar temporalmente debido a la falta de piezas que necesitan.

Es por eso que muchos esperan que el Congreso intervenga e imponga un contrato a los miembros de los cuatro sindicatos que aún no han firmado los acuerdos propuestos.

“No creo que sea el objetivo de nadie involucrar al Congreso, pero históricamente el Congreso ha mostrado su voluntad de intervenir si es necesario”, dijo Ian Jefferies, director ejecutivo de la Asociación de Ferrocarriles Estadounidenses, el grupo comercial de la industria.

¿Sería capaz un Congreso Lame Duck dividido de encontrar un acuerdo bipartidista para actuar, y actuar rápidamente, para prevenir o poner fin a una huelga? “Este no es un tema político. Este es un tema económico”, dijo.

Para Jefferies, el «mejor resultado» es que los ferrocarriles y los sindicatos que han rechazado los acuerdos lleguen a un acuerdo sobre nuevos acuerdos que puedan ser ratificados por las bases. Un sindicato ferroviario, los maquinistas, inicialmente rechazó el acuerdo, solo para ratificar un acuerdo ligeramente revisado, aunque solo el 52% de los miembros votaron a favor.

“Hay absolutamente oportunidades si una ratificación falla la primera vez para sentarse y llegar a acuerdos adicionales y sacar eso y obtener el [tentative agreement] ratificado”, dijo Jefferies.

Pero los sindicatos dicen que los ferrocarriles no están dispuestos a negociar sobre cuestiones como las licencias por enfermedad porque cuentan con que el Congreso les dé el trato que quieren, incluso si las ganancias récord (o casi récord) que informan los ferrocarriles sugieren que las empresas tienen los recursos para dar a los sindicatos lo que están demandando.

“Están telegrafiando que esperan que el Congreso los salve”, dijo Pierce, presidente del sindicato de ingenieros. Él y los otros miembros de los líderes sindicales están preocupados de que el Congreso actúe, a pesar de que los demócratas, que todavía controlan ambas cámaras en la sesión actual de Lame Duck, se mostraron reacios a votar para bloquear una huelga en septiembre cuando se acercaba la fecha límite de la huelga.

“Es difícil decir qué hará el Congreso”, dijo Pierce.

Es posible que algunos simpatizantes sindicales que no regresen al Congreso el próximo año ni siquiera asistan a la sesión de Lame Duck, agregó. Y la esperanza de los grupos ferroviarios y empresariales de una acción rápida por parte del Congreso podría descarrilarse por otros temas en la apretada agenda del Congreso.

Aún así, a Pierce y otros líderes sindicales les preocupa que incluso algunos miembros del Congreso a favor del sindicato puedan votar para bloquear o finalizar una huelga en lugar de ser culpados por los trastornos que causaría una huelga.

“No entendí que tuvieran valor para permitir que una huelga volcara la economía”, dijo.

Los sindicatos tienen la intención de presionar al Congreso para tratar de bloquear cualquier legislación que les ordene seguir trabajando o regresar al trabajo poco después de que comience una huelga. Pero esperan ser superados por cabilderos de los ferrocarriles y otros intereses comerciales.

“Espero que tengan un cabildero por cada miembro del Congreso”, dijo Pierce.

Una huelga volvería a poner a Biden en una situación difícil, ya que el presidente prosindical se vería atrapado entre enojar a los aliados sindicales que quieren que se les permita ir a la huelga o arriesgarse a la agitación económica que causaría la huelga.

Si bien Biden no tiene la autoridad en este punto del proceso para ordenar unilateralmente a los trabajadores ferroviarios que permanezcan en el trabajo, como lo hizo en julio, necesitaría aprobar cualquier acción del Congreso para que surta efecto.

El martes, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, repitió los comentarios anteriores de la Casa Blanca de que “un cierre es inaceptable debido al daño que infligiría en los trabajos y las familias”. Pero no respondió preguntas sobre si Biden está preparado o no para aceptar la acción del Congreso que ordena un contrato que los trabajadores consideran inaceptable.

“Estamos pidiendo a las partes involucradas que se unan de buena fe y resuelvan esto”, dijo, y agregó que “el presidente está directamente involucrado” en las discusiones una vez más.

Si el Congreso actúa, la Ley de Trabajo Ferroviario está haciendo lo que fue diseñada para hacer, dicen los ferrocarriles.

“El objetivo de la Ley Laboral Ferroviaria era reducir la probabilidad de un paro laboral”, dijo Jefferies de la AAR. “Y ha sido notablemente efectivo al hacer eso. El último paro de labores que tuvimos fue hace 30 años, y duró 24 horas ante abrumadora asamblea bipartidista del Congreso. [action to end the strike]. Creo que todas las partes están de acuerdo en que un paro laboral o un cierre de la red no es útil para nadie involucrado”.

Cnn

No todas las noticias en el sitio expresan el punto de vista del sitio, pero transmitimos estas noticias automáticamente y las traducimos a través de tecnología programática en el sitio y no desde un editor humano.
Botón volver arriba