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Píldoras falsas que contienen fentanilo ayudan a impulsar las muertes por sobredosis

WASHINGTON – Un número cada vez mayor de píldoras recetadas falsas que contienen fentanilo potencialmente mortal están ayudando a impulsar las tasas de mortalidad por sobredosis a niveles récord en los EE. UU., incluidas algunas que ahora se fabrican en colores del arcoíris diseñadas para parecerse a dulces, dijeron funcionarios federales el martes.

Los agentes de la Administración para el Control de Drogas (DEA, por sus siglas en inglés) están trabajando para tomar medidas enérgicas contra los violentos cárteles de la droga en México que se cree trafican las drogas hacia los EE. UU., dijo el fiscal general Merrick Garland. Entre mayo y septiembre, la DEA y la policía local de todo el país incautaron más de 10 millones de pastillas de fentanilo y cientos de libras de polvo, dijo.

Drogas sintéticas muy poderosas como el fentanilo están detrás de las muertes por sobredosis récord en los EE. UU. Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en todo el país han estado luchando para combatir el aumento de las drogas en las comunidades urbanas y rurales. La pandemia mundial de coronavirus ha eclipsado la epidemia de opioides estadounidense, pero cuando las muertes por sobredosis superaron las 100 000 durante el período de 12 meses que finalizó en abril de 2021, volvió a la conciencia pública.

“Leí demasiados informes sobre demasiados casos, incluidos demasiados jóvenes que terminaron muriendo después de tomar solo una pastilla mezclada con fentanilo, a menudo disfrazada de otra cosa”, dijo Garland.

Reportadas por primera vez en febrero, las píldoras arcoíris han sido incautadas en 21 estados ahora, dijo la administradora de la DEA, Anne Milgram. Si bien el fentanilo aún se disfraza más comúnmente como oxicodona u otro medicamento recetado, las píldoras del arcoíris están en aumento.

“Creemos que se está comercializando y apuntando a los jóvenes”, dijo Milgram.

El líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, DN.Y., también hizo sonar la alarma este fin de semana sobre el aumento de la droga en la ciudad de Nueva York y Long Island mientras presionaba para obtener nuevos fondos para combatir su propagación.

Dos cárteles mexicanos de la droga son responsables de la mayor parte del fentanilo en Estados Unidos, dijeron las autoridades federales. El Cártel de Sinaloa y el Cártel Jalisco Nueva Generación compran precursores químicos de China y luego los trafican a los EE. UU., donde a veces se venden en plataformas de redes sociales.

Durante los últimos cuatro meses, las autoridades han investigado cerca de 400 casos, 51 de ellos vinculados a sobredosis y 35 vinculados directamente a los dos cárteles. Además de ser prensado en píldoras falsas, el polvo de fentanilo también se convierte en otras drogas como la cocaína y la heroína, dijo Milgram.

“Nuestra principal prioridad operativa ha sido y seguirá siendo derrotar a estos dos cárteles”, dijo.

El fentanilo es un opioide sintético que puede ser 50 veces más potente que la heroína, e incluso una pequeña cantidad puede ser letal. Las píldoras recetadas falsas son especialmente peligrosas porque es difícil saber qué tan fuertes son.

Alrededor de dos tercios de las muertes por sobredosis en los EE. UU. se han relacionado con el fentanilo u otros opioides sintéticos potentes fabricados de forma ilícita.

Jonathan Caulkins, profesor de investigación operativa y políticas públicas en la Universidad Carnegie Mellon, dijo que contener los sintéticos con las fuerzas del orden es un desafío porque la droga se puede fabricar en laboratorios en cualquier lugar en lugar de cultivarse en campos como la cocaína o la heroína, y porque es muy potente. y se trafica en cantidades más pequeñas.

«¿Cómo diablos se supone que las fuerzas del orden público encuentren unas pocas toneladas métricas en una economía que comercializa megatones de materias primas?» preguntó Caulkins.

Caulkins dijo que la mejor manera de lidiar con la crisis del fentanilo es destinar dinero al tratamiento y aumentar la disponibilidad de naloxona, un medicamento que revierte las sobredosis, pero agregó que vale la pena intentar usar arrestos para reducir el suministro.

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El periodista de Associated Press Geoff Mulvihill en Cherry Hill, Nueva Jersey, contribuyó a este despacho.

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