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Noticias locales

Petición a favor del petróleo en California bajo cuestionamiento

El organizador comunitario Pete Woiwode caminaba para encontrarse con un amigo en un festival callejero cerca del centro de Oakland en noviembre cuando un recolector de firmas se acercó y le preguntó si quería firmar una petición para bajar los precios de la gasolina.

Pero Woiwode dijo que al leer la petición se dio cuenta de que en realidad se trataba de un referéndum para anular la SB 1137, una ley estatal aprobada en septiembre para prohibir nuevos pozos de petróleo y gas dentro de los 3200 pies (975 metros) de escuelas, hogares y hospitales.

Tan pronto como rechazó la afirmación de que la petición se refería a la reducción de los precios de la gasolina, el recolector de firmas cedió, recordó Woiwode. “Él estaba como, ‘Mira hombre, me están pagando mucho dinero por firma para hacer esto. Sé que no estoy de acuerdo con esto, pero tengo que tener este trabajo. Necesito que firmes esta petición. ¿Lo harás?’”, dijo.

Woiwode dijo que no. “No voy a subvertir activamente la democracia”, dijo a The Associated Press.

Esto no solo le sucedió a Woiwode. Varios residentes de California que hablaron con AP alegan que fueron engañados por recolectores de firmas durante los últimos dos meses cuando la campaña Stop the Energy Shutdown buscaba reunir suficientes firmas para obtener un referéndum en la boleta estatal de 2024 para anular la SB 1137.

Entre ellos estaba un hombre en Oildale, California, en el condado de Kern, rico en petróleo, quien dijo que un peticionario le dijo que perforar cerca de los vecindarios no tiene ningún efecto sobre la salud humana. Otro hombre, en Los Ángeles, dijo que un peticionario le dijo falsamente que el referéndum prohibiría la extracción de petróleo y gas junto a escuelas y hospitales.

La SB 1137, promulgada por el gobernador de California Gavin Newsom en septiembre, fue celebrada por los defensores de la justicia ambiental que habían estado presionando durante años para que esta regulación redujera la contaminación del aire en las comunidades pobres y de color.

Pero días después de que se aprobara el proyecto de ley, Nielsen Merksamer, un bufete de abogados que se especializa en medidas electorales, presentó un referéndum para revocar la SB 1137 en nombre de Jerome Reedy, miembro de la junta de la Asociación Independiente del Petróleo de California. Esa asociación se ha opuesto a varias medidas estatales y locales para regular la perforación de petróleo y gas, incluidas prohibiciones y cierres graduales en el condado de Los Ángeles y la ciudad de Los Ángeles.

La campaña Stop the Energy Shutdown comenzó a recolectar firmas. La semana pasada, anunció que había reunido casi un millón, muy por encima de los aproximadamente 630,000 necesarios para calificar la medida para las elecciones estatales de 2024.

Estos ahora están pasando por la certificación con la oficina del Secretario de Estado. Si se certifican suficientes y el referéndum califica para la boleta electoral, la SB 1137 no se convertirá en ley en enero. Se suspenderá hasta después del referéndum.

No está claro qué hará el Secretario de Estado sobre el supuesto uso de información errónea por parte de los recolectores de firmas. Joe Kocurek, un vocero de la oficina, confirmó que recibió varias quejas alegando información errónea, pero se negó a compartir otros detalles, citando una “investigación en curso o potencial”.

Rock Zierman, director ejecutivo de la Asociación Independiente del Petróleo de California, dijo a la AP en un comunicado que “a los recolectores de firmas se les dieron puntos de conversación explícitos sobre cómo la SB 1137 aumenta la dependencia del estado del petróleo extranjero, que está exento de nuestras estrictas leyes ambientales y laborales”.

PCI Consulting, la empresa que gestionó la campaña de petición, respondió a una llamada de la AP el martes y tomó un mensaje para que alguien le devolviera la llamada, pero no lo hizo.

Mary-Beth Moylan, decana asociada académica y profesora de la Facultad de Derecho McGeorge de la Universidad del Pacífico, ha estudiado las iniciativas electorales de California durante casi 20 años. Desde 2003, supervisa y edita California Initiative Review, una revista que analiza las medidas electorales antes de cada elección.

“Muchas veces”, dijo, “las personas que recolectan las firmas en realidad no saben lo que están haciendo. No saben de qué se trata realmente su referéndum”.

Moylan dijo que los fallos de la Corte Suprema impiden que los estados requieran que los recolectores de firmas sean voluntarios o estén informados sobre una petición.

“Es difícil… tomar medidas enérgicas contra la información errónea y la desinformación en el proceso de recolección de firmas”, dijo, y señaló que los millones de dólares gastados en campañas de petición no alientan a los peticionarios a ser “considerados o deliberativos” cuando se comunican con residentes

Last Chance Alliance, un grupo de acción climática con sede en California compuesto por más de 900 organizaciones de salud pública, justicia ambiental, clima y trabajo de todo el mundo, escuchó que los residentes de California estaban recibiendo información errónea de los recolectores de firmas y se comunicaron con AP con nombres de personas que dijeron que fueron engañadas. AP habló con seis residentes que le dijeron a Last Chance Alliance que esto les había sucedido. Cinco dijeron que presentaron quejas ante la oficina del Secretario de Estado, y el otro dijo que se estaba preparando para presentar una.

Woiwode dijo que estaba «frustrado» y «horrorizado» por sus experiencias con los peticionarios, en parte porque es un organizador comunitario y gerente de Reclaim Our Power, una organización con sede en Oakland que trabaja para que las comunidades de color y las comunidades pobres tengan acceso a energía limpia. . En otras palabras, trabaja en oposición a las empresas de combustibles fósiles.

Ilonka Zlatar, presidenta de la organización sin fines de lucro de acción climática 350 Sacramento, se dirigía a comprar dulces de Halloween en una tienda de comestibles cuando vio la mesa desatendida con carteles que instaban a los residentes a apoyar la prohibición de las emisiones de petróleo y gas cerca de escuelas y hospitales y detener el aumento de los precios de la gasolina a $ 10 por galón. Dijo que ver las «mentiras descaradas» en los carteles era «exasperante» y que incluyó fotos con su queja al estado.

Jesús Alonso, el hombre de Oildale, dijo que le molestaba escuchar al peticionario decir que las perforaciones en el vecindario no afectaron la salud, considerando que hay días en los que tiene que mantener a sus dos hijos en casa y no ir a la escuela si la calidad del aire es lo suficientemente mala.

Los residentes y los defensores del medio ambiente dicen que hay mucho en juego sobre si el referéndum califica para la boleta electoral.

El Departamento de Conservación de California anunció el lunes que está proponiendo regulaciones de emergencia similares a las restricciones de perforación en SB 1137. La División de Administración de Energía Geológica de California está adoptando regulaciones que bloquearían las aprobaciones de permisos para nuevos pozos de petróleo y gas dentro de los 3200 pies de las escuelas a partir del 1 de enero. , 2023.

A los ambientalistas les preocupa que las regulaciones por las que trabajaron arduamente aún se mantengan si el referéndum califica para la boleta electoral. Y temen que eso abriría una ventana para que las compañías de petróleo y gas obtengan permisos para nuevos pozos de petróleo y gas dentro del radio de 3,200 pies.

El 13 de diciembre, una coalición de grupos ambientalistas con sede en California envió una carta al gobernador Newsom y a Uduak-Joe Ntuk, supervisor de la División de Gestión de Energía Geológica, instando al estado a emitir una moratoria sobre todos los permisos para nuevos pozos de petróleo y gas dentro de la Radio de 3,200 pies descrito en SB 1137.

“La industria petrolera está… gastando millones para intentar desmantelar las protecciones que tanto costó ganar en la SB 1137 a través de un referéndum”, dice la carta. “Por lo tanto, es más importante que nunca que el estado intervenga para proteger las comunidades de primera línea y el clima al solicitudes de aprobación estatal para estos peligrosos proyectos de petróleo y gas”.

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Siga a Drew Costley en Twitter: @drewcostley.

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El Departamento de Salud y Ciencias de Associated Press recibe apoyo del Grupo de Medios Educativos y de Ciencias del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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