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Pete Souza sobre trollear a Trump y fotografiar a Obama y Reagan


Wuando Barack y Michelle Obama regresaron a la Casa Blanca este mes para revelar sus retratos oficiales, fue una especie de reunión para los ex alumnos del 44º presidente. Los secretarios del gabinete y los mejores trabajadores se mezclaron en el Salón Este. El personal profesional permanente de la mansión se volvió a conectar con algunos de sus intrusos políticos favoritos. Los miembros del personal que durante años habían dirigido el escenario de tales eventos por una vez pudieron tomar sus asientos y simplemente disfrutar de los elementos teatrales de la Casa Blanca.

Y, por supuesto, al acecho en las puertas en el ángulo correcto había una silueta familiar: Pete Souza, quien relató el ascenso de un político de Chicago desde diputado a comandante en jefe, primero para The Chicago Tribuna y más tarde como fotógrafo interno oficial del gobierno. Souza fue el fotógrafo oficial de la Casa Blanca durante los ocho años de Obama, después de haber desempeñado un papel similar durante casi todo el mandato de Ronald Reagan. Con ese currículum único, pocas personas vivas han pasado más tiempo en la Oficina Oval que Souza.

Algunas de las imágenes más icónicas de la era de Obama son gracias al ojo de Souza, uno perfeccionado durante décadas como fotógrafo de noticias (Esa imagen tensa de Obama y sus asesores dentro de la Sala de Situación durante la redada que finalmente llevó a Osama bin Laden ante la justicia fue una de Souza.)

Después de que Obama dejó el cargo, Souza se convirtió en una especie de celebridad accidental. Su primera colección de fotografías de esa época se convirtió en un libro de mesa de café imprescindible en la ciudad, y siguió una versión para niños. A través de las redes sociales, se convirtió en una voz destacada en The Resistance durante la Era de Trump. Su cuenta de Instagram reaccionó en tiempo real a los acontecimientos que se desarrollaban con Trump en el poder. Souza a menudo ofrecía una réplica trolly y dejaba al descubierto cuántas normas estaba violando Trump. Ese comentario finalmente se transformó en un segundo libro, llamado Sombra, que yuxtaponía con humor fotos de Obama con su sucesor. También se convirtió en un artículo imprescindible en los estantes de DC.

A continuación se muestra una conversación con Souza sobre su papel en la documentación de la historia, las lecciones aprendidas y su próximo libro, El ala oeste y más allá: lo que vi dentro de la presidencia.

Elliott: Felicitaciones. El libro es, desde luego, impresionante. ¿Me equivoco al leer esto como un trabajo más personal que sus dos primeros libros importantes?

Souza: Seguro. El primer libro fue mi mirada al presidente, tanto como presidente de los Estados Unidos como ser humano. Y este realmente fue sobre mi experiencia dentro de la presidencia. Traté de destacar algunas de las personas que hacen que la presidencia funcione. Deliberadamente no hay fotos de Obama en el libro, aunque es una especie de ¿Dónde está Waldo? en un par de ellos donde puedes verlo de fondo.

Elliott: Me encanta que les des su merecido al hacer que la presidencia funcione de manera importante. Y parece que ustedes se convirtieron en una verdadera, verdadera familia. ¿Fue eso exclusivo del equipo de Obama, o también sucedió en la administración Reagan?

Souza: No sé si es totalmente exclusivo de la administración de Obama. Cuando el presidente George W. Bush vino a la Casa Blanca para la inauguración de su retrato, el presidente Obama tenía una línea de fotos en el Salón Azul y también se sintió como una reunión familiar. No sé de qué otra manera describirlo.

Fui una de las pocas personas que estuvo allí los ocho años. Hay una conexión, para mí, con todos, ya sea que hayan estado allí dos años, tres años, cuatro años, lo que sea. Y me olvido cuando estaban allí. Cuando vi a la gente hace un par de semanas en la Casa Blanca, no había visto a la mayoría desde el 20 de enero de 2017, pero a algunos incluso más tiempo porque dejaron la administración en, ya sabes, 2014. No pude Recuerdo quién sirvió qué años, pero aún los conocía.

Elliott: Me encantaron los recuerdos de tu tiempo fotografiando al presidente Reagan. Hay algunas constantes de trabajar en esa burbuja, ¿no es así? Cosas que simplemente no cambian sin importar quién sea el presidente, ¿verdad?

Souza: Oh, seguro. El funcionamiento interno de la Casa Blanca se mantuvo relativamente igual. El personal siempre entraba por el Óvalo Exterior para entrar en el Óvalo. Ya sabes, la ruta a la Sala de Situación, la Sala del Gabinete, son las mismas. Hay 20 años entre las dos presidencias para mí, el final de Reagan, el comienzo de Obama. Y es como si solo vas a casa a visitar tu ciudad natal una vez cada 10 años más o menos, recuerdas todos los caminos para llegar a donde necesitas ir. Y así fue para mí durante la administración de Obama; todo era familiar, no solo la logística, sino también cómo funcionaban las cosas. Solo saber eso fue invaluable.

Elliott: No hay muchos de ustedes que hayan tenido este trabajo. Ha habido más jefes de gabinete que jefes de fotografía.

Souza: Mucho más, mucho más jefes de personal que fotógrafos.

Elliott: ¿Cómo lograste ocho años? Solo egoístamente, ¿cómo superaste eso?

Souza: Durante la transición, fui a ver a Eric Draper, quien fue el fotógrafo de George W. Bush que había trabajado los ocho años. Recuerdo haberle dicho, Eric, no sé cómo diablos lo hiciste. Yo dije, voy a hacer cuatro años. Sabes, creo que lo que sucede es que está tan involucrado en documentar la presidencia que ¿por qué no harías los ocho años? Después de que comencé a hacerlo, parecía que, bueno, no puedo irme.

Fue física y mentalmente agotador. Esencialmente renuncié a mi vida personal durante ocho años. No quiero que la gente sienta pena por mí, porque sabía en lo que me estaba metiendo. Quería comprometerme con el trabajo de documentar la presidencia. Nunca se sabe cuándo tendrá lugar la historia. No recibes un aviso por adelantado cuando suceden cosas en el mundo que afectan al presidente. Por eso siempre quise estar allí.

Elliott: Corrígeme si me equivoco, pero tuviste una relación muy estrecha con el presidente y él confiaba en que estarías en la sala cuando ocurrieran las cosas.

Souza: Creo que parte de eso fue porque lo conocía desde hace cuatro años. Cuando se convirtió en senador de los Estados Unidos, yo trabajaba para The Chicago Tribuna y Jeff Zeleny y yo hicimos este proyecto para documentar sus primeros dos años en el Senado. Debido a eso, obtuve acceso que otras personas no tenían, lo que significaba que estaba mucho tiempo en su espacio cerrado. Llegó a ver cómo trabajaba. Teníamos lo que yo llamaría una relación muy profesional, pero llegas a conocer a alguien bastante bien, en ambos sentidos, cuando lo fotografías de cerca y en persona. También era lo que considero un reportero gráfico experimentado al entrar en el trabajo. Sabía cómo debía hacerse este trabajo. Y estaba decidido a hacerlo de la mejor manera posible. Y tuve la confianza de decirle, necesito tener acceso a todo. Y lo consiguió. Captó la importancia de tener el archivo visual de su presidencia. Sin ese acceso, hoy no estarías hablando conmigo.

Elliott: No hay muchos de ustedes que hayan hecho esto. ¿Cómo es la relación con otros fotógrafos presidenciales que realmente han creado, en la era posterior a la Segunda Guerra Mundial, la versión inmediata de la historia?

Souza: Depende del fotógrafo y del presidente en particular. Eric Draper tenía una relación muy estrecha con el presidente Bush. Creo que David Kennerly tenía una relación personal muy estrecha con Gerald Ford. El jurado aún está deliberando sobre Shealah Craighead y Donald Trump. Realmente no sé cuánto acceso tenía. No parece que tuviera mucho acceso. No hay imágenes, por ejemplo, de Trump viendo la insurrección en la televisión en su comedor privado, aunque sabíamos que estuvo allí durante horas. No es un buen augurio para la historia que no haya fotografías de eso.

Incluso con Reagan, aunque no fui el fotógrafo principal, en algunos de los peores momentos de Reagan, tengo fotos de él durante la crisis Irán-Contra que creo que son históricamente importantes. Ese es el trabajo del fotógrafo de la Casa Blanca, estar presente cuando suceden cosas, ya sean negativas o positivas.

Elliott: ¿Cómo ha cambiado la forma en que abordamos el trabajo? Quiero decir, tengo que imaginar que los fotógrafos de la era Kennedy tenían mucha más deferencia por los momentos sensibles que tú o Eric con tus presidentes.

Souza: Kennedy tenía dos fotógrafos militares asignados a la Casa Blanca. Él no sabía que estaban entrando, así que eso es una bandera roja allí mismo. Los dos fotógrafos de Kennedy serían llamados cuando Kennedy quisiera documentar algo. No hay muchas fotografías de la crisis de los misiles en Cuba, por ejemplo, y eso es una lástima, realmente, históricamente. Realmente no fue hasta que Yoichi Okamoto, quien era el fotógrafo de LBJ, quien realmente estaba documentando para la historia.

Elliott: Me tiene que encantar la jactancia de que has pasado más tiempo en la Oficina Oval que probablemente nadie, excepto los presidentes de dos mandatos. ¿Qué lecciones de liderazgo aprendiste de eso?

Souza: Una de las cosas que aprendí del presidente Obama es su capacidad para escuchar diferentes puntos de vista. Por ejemplo, asumió el cargo durante una época de casi catástrofe económica, una recesión. Y tenían que encontrar una salida a este agujero económico. Tenía asesores económicos a su alrededor que no estaban de acuerdo entre sí, por lo que podía escuchar diferentes puntos de vista. En última instancia, él tiene que tomar las decisiones, pero creo que lo que aprendí sobre el liderazgo es que no puedes simplemente tener gente que dice «sí». Tienes que tener gente que venga y te diga la dura y fría verdad. Lo vi tanto en la Oficina Oval como en la Sala de Situación en casi todos los temas.

Elliott: ¿En qué nos equivocamos cuando pensamos en la Casa Blanca?

Souza: Cubres política como si fuera un juego. El presidente Obama solía bromear acerca de estar en el barril, lo que significa que el barril da vueltas y vueltas. Tan pronto como la televisión por cable capte algo, como Obama no tiene asesores económicos femeninos o algo así, entonces eso se convierte en la historia durante dos semanas. Recuerdo el segundo mandato cuando un grupo de secretarios del Gabinete se fueron y entraron otros nuevos. Y, por supuesto, el primero que nombró fue alguien para reemplazar a Hillary Clinton. Y fue John Kerry. Eso comenzó todo el tema del género, de nuevo. O Dios mío, esto traje bronceado ahora. Te ríes porque lo recuerdas. Vi a los reporteros haciéndolo como un juego de béisbol.

Durante la administración Reagan y la administración Obama, sé que ambos estaban tratando de hacer lo mejor para el pueblo estadounidense. Podrías estar totalmente en desacuerdo con sus decisiones. Pero creo que con demasiada frecuencia, los reporteros de Washington se quedan atrapados en este juego de béisbol interno.

Elliott: Su segundo libro importante que salió de la era de Obama fue bastante divertido. Su Instagram fue realmente uno de los favorito vehículos de La Resistencia. ¿Algún arrepentimiento allí?

Souza: Ninguno. Recibí muchas críticas de mis antiguos colegas fotógrafos por tener una opinión y hablar. Ya no cubro la Casa Blanca. No cubro política. No hago trabajos para su revista o para el New York Times. Ante todo, soy un ciudadano y alguien que tiene una visión única de la presidencia, habiendo servido tanto a un presidente republicano como a un demócrata. Y creo que la gente estaba pensando erróneamente que estaba trolleando a Trump porque era republicano. No es eso, en absoluto. Estaba trolleando a Trump porque pensé que le estaba faltando el respeto a la oficina de la presidencia. Pensó que la presidencia se trataba de él, lo que es mejor para él. Y eso no es lo mejor para nosotros. Sentí el deber de expresar una opinión y no todos estaban de acuerdo con lo que estaba haciendo, pero siento absolutamente que hice lo correcto.

Elliott: ¿Deberíamos esperar más de eso de cara a 2024?

Souza: Dios, espero que no. Espero que no corra. Pero si él corre, voy a hablar con seguridad.

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