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Personas atrapadas, hospital dañado después de que Ian inunda el suroeste de Florida

S T. PETERSBURGO, Florida. – El huracán Ian dejó un rastro de destrucción en el suroeste de Florida, atrapando a personas en casas inundadas, dañando el techo de la unidad de cuidados intensivos de un hospital y dejando sin electricidad a 2 millones de personas antes de dirigirse a la costa atlántica.

Uno de los huracanes más fuertes que jamás haya golpeado a los Estados Unidos atravesó la península de Florida durante la noche del miércoles, amenazando con inundaciones catastróficas tierra adentro, advirtió el Centro Nacional de Huracanes.

En Port Charlotte, a lo largo de la costa del golfo de Florida, la marejada ciclónica inundó una sala de emergencias de nivel inferior en un hospital incluso cuando los fuertes vientos arrancaron parte del techo de su unidad de cuidados intensivos, según un médico que trabaja allí.

El agua se derramó sobre la UCI, lo que obligó al personal a evacuar a los pacientes más enfermos del hospital, algunos de los cuales estaban conectados a ventiladores, a otros pisos, dijo la Dra. Birgit Bodine del Hospital HCA Florida Fawcett. Los miembros del personal usaron toallas y contenedores de plástico para tratar de limpiar el desorden empapado.

El hospital de tamaño mediano tiene cuatro pisos, pero los pacientes se vieron obligados a quedarse solo en dos debido a los daños. Bodine planeó pasar la noche allí en caso de que llegaran personas heridas por la tormenta que necesitaran ayuda.

“Mientras nuestros pacientes estén bien y nadie termine muriendo o teniendo un mal resultado, eso es lo que importa”, dijo Bodine.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en las cercanías de Fort Myers recibieron llamadas de personas atrapadas en casas inundadas o de familiares preocupados. También se publicaron súplicas en los sitios de redes sociales, algunas con videos que mostraban agua cubierta de escombros chapoteando hacia los aleros de las casas.

Brittany Hailer, una periodista de Pittsburgh, contactó a los rescatistas sobre su madre en North Fort Myers, cuya casa quedó inundada por 5 pies (1,5 metros) de agua.

“No sabemos cuándo va a bajar el agua. No sabemos cómo se van a ir, sus autos están destrozados”, dijo Hailer. “Su única salida es en un bote”.

El huracán Ian convirtió las calles en ríos y derribó árboles cuando azotó el suroeste de Florida el miércoles con vientos de 150 mph (241 kph), empujando una pared de marejada ciclónica. La fuerza de Ian al tocar tierra fue de categoría 4 y lo empató como el quinto huracán más fuerte, medido por la velocidad del viento, en azotar los EE. UU.

Ian perdió fuerza el miércoles por la noche a categoría 1 con vientos de 144 kph (90 mph) mientras avanzaba por tierra. Aún así, se esperaban marejadas ciclónicas de hasta 6 pies (2 metros) en el lado opuesto del estado, en el noreste de Florida, el jueves.

Y se esperaban vientos con fuerza de huracán en el centro de Florida hasta el jueves temprano con inundaciones catastróficas generalizadas, dijo el centro de huracanes con sede en Miami.

No se informaron muertes en los Estados Unidos de Ian hasta el miércoles por la noche. Pero un bote que transportaba inmigrantes cubanos se hundió el miércoles en un clima tormentoso al este de Cayo Hueso.

La Guardia Costera de EE. UU. inició una misión de búsqueda y rescate de 23 personas y logró encontrar a tres sobrevivientes a unas dos millas (tres kilómetros) al sur de los Cayos de Florida, dijeron las autoridades. Otros cuatro cubanos nadaron hasta Stock Island, justo al este de Cayo Hueso, dijo la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos. Las tripulaciones aéreas continuaron buscando posiblemente a los 20 migrantes restantes.

La tormenta azotó previamente a Cuba, matando a dos personas y derribando la red eléctrica del país.

El ojo del huracán tocó tierra cerca de Cayo Costa, una isla de barrera justo al oeste de la densamente poblada Fort Myers. A medida que se acercaba, el agua se drenó de Tampa Bay.

Más de 2 millones de hogares y negocios de Florida quedaron sin electricidad, según el sitio PowerOutage.us. Casi todos los hogares y negocios en tres condados estaban sin electricidad.

El alguacil Bull Prummell del condado de Charlotte, justo al norte de Fort Myers, anunció un toque de queda entre las 9 p. m. y las 6 a. m. “con el fin de salvar vidas”, y dijo que los infractores pueden enfrentar cargos por delitos menores en segundo grado.

“Estoy promulgando este toque de queda como un medio para proteger a las personas y las propiedades del condado de Charlotte”, dijo Prummell.

The Weather Underground predijo que la tormenta pasaría cerca de Daytona Beach y se adentraría en el Atlántico antes de regresar a tierra en Carolina del Sur el viernes.

Los gobernadores de Carolina del Sur, Carolina del Norte, Georgia y Virginia declararon preventivamente estados de emergencia. Los meteorólogos predijeron que Ian se volverá hacia esos estados como una tormenta tropical, probablemente arrojando más lluvias torrenciales durante el fin de semana.

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Los colaboradores de Associated Press incluyen a Christina Mesquita en La Habana, Cuba; Cody Jackson y Adriana Gómez Licon en Tampa, Florida; Freida Frisaro en Miami; Anthony Izaguirre en Tallahassee, Florida; Mike Schneider en Orlando, Florida; Seth Borenstein y Aamer Madhani en Washington; Bobby Caina Calván en Nueva York; Andrew Welsh-Huggins en Columbus, Ohio; Jay Reeves en Birmingham, Alabama y Alina Hartounian en Phoenix, Arizona.

Derechos de autor 2022 Prensa Asociada. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, transmitido, reescrito o redistribuido sin permiso.


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