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Pence pretende ser el heredero MAGA de un Partido Republicano agotado por Trump


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Cuando Mike Pence llegó al Capitolio de EE. UU. el 6 de enero de 2021, con un séquito de ayudantes en la veloz caravana, el vicepresidente se volvió hacia su hija en la parte trasera de su suburbano blindado con una mezcla de frustración y compasión por las miles de personas ya reunidas en el Frente Este del edificio. “Dios bendiga a esas personas”, le dijo a Charlotte Pence. “Van a estar muy decepcionados”.

Así comienza un desgarrador clímax de las memorias del exvicepresidente, publicadas el martes y que narran muchas contradicciones en su ascenso al poder. Así que ayúdame Dios es la defensa más completa y creíble hasta la fecha de los cuatro años de la administración Trump en el poder por parte de uno de sus miembros principales. Pence escribe gran parte de su historia a través de la lente de su electorado más natural, los evangélicos blancos, y un lector cercano puede encontrar amplios esfuerzos para persuadir a ese grupo demográfico de alejarse del expresidente.

Con más de 500 páginas, la misiva de Pence se trata tanto de lo que sucedió antes como de lo que vendrá después. Describe en detalle cómo llegó a firmar con un candidato presidencial cuyo temperamento difícilmente podría haber sido más anatema para el ex Rush-Limbaugh-on-Decaf que citaba la Biblia, como a Pence le gusta describir sus días en la radio. Pero está claro que el republicano de Indiana no había dejado de lado sus ambiciones en ese momento y ahora parece estar preparado para lanzar su propia candidatura a la Casa Blanca en 2024, independientemente de lo que Trump pueda hacer el martes por la noche en Florida. Con muchos en el partido culpando a Trump por una actuación decepcionante la semana pasada, la perspectiva de Pence como una opción de Trump sin equipaje podría encontrar oídos receptivos, siempre que haya suficiente respeto por el padre del movimiento.

Pence parece muy consciente de los límites de la transferencia del movimiento MAGA, por no hablar de su capacidad llave en mano para aprovecharla. Reuniéndose con Trump en la Oficina Oval el 5 de enero de 2021, cuando las multitudes ya se estaban reuniendo para el mitin del día siguiente, el presidente le dijo a su suplente que “esa gente nos ama”. Pence, sin perder el ritmo, respondió objetivamente: “Esa gente lo ama, señor presidente”. En una reunión de seguimiento, Trump no pareció entender lo que había creado o desatado: “Esas personas que irrumpieron en el Capitolio podrían haber sido partidarios, pero no son nuestro movimiento”, escribe Pence que le dijo a Trump.

Y cuando ABC News le preguntó esta semana si Trump debería servir nuevamente como presidente, Pence fue tan diplomático como siempre: “Creo que eso depende del pueblo estadounidense. Pero creo que tendremos mejores opciones en el futuro”.

Pence nunca sugiere abiertamente que los seguidores de Trump sean engañados en su devoción por su libro. Pero a veces insinúa que Trump no es el populista que se vende en el camino. Por ejemplo, Pence escribe que Trump escuchó sobre «el hombre olvidado» durante un desayuno de audición en Indianápolis donde el candidato anotó la frase, tomada de una historia económica muy discutida de la Gran Depresión con el mismo nombre, en una servilleta. Se convirtió en un elemento básico de los mensajes de campaña e incluso llegó al discurso inaugural de Trump. Y después de una de sus reuniones finales en la Casa Blanca, Trump parecía ansioso por terminar con Pence, quien instó a Trump a encontrar tiempo para orar.

Es muy poco probable que el Partido Republicano moderno nomine a una elección abiertamente de NeverTrump para casi nada. Pero hay conservadores de mentalidad establecida que están hartos del estado actual del Partido Republicano. Pence ha contado amigos durante mucho tiempo en ese rincón del partido, así como en su campo religioso, lo que posiblemente lo convierta en un compromiso adecuado en 2024. Ciertamente ayuda a explicar cómo Trump y su equipo terminaron eligiendo a Pence sobre opciones que estaban más estrechamente alineadas con El estilo de antagonismo de Trump.

Es poco probable que el libro de Pence acabe con la fiebre del Partido Republicano actual, pero podría sacudir la aparente invencibilidad de Trump entre los evangélicos blancos que de alguna manera creen que un multimillonario neoyorquino tres veces casado acusado de toda una serie de irregularidades es uno de ellos. Pence comienza cada capítulo con una cita bíblica, salpica las Escrituras al explicar sus elecciones y tiene el celo constante de un predicador que podría separar a los fieles de Donald. Pence incluso implica una intervención divina al describir cómo superó las expectativas en los dos primeros hoyos en el Trump National durante su prueba como vicepresidente: “Fue una prueba de la existencia de Dios”.

Todo lo cual es por qué leer Así que ayúdame Dios tiene utilidad para comprender cómo al menos algunos en el Partido Republicano ven el camino hacia el poder en un mundo posterior a 2020, uno en el que la negación electoral puede ayudar a un candidato a ganar el respaldo de Trump, pero no necesariamente un escaño con algún poder. Pence hace poco para disipar la tesis de que Trump ha tomado como rehén al Partido Republicano, una noción que Brian Bennett de TIME explora inteligentemente aquí, pero el exvicepresidente elimina parte de su lechada, aunque los lectores definitivamente tienen que buscarlo.

Por ejemplo, Pence dice que Trump se equivocó al criticar a Khizr y Ghazala Khan, dos padres Gold Star que apoyaron a Hillary Clinton en 2016: «Ninguna familia Gold Star nunca será un juego limpio», escribe Pence. También dice que Trump se equivocó al elegir a su entonces amigo Jeff Sessions como fiscal general dada la participación de Sessions en una reunión de la era de la campaña con el embajador ruso y la subsiguiente ofuscación al respecto. De manera similar, Pence escribe con frustración sobre cómo Trump contradijo directamente la negación de Pence de que la decisión de despedir al entonces director del FBI, James Comey, tuvo algo que ver con las investigaciones sobre Rusia.

Todos esos momentos recuerdan a los lectores los defectos de carácter de Trump, donde las pequeñas quejas y las necesidades transaccionales triunfan sobre las creencias profundas del alma. Dicho de otra manera, el carácter importa, y el de Trump puede no ser compatible con aquellos en el partido que están cansados ​​de inventar excusas para los excesos de Trump.

Pero Pence también defiende diligentemente algunos de los momentos más notorios de Trump que irritan a los conservadores, como visitar Lafayette Square después de que los manifestantes invadieran el tramo al norte de la Casa Blanca. Pence tiene razón técnicamente cuando dice que “observó cómo los medios se volvían locos, sugiriendo que la Policía de Parques de EE. UU. había lanzado gases lacrimógenos a los manifestantes”; Sin embargo, un informe del inspector general encontró que la policía de DC, de hecho, usó gases lacrimógenos ese día, y que la Policía del Parque lo había hecho en días anteriores, pero no en ese momento. Adopta una postura similar cuando defiende la respuesta de Trump a la pandemia de covid-19: “Sé que salvamos millones de vidas”, escribe Pence. (Alrededor de 377,000 estadounidenses murieron a fines de 2020, aunque muchos conservadores hasta el día de hoy piensan que los números son exagerados y que el gobierno, especialmente el Dr. Anthony Fauci, exageró las amenazas).

Así es la brillantez quizás accidental del libro de Pence: no está equivocado, pero no es del todo comunicativo en la contabilidad de su tiempo. Pence es un político experimentado que ascendió en el liderazgo de la Cámara antes de mudarse a la mansión del gobernador de Indiana, una posición privilegiada desde la cual sus políticas socialmente conservadoras lo convirtieron simultáneamente en una estrella de la derecha y una amenaza en la izquierda. Cualquiera que cuestione las afirmaciones de Pence puede buscar rápidamente en Google para encontrar que es exacto en sus palabras específicas, pero que se pierde la Verdad más grande con una T mayúscula. Es una postura clásica de guiño y asentimiento tan común en las memorias políticas, donde los lectores pueden encontrar lo que necesitan. . Pence claramente lo ha dominado, en un momento dijo que Trump se quejó de que Pence fue “demasiado honesto” al describir los resultados de 2020.

Tiempo Así que ayúdame Dios no es una carta de amor a Trump, Pence todavía lleva mucha agua para el trumpismo en todo momento. Él llama al representante Adam Schiff, el presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes que desempeñó un papel clave en los dos juicios políticos de Trump, un vendedor ambulante de «información errónea», y defiende la aceptación de Vladimir Putin por parte de Trump como parte del esfuerzo del primero por aparentar «dar la bienvenida». términos con todos los líderes mundiales”.

Puede ser una lección que Pence aprendió en sus cuatro años al lado de Trump: la percepción importa más que los hechos, y tal vez Pence esté desarrollando su propia marca de trumpismo fuera de etiqueta, donde pueden existir dos realidades contradictorias y cada una puede desplegarse cuando sea útil. Al describir una reunión con Trump cinco días después de que los manifestantes inmovilizaran a Pence y su familia en un muelle de carga debajo del Capitolio, el vicepresidente dice que Trump expresó su pesar por cómo se desarrollaron las cosas. “Es demasiado terrible terminar así”, le dijo Trump a Pence durante una sesión de 90 minutos, en el relato comprensivo de Pence. Y Pence respondió de su presidencia: “Todavía no ha terminado”.

Ese sentimiento describe hasta el día de hoy el control de Trump sobre el Partido Republicano y la intención silenciosa de Pence de romperlo.

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