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Pasión de toda la vida por una costumbre tradicional de las Tierras Altas


Leslie Thomson ha tocado la gran gaita Highland durante más de 50 años. / SUR

El argentino de ascendencia escocesa ha celebrado recientemente su 50 aniversario tocando la gran gaita Highland

La gaita puede parecer un poco fuera de lugar en Andalucía, a diferencia de Galicia y Asturias, donde forma parte del telón de fondo musical. Sin embargo, en los últimos años, este instrumento tradicional escocés se ha vuelto más popular en el sur, especialmente en la Costa del Sol. Esto se debe en parte a los esfuerzos de Leslie Thomson, una argentina de ascendencia escocesa que vive en Benalmádena desde hace más de 30 años.

El apasionado gaitero celebró recientemente su 50 aniversario tocando la gran gaita Highland, instrumento que conoció por primera vez en Buenos Aires a la edad de ocho años.

Los abuelos de Leslie, que jugaron un papel decisivo en la introducción de la carne de res Aberdeen Angus en Argentina, emigraron a América del Sur desde Escocia a principios del siglo XX. Eventualmente se establecieron en Argentina, que es donde nacieron los padres de Leslie.

Leslie experimentó por primera vez con la gaita en un evento de Gathering of the Clans en Buenos Aires, aunque pasarían algunos años antes de que tomara el instrumento en serio.

“A esa edad me fascinaba la gaita, aunque al principio no era algo a lo que le dedicara mucho tiempo. No sé qué me atrajo realmente. Creo que fue porque me parecía más un instrumento mágico que musical. ”, Leslie le dice a SUR en inglés.

Aunque no es de una familia de gaiteros, Leslie creció en una gran comunidad escocesa que celebraba eventos tradicionales escoceses, y fue entonces cuando comenzó a apasionarse más por las gaitas y las bandas de música.

«Nadie más en mi familia tocaba la gaita, lo cual no es malo. Si lo hicieran, sería mejor gaitero de lo que soy», dice el modesto gaitero, estallando en carcajadas.

Desde entonces, Leslie ha tocado con bandas de gaitas durante la Copa del Mundo de 1978, compartió escenario en numerosas ocasiones con el multiinstrumentista español de renombre mundial, Carlos Núñez, junto con muchos otros.

Fue durante un viaje para visitar a su antigua banda de gaitas en Argentina en 2013 que Leslie conoció a Carlos Núñez, y el músico lo invitó a tocar en sus conciertos en Málaga y Córdoba ese mismo año.

Desde que se instaló en España, el ex director de una funeraria ha promovido y enseñado la gaita aquí en la Costa del Sol y se ha convertido en una figura reconocida dentro del mundo de la música de gaita en Andalucía.

Ha actuado en innumerables eventos tradicionales escoceses en la provincia: uno de ellos es el Douglas Days Festival, que Leslie declara que es «un placer difícil de describir». Ha estado actuando en el evento como gaitero solista, así como con la Gibraltar Pipe Band, durante más de 15 años.

«Probablemente, lo que mejor ha alimentado la pasión por la gaita en la Costa del Sol ha sido la historia de Teba y su increíble vínculo con Escocia. El evento Douglas Days ha inspirado a muchos a interesarse más por las tradiciones escocesas», explica Leslie.

Logro desafiante

Sin embargo, cree que uno de sus mayores y más desafiantes logros fue fundar Sur Pipes Band en 2019, la primera banda de gaitas española de la costa.

La banda está formada por varios alumnos de Leslie y se ha convertido en una de las mayores atracciones en eventos como el Festival Celta de Mijas o la Feria Internacional de los Pueblos de Fuengirola.

Recientemente han llamado la atención del Ayuntamiento de Benalmádena, que actualmente está en proceso de convertir a la Banda de Caños Sur en banda municipal oficial.

«Pertenecía a un grupo de redes sociales de gaitas y conocí a algunas personas que estaban interesadas en formar una banda. La mayoría de los miembros son mis estudiantes, por lo que tomó algunos años antes de que la banda comenzara a tomar forma, pero estoy extremadamente orgulloso de lo que tienen». conseguido», concluye Leslie.

Enero ve una fecha importante en el calendario para Leslie, ya que generalmente se le llama para «hacer pipa en los haggis» en las celebraciones de Burns Night a lo largo de la Costa del Sol. Este año, sin embargo, la Covid ha obligado a cancelar algunos de los actos previstos con motivo del cumpleaños del poeta Robert Burns el próximo 25 de enero.


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